Apatosaure

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Apatosaure
Juràssic superior
Apatosaurus excelsus al Museu Americà d'Història Natural
Apatosaurus excelsus al Museu Americà d'Història Natural
Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Sauropsida
Superordre: Dinosauria
Ordre: Saurischia
Subordre: Sauropodomorpha
Infraordre: Sauropoda
Família: Diplodocidae
Gènere: Apatosaurus
Marsh, 1877
Espècies
  • A. ajax (Tipus)
  • A. excelsus (Marsh, 1879c) Riggs, 1903
  • A. louisae Holland, 1915
Sinònims
  • Brontosaurus Marsh, 1879c
  • Elosaurus Peterson & Gilmore, 1902

L'apatosaure (Apatosaurus, "llangardaix enganyós" en grec"), antigament conegut com a brontosaure, és un gènere de dinosaure sauròpode que visqué fa uns 140 milions d'anys, durant el període Juràssic. Feien 4'5 metres d'alçada (fins a la pelvis) i podien arribar a mesurar 25 metres de longitud, es calcula que pesaven unes 35 tones.

Presentava un crani molt similar al de Diplodocus tot i que una mica més ample.

Les seves restes foren trobades a Colorado, Wyoming, Utah i Oklahoma (EUA).

Descripcció[modifica | modifica el codi]

Els apatosaures, coneguts popularment com a brontosaures, eren alguns dels animals més grans que han existit en la terra, tenien prop de 4,5 metres d'alt fins als malucs, una longitud total de 26 metres i una massa de fins a 24 tones, pes similar a 4 elefants.[1]

La vèrtebra cervical i els ossos en les cames eren més grans i més pesats que la del diplodoc, solament que aquests tenien el coll i la cua llargs. El primer crani va ser identificat en 1975, un segle després que aconseguira el seu nom. Els apatosaures tenien urpes a les potes, però solament el polze. Els científics tenen la teoria que normalment mantenien alçada la cua un parell de metres sobre la terra. Açò evitaria que el dinosaure la trepitjara, o que posara la seua cua a l'abast de depredadors.

Reconstrucció del cap d'un apatosaure

Es va creure que els apatosaures eren massa grans per a recolzar el seu propi pes en terra seca, així que es va presumir que el sauròpode hagué d'haver viscut submergit parcialment en l'aigua, o potser en un pantà. No obstant això, els resultats en investigacions recents no donen suport açò. De fet, igual que el seu cosí el diplodoc, el brontosaure era un animal de pastura amb un coll molt llarg, i una cua llarga que li va servir de contrapès. Les petjades fossilitzades indiquen que va viure en bandades. Per a ajudar en el procés de l'aliment, l'Apatosaure va poder haver engolit pedres (gastròlits) de la mateixa manera que ho fan molts ocells, car les seues maixelles per si soles no eren suficients per a mastegar les resistents fibres de les plantes.

Apatosaure.

Els apatosaures es van desenvolupar en multituds al peu dels rius prop dels arbres, menjant de les fulles superiors. Els científics creuen que alguns sauròpodes no podrien alçar el seu coll fins a un angle de 90 graus, doncs la sang no els abastaria a arribar als seus caps més d'un parell de minuts. A més, els estudis de l'estructura de les vèrtebres del coll han revelat que el coll no era tan flexible com es va pensar prèviament. Ningú sap com va ser que els apatosaures menjaren suficient aliment per a satisfer el seu enorme cos. Probablement menjaven constantment, detenint-se breument per a refrescar-se, beure o per a llevar paràsits. Van haver de dormir mentre estaven parats. Si un predador els atacava, podrien defensar-se assotant la seua cua de costat a costat, o trepitjant al seu predador. A causa de la lenta velocitat en la qual es desplaçaven els apatosaures, aquests van viure en bandades, i podien "cridar-se" un a un altre, en cas de requerir ajuda.

Sistemàtica[modifica | modifica el codi]

L'Apatosaure és un membre de la família Diplodocidae, que també inclou dinosaures com Diplodocus i Barosaurus, encara que no siga tan estretament vinculat a aquests gèneres com ho estan l'u a l'altre, i per tant Apatosaurus és usualment situat en la seua pròpia subfamília, Apatosaurinae, junt amb els seus propers relatius Supersaurus i Eobrontosaurus.[2][3][4]

En 1877, Othniel Charles Marsh publica el nom de l'espècie tipus Apatosaurus ajax. Contínua en 1879 amb la descripció d'altre espècimen més complet, que representa un nou gènere i ho crida Brontosaurus excelsus. En 1903, Elmer Riggs argumenta que Brontosaurus excelsus és de fet similar a Apatosaurus ajax que pertany al mateix gènere, i juntament amb Riggs ho reclassifica com Apatosaurus excelsus. D'acord amb les regles d'ICZN el nom Apatosaurus, va ser el primer a publicar-se i deixant a Brontosaurus com a sinònim i descartant-lo per al seu ús oficial.

   Diplodocidae   

 Apatosaurinae 

Suuwassea


      
   

Supersaurus   



Apatosaurus   




Diplodocinae

Barosaurus



Diplodocus





Cladograma de Diplodocidae per Lovelace, Hartman, i Wahl, 2008.[4]

Espècies[modifica | modifica el codi]

Apatosaurus ajax[modifica | modifica el codi]

És l'espècimen tipus d'aquest gènere, i va ser nomenat pel paleontòleg Othniel Charles Marsh en 1877 en honor a Ajax, l'heroi de la mitologia grega. Es coneix per l'holotip i dos esquelets parcials incloent part d'un crani.

Apatosaurus excelsus[modifica | modifica el codi]

Originalment Brontosaure, va ser nomenat per Marsh en 1879. S'han trobat restes d'aquesta espècie als Estats Units, part de sis esquelets parcials, incloent peces d'un crani, en Colorado, Oklahoma, Utah i Wyoming.

antiga representació de A. (Brontosaurus) excelsus.

Apatosaurus louisae[modifica | modifica el codi]

Va ser nomenat per William Holland, en 1915 en honor de la senyora Louise Carnegie, esposa d'Andrew Carnegie qui va finançar la investigació de camp per a trobar els esquelets complets del dinosaure en l'oest americà. Apatosaurus louisae es coneix a partir d'un esquelet parcial que va ser trobat en Colorado, Estats Units.

Apatosaurus parvus[modifica | modifica el codi]

Apatosaurus parvus originalment Elosaurus parvus, però reclassificat com una espècie d'Apatosaurus en 1994.[5] Esta sinonímia fou mantinguda en 2004.[6]

Espècies invàlides[modifica | modifica el codi]

Robert T. Bakker classificà al tipus d' “Apatosaurus yahnahpin” com l'espècie d'un nou gènere en 1998: l'Eobrontosaurus. Així que ara és apropiadament denominat com Eobrontosaurus yahnahpin. Va ser nomenat per Filla, James i Redman en 1994. Un esquelet incomplet ha estat descobert en Wyoming. No obstant això, s'ha discutit recentment si Eobrontosaurus pertany a Camarasaurus.[7] En 1957 Lapparent i Zbyszewski nomenaren a l'A. alenquerensis en Portugal, avui considerat com Lourinhasaurus. A. minimus Mook, 1917 y A. montanus Marsh, 1877/von Huene, 1906 ambdós dubtosos der ser inclosos en Atlantosaurus. A. grandis Marsh, 1877 és avui considerat Camarasaurus sp. A. amplus Marsh, 1881/Gilmore, 1936 és un sinònim menor d'A. excelsus.

Història[modifica | modifica el codi]

Apatosaurus significa fardatxo enganyós, va ser donat perquè els ossos del galó eren similars als d'un fardatxo marí prehistòric, Mosasaurus. Apatosaurus prové del grec ἀπατέλος o ἀπατέλιος (apatao) enganyós i σαῦρος (saurus) fardatxo. Els fòssils d'aquest animal s'han trobat en Mina Nine Mile i Mina Bone Cabin en Wyoming i en els lloc en Colorado, Oklahoma i Utah, els EUA.

Diagrama de l'esquelet realitzada per Marsh en 1896.

En 1877, Othniel Charles Marsh publicà notes sobre el descobriment de l'Apatosaurus, i llavors en 1879 descrigué altra troballa molt més completa com Brontosaure. Marsh nomenà la nova espècie com Brontosaurus excelsus, que significa el "fardatxo del tro", de l'grec brontē/βροντη traduït com tro i sauros/σαυρος com fardatxo i del llatí excelsus, "excedit en gran nombre", referint al major nombre de vèrtebres sacres que en qualsevol altre gènere del sauròpode conegut en eixe llavors. Però durant 1903 va ser descobert que l'Apatosaurus era de fet un Brontosaurus jove, i sent que el nom d'Apatosaurus va ser publicat primer, es jutjà que aquest tenia prioritat com nom oficial; llavors el terme Brontosaurus va ser relegat a ser un sinònim menor. El nom Brontosaurus no va ser formalment eliminat dels expedients de la paleontologia fins a 1974.

Esquelet d'Apatosaurus.

Va ser el dinosaure més gran i complet conegut en aqueix llavors, mancant solament d'un cap, peus, i les porcions de la cua i van ser preparats per la que seria la primera exhibició muntada d'un esquelet del sauròpode, en el Museu Peabody d'Història Natural de Yale en 1905. Els ossos que mancava van ser creats usant trossos coneguts de familiars propers de Brontosaurus. Els peus van ser agregats d'un sauròpode que es va descobrir en la mateixa mina, també una cua formada per a assemblar-se a la qual Marsh tenia, a més d'un model compost del que ell pensava que seria el crani d'aquesta criatura massiva. Aquest no era el d'un delicat Diplodocus,[8] sinó el compost "amb ossos més grans, més gruixuts, més forts en el crani, mandíbules inferiors i les corones de la dent a partir material provinent de tres diverses localitzacions",[9] primariamente del Camarasaurus, l'únic l'altre sauròpode del qual es coneixia bon material del crani en aqueix llavors. Aquest mètode de reconstruir els esquelets incomplets basats en les restes més completes de dinosaures relacionats continua en muntatges de museu i restauracions fins a l'actualitat.

A pesar que al principi molt d'allò publicat de l'esquelet muntat, que assentà el nom Brontosaurus en el públic, Elmer Riggs havia publicat un treball en 1903 en Geological Series of the Field Columbian Museum sostenint que Brontosaurus no era suficientment diferent d'Apatosaurus per a autoritzar el seu propi gènere, i crear la combinació Apatosaurus excelsus.

… a causa d'aquests fets els dos gèneres es poden veure com sinònims. com terme; "Apatosaurus" té prioritat, sobre "Brontosaurus" serà mirat com sinònim.

A pesar d'açò, almenys un paleontòleg Robert Bakker; va sostenir en els anys 1990 que A. ajax i A. excelsus són de fet suficientment distints per a continuar mereixent un gènere separat.[10] Esta idea no ha sigut acceptada per la comunitat científica.[7][11]

En la cultura popular[modifica | modifica el codi]

El temps transcorregut per a reparar la classificació errònia de Marsh va causar que el nom Brontosaurus es fera popular, i fóra associat amb un dels dinosaures més grans; va arribar a ser tan famós que va persistir de llarg després que el nom haguera estat abandonat oficialment en ús científic. El brontosaure, els brontosaures, i els brontosaurians dels termes d'ús freqüent s'usen per a referir-se genèricament als sauròpodes.

Imatge d'apatosaures en un pantà, realitzada a principis del segle XX, realitzada amb el que es presumia en eixa època.

Àdhuc en 1989, el Servei Postal dels Estats Units va emetre una sèrie de estampilles amb quatre dinosaures, Tyrannosaurus, Stegosaurus, "Pteradon" (error ortogràfic per Pteranodon, que és un pterosaure i no un dinosaure) i Brontosaurus. La inclusió d'aquests dos últims va causar les queixes sobre els seus errors científics.[12] Al que el servei de correu es va defensar argumentant:

Encara que ara siga reconegut per la comunitat científica com Apatosaurus, el conegut "Brontosaurus" va ser utilitzat per a l'estampilla perquè és més familiar al públic en general. Stephen Jay Gould va donar suport a aquesta posició en el seu assaig "Bully for Brontosaurus", encara que va repetir la discussió original de Riggs sobre que "Brontosaurus" és un sinònim d'"Apatosaurus". No obstant això, observà que la criatura ha desenvolupat i continua mantenint una existència independent en la imaginació popular.[13] En el documental de la BBC Walking with Dinosaurs, en l'especial "La Balada del Gran Al" (The Balad of Big Al), apareix una bandada d'apatosaures, sent anomenats d'eixa manera i no amb el nom més popular de brontosaure.

Des del principi de la història del cinema, l'Apatosaure s'ha representat en pel·lícula. Por exemple, en la pel·lícula muda de 1925 El món perdut, se va veure gràcies als efectes especials de Willis O' Brien, en una batalla entre un Apatosaurus i un Allosaurus . En King Kong de 1933 se va veure un Apatosaurus, igual que en el remake de 2005, va ser descrit usant el nom científic fictici; Brontosaurus baxteri. L'apatosaure de la pel·lícula 2005 és perceptiblement diferent de la visió moderna de l'Apatosaurus, amb un cap quadrat, una cua baixa penjant, i un coll de tipus serp evocador de les pintures del període dels anys 30 de l'espècie.

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Apatosaure
  1. Holtz, Thomas R. Jr. (2008) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages Supplementary Information
  2. Taylor, M.P. and Naish, D. (2005). "The phylogenetic taxonomy of Diplodocoidea (Dinosauria: Sauropoda)." PaleoBios, 25(2): 1-7. (download here)
  3. Harris, J.D. (2006). "The significance of Suuwassea emiliae (Dinosauria: Sauropoda) for flagellicaudatan intrarelationships and evolution." Journal of Systematic Palaeontology, 4(2): 185–198.
  4. 4,0 4,1 Lovelace, David M.. «Morphology of a specimen of Supersaurus (Dinosauria, Sauropoda) from the Morrison Formation of Wyoming, and a re-evaluation of diplodocid phylogeny». Falta indicar la publicació, 65, 4, 2007, pàg. 527–544.
  5. Carpenter, K. and McIntosh, J. (1994). "Upper Jurassic sauropod babies from the Morrison Formation", In: K. Carpenter, K. F. Hirsch, and J. R. Horner (editors), Dinosaur Eggs and Babies. Cambridge University Press, Cambridge 265-278
  6. Upchurch, Paul; Tomida, Yukimitsu; and Barrett, Paul M. (2004). "A new specimen of Apatosaurus ajax (Sauropoda: Diplodocidae) from the Morrison Formation (Upper Jurassic) of Wyoming, USA." National Science Museum monographs 26: i-118 ISSN:13429574
  7. 7,0 7,1 Upchurch, P., Barrett, P.M. and Dodson, P. (2004). "Sauropoda". In Weishampel, D.B., Osmólska, H., and Dodson, P. (editors), The Dinosauria (2nd edition). University of California Press, Berkeley 259-322.
  8. McIntosh, J.S. and Berman, D.S. (1975). "Description of the palate and lower jaw of the sauropod dinosaur Diplodocus,(Reptilia: Saurischia) with remarks on the nature of the skull of Apatosaurus." Journal of Paleontology, 49(1): 187-199.
  9. Bakker, Robert (1994). "The Bite of the Bronto" Earth 3:(6):26-33.
  10. Bakker, R.T. (1998). "Dinosaur mid-life crisis: the Jurassic-Cretaceous transition in Wyoming and Colorado". In: S.G. Lucas, J.I. Kirkland, & J.W. Estep (editors) Lower and Middle Cretaceous Terrestrial Ecosystems; New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, 14: 67-77.
  11. McIntosh, J.S. (1995). "Remarks on the North American sauropod Apatosaurus Marsh". Sixth Symposium on Mesozoic Terrestrial Ecosystems and Biota, Short Papers, A. Sun and Y. Wang (editors), China Ocean Press, Beijing 119-123
  12. " Topics of The Times; Leapin' Lizards!" The New York Times, 1989-10-11. Last accessed 2008-06-08.
  13. Gould, S.J. (1991). Bully for Brontosaurus: Reflections in Natural History, W. W. Norton & Co., 540p.