August Weismann

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
August Weismann
August Weismann.jpg
Naixement 17 de gener de 1834
Frankfurt del Main
Mort 5 de novembre de 1914 (als 80 anys)
Friburg de Brisgòvia
Treball(s) teoria del plasma germinal

Friedrich Leopold August Weismann (17 de gener de 1834 -5 de novembre de 1914) va ser un biòleg evolucionista alemany[1] Ernst Mayr considera que ell és el pensador evolutiu més important entre Charles Darwin i la síntesi evolutiva al voltant de 1930-40, i va ser "un dels grans biòlegs de tots els temps".[2] Weismann va esdevenir el director de l'Institut Zoològic i el primer professor de Zoologia de la Universitat de Friburg. Va ser guardonat amb la Medalla Darwin-Wallace de la Societat Linneana de Londres el 1908.

La seva principal contribució va ser la teoria del plasma germinal, d'acord amb la qual (en un organisme multicel·lular) l'única herència té lloc per mitjà de les cèl·lules germinals-els gàmetes tals com cèl·lules d'òvuls i espermatozoides. Altres cèl·lules del cos, les cèl·lules somàtiques, no funcionen com agents de l'herència. L'efecte és d'un sol sentit: Produir cèl·lules germinals i les cèl·lules somàtiques no es veuen afectats per qualsevol cosa que les cèl·lules somàtiques o aprendre per tant qualsevol capacitat del cos adquireix durant la seva vida. La informació genètica no pot passar de soma de germoplasma i encesa a la generació següent. Això es coneix com la barrera Weismann.[3] Aquesta idea, de ser certa, elimina l'herència dels caràcters adquirits segons el que proposava Jean-Baptiste Lamarck.[4]

La idea de la barrera de Weismann és central per a la síntesi evolutiva moderna, encara que no s'expressa avui dia en les mateixes condicions. Segons l'opinió de Weismann en gran mesura el procés de mutació a l'atzar, el que ha de passar en els gàmetes (o cèl·lules mare que ells fan) és l'única font de canvi sobre la que opera la selecció natural. Weismann va ser un dels primers biòlegs que negaren plenament l'herència dels caràcters adquirits.[5] Les idees de Weismann van precedir la redescoberta del treball de Gregor Mendel, i encara que Weismann va ser cautelós en acceptar el mendelisme, investigadors més joves aviat ho feren.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Weismann era fill del professor d'institut Johann (Jean) Weismann Konrad (1804-1880), graduat en llengües antigues i teologia, i la seva muller Elise (1803-1850), Lübbren de nom de soltera, filla del regidor i alcalde von Stade, el 17 de gener de 1834 a Frankfurt del Main.[1] Tingué una educació típica burgèsa del segle XIX, rebent lliçons de música des dels quatre anys, i la redacció i classes de pintura de Jakob Becker (1810-1872) al Frankfurter Städelsche Institut de l'edat de 14 anys. El seu professor de piano era un col·leccionista de papallones devot i li va presentar a la recollida d'imagos i erugues. No obstant això, l'estudi de les ciències naturals era impensable a causa del cost i les limitades perspectives d'ocupació. Un amic de la família, Friedrich Wöhler (1800-1882), va recomanar l'estudi de la medicina. Una part de l'herència de la mare de Weismann li va permetre cursar estudis a Göttingen. Després de la seva graduació el 1856, va escriure la seva tesi doctoral sobre la síntesi d'àcid hipúric al cos humà.

Vida professional[modifica | modifica el codi]

Immediatament després de la universitat, Weismann aconseguí una plaça d'assistent a la Städtische Klinik (clínica de la ciutat) a Rostock. Weismann aconseguí publicar dos manuscrits, un sobre l'àcid hipúric en els herbívors, i un sobre el contingut de sal del Mar Bàltic, i va guanyar dos premis. El document sobre el contingut de sal del dissuadir d'esdevenir farmacèutic, ja que se sentia mancat de la precisió de l'apotecari.

Després d'un viatge d'estudis per a visitar els museus i les clíniques vieneses, es va graduar com a metge i es va establir a Frankfurt en una consulta el 1868. Durant la guerra entre Àustria, França i Itàlia el 1859, feu de cap d'oficials mèdics a l'exèrcit. Durant una llicència de les seves funcions, viatjà pel nord d'Itàlia i el comtat del Tirol. Després d'un any sabàtic a París, va treballar amb Rudolf Leuckart a la Universitat de Gießen. Va tornar a Frankfurt com a metge personal del desterrat Arxiduc Esteve, Palatí d'Hongria al castell de Schaumburg entre 1861 i 1863.

Des 1863, va ser privatdozent d'anatomia comparada i zoologia, des de 1866 professor extraordinari, i 1873-1912 professor titular, primer titular de la càtedra de zoologia i director de l'Institut Zoològic de la Universitat Albert Ludwig de Friburg de Brisgòvia jubilant-se el 1912.[6]

El seu fill Julius Weismann (1879-1950) fou compositor.

Contribucions en biologia evolutiva[modifica | modifica el codi]

Al començament, la preocupació de Weismann amb la teoria evolucionista fou la seva bregant amb el creacionisme cristià com una alternativa possible. En la seva obra «Über die Berechtigung der Darwin'schen Theorie» (sobre la justificació de la teoria darwinista) que compara el creacionisme i la teoria de l'evolució, concloent que molts fets biològics poden ser perfectament acomodats dins de la teoria evolutiva, però segueixen sent desconcertant si es considera el resultat dels actes de creació.

Després d'aquest treball, Weismann accepta l'evolució com un fet de la mateixa manera que els supòsits fonamentals de l'astronomia (heliocentrisme, per exemple). Les posicions de Weismann respecte als mecanismes de l'herència i del seu paper en l'evolució canvia durant la seva vida. Es poden distingir tres períodes.

Estudis germànics sobre la cèl·lula[modifica | modifica el codi]

L'obra de Weismann sobre la delimitació entre la línia germinal i les línies somàtiques amb prou feina es pot apreciar sense tenir en compte el treball dels biòlegs alemanys durant la segona meitat del segle XIX. Aquest va ser el moment en què els mecanismes de la divisió cel·lular va començar a ser entesoes. Eduard Strasburger, Flemming Walther, Heinrich von Waldeyer i el belga Edouard Van Beneden establiren les bases de la citologia i la citogenètica del segle XX. Strasburger, l'excepcional fisiòleg i botànic d'aquest segle, va encunyar els termes nucleoplasma i el citoplasma. Va dir que "els nous nuclis cel·lulars només poden sorgir de la divisió d'un altre nucli cel·lular". Van Beneden descobrí com els cromosomes es combinaven durant la meiosi, durant la producció de gàmetes, i descobrí i anomenà la cromatina. Walther Flemming, el fundador de la citogenètica, denominà la mitosi, i es pronuncia "omne nucleus e nuclei" (llatinització de la idea de la generació dels nuclis postulada per Strasburger). El descobriment de la mitosi, la meiosi i els cromosomes es considera com un dels cent descobriments científics més importants de tots els temps,[7] i un dels deu descobriments més importants de la biologia cel·lular.[8]

La meiosi va ser descoberta i descrita per primera vegada en ous d'eriçó de mar el 1876, per Oscar Hertwig. Foren descrits de nou el 1883, en el nivell dels cromosomes, per Van Beneden en ous d'Ascaris. La significació de la meiosi per a la reproducció i l'herència, però, va ser descrita per primera vegada el 1890 per Weismann, qui va observar que eren necessàries dues divisions cel·lulars per transformar una cèl·lula diploide en quatre cèl·lules haploides si el nombre de cromosomes havia de ser mantingut. Així, el treball dels citòlegs anteriors constituirien els fonaments del treball de Weismann, qui va complir la seva ment a les conseqüències de l'evolució, aspecte que els citòlegs no havien abordat. Tot això va succeir abans de la redescoberta del treball de Mendel (1900).

1868–1881/82[modifica | modifica el codi]

Weismann comença creient, igual que molts altres científics del segle XIX, entre ells Charles Darwin, que la variabilitat observada d'individus d'una espècie es deu a l'herència dels esports (termini de Darwin). Creia, com està escrit el 1876, que la transmutació de les espècies és directament causada per la influència ambiental. També va escriure, "si cada variació es considera com una reacció de l'organisme a les condicions externes, com una desviació de la línia hereditària de desenvolupament, se segueix que no pot haver-hi evolució sense un canvi en l'ambient". Aquesta frase és similar a l'ús modern de la idea que els canvis ambientals poden intervenir sobre les pressions selectives sobre una població, de manera que porta a un canvi evolutiu. Weismann també va utilitzar la típica metàfora lamarckiana sobre l'ús i el desús d'un òrgan.

1882–1895[modifica | modifica el codi]

El primer rebuig de Weismann enfront de l'herència dels caràcters adquirits apareix en una conferència el 1883, titulada "Über die Vererbung" ("sobre l'herència"). De nou, com en el seu tractat sobre la creació versus l'evolució, en el seu intent d'explicar exemples individuals, ja sigui amb la teoria. Per exemple, l'existència de castes no reproductives en les formigues, com les obreres o els soldats, no es pot explicar per l'herència dels caràcters adquirits. La teoria del germoplasma, d'altra banda, ho fa sense esforç. Weismann va utilitzar aquesta teoria per explicar exemples originals de Darwin per "ús i desús", com ara la tendència a tenir ales degenerades i potes més fortes en les aus aquàtiques domèstiques.

1896–1910[modifica | modifica el codi]

Weismann va treballar en l'embriologia dels ous d'eriçó de mar, i en el curs d'aquest tipus observats diferents de la divisió cel·lular, és a dir, la divisió equatorial i la divisió reductiva, termes encunyats per ell (Äquatorialteilung i Reduktionsteilung respectivament).

La seva teoria del germoplasma estableix que els organismes multicel·lulars consisteixen en cèl·lules germinals que contenen informació hereditària i cèl·lules somàtiques que porten a terme les funcions corporals normals. Les cèl·lules germinals no es veuen influïdes ni per les influències ambientals ni pels canvis d'aprenentatge o morfològics que ocorren durant el curs de la vida d'un organisme, i que aquesta mena d'informació acumulada per cada organisme es perd en cada generació. Aquesta idea va ser il·luminada i explicada per la redescoberta del treball de Gregor Mendel a principis del segle XX (veure herència mendeliana).

Experiments sobre l'herència de les mutilacions[modifica | modifica el codi]

La idea que les cèl·lules de la línia germinal contenen informació que passa a cada generació no afectat per l'experiència i independent de les cèl·lules somàtiques (cos) de les cèl·lules, va arribar a ser conegut com la barrera Weismann, i és freqüentment citat com un punt final a la teoria de Lamarck i l'herència dels caràcters adquirits. El què Lamarck afirmava era que l'herència dels caràcters adquirits per l'esforç o la voluntat.

Weismann realitzà un experiment en que amputà les cues dels 68 ratolins blancs, en repetides ocasions durant 5 generacions, i reportant l'absència de naixements de ratolins sense o fins i inclús amb una cua més curta. Afirmà que "es produïren 901 cries durant cinc generacions de pares artificialment mutilats i no obstant això no hi havia ni un sol exemplar d'una cua rudimentària o qualsevol altra anomalia en l'òrgan".[9] Weismann era conscient de les limitacions d'aquest experiment, i va deixar en clar que ell va emprendre l'experiment precisament perquè, en aquell moment, hi havia molts informes de mutilacions heretades en animals (fent referència a un informe relatiu a un gat que havia perdut la seva cua i que havia tingut nombrosa descendència sense cua). També hi havia informes de jueus que neixen sense prepuci. Cap d'aquestes afirmacions, va dir, eren recolzades per l'evidència fiable de que el pare havia estat en realitat mutilat, essent el caràcter distintiu degut a la càrrega de la línia germinal d'aquests llinatges i no pas a un incident traumàtic. El propòsit d'aquest experiment era establir fefaentment la possibilitat de l'herència de caràcters adquirits. Els resultats van ser consistents amb la teoria del germoplasma de Weismann.

Publicacions de Weismann[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 August Weismann. nndb.com
  2. Mayr, Ernst 1982. The growth of biological thought. Harvard. p. 698
  3. Germ-Plasm, a theory of heredity (1893). Esp.org
  4. Julian Huxley, Evolution, the modern synthesis. 1942. p. 17
  5. Essays upon heredity (1889) Oxford Clarendon Press. Esp.org
  6. Gaup, Ernst 1917. August Weismann: sein Leben und sein Werk. Fischer, Jena.
  7. 100 Greatest Discoveries – Carnegie Institution at carnegieinstitution.org
  8. The Science Channel :: 100 Greatest Discoveries: Biology at science.discovery.com
  9. August Weismann Essays Upon Heredity. Clarendon Press, Oxford, 1889

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Romanes, George John 1893. An Examination of Weismannism. London, Longmans.
  • Churchill F.B. 1968. August Weismann and a break from tradition. J. Hist. Biol. 1, 91–112.
  • Churchill F.B. 1970. Hertwig, Weismann, and the meaning of the reduction division, circa 1890. Isis 61, 429–457.
  • Löther, Rolf 1990. Wegbereiter der Genetik: Gregor Johann Mendel und August Weismann. Verlag Harri Deutsch, Frankfurt am Main. ISBN 3-8171-1130-4
  • Risler H. 1968. August Weismann 1834–1914. a: Berichte der Naturforschenden Gesellschaft Freiburg im Breisgau. 77–93
  • Risler H. 1985. August Weismanns Leben und Wirken nach Dokumenten aus seinem Nachlass. In: Freiburger Universitätsblätter Heft 87/88, Freiburg. 23–42

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Vegeu texts en alemany sobre August Weismann a Viquitexts, la biblioteca lliure.