Batalla de Germantown

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Batalla de Germantown
Filadèlfia
Guerra de la Independència dels Estats Units
Tropes americanes assetjant un edifici a la Batalla de Germantown.
Tropes americanes assetjant un edifici a la Batalla de Germantown.
Data 4 d'octubre de 1777
Localitat Germantown (Pennsilvània)
Resultat Victòria britànica[1]
Batalla de Germantown (13 Colònies)
Batalla de Germantown
Batalla de Germantown
Batalla de Germantown
Coord.: 40° 3′ 0″ N, 75° 11′ 0″ O / 40.05000°N,75.18333°O / 40.05000; -75.18333
Bàndols
Bandera de les 13 colònies Estats Units d'Amèrica Imperi britànic Regne de la Gran Bretanya
Comandants en cap
Bandera de les 13 colònies George Washington
Bandera de les 13 colònies Nathanael Greene
Imperi britànic William Howe
Imperi britànic Charles Cornwallis
Hessen Wilhelm von Knyphausen
Forces
11.000[2] 9.000[3]
Baixes
152 morts
521 ferits
+400 presoners[4][5]
70 morts
420-450 ferits
14 presoners[6][7]

La batalla de Germantown va ser un conflicte emmarcat en la Campanya de Filadèlfia de la Guerra de la Independència dels Estats Units ocorregut el 4 d'octubre de 1777 a Germantown (Pennsilvània).[8] La batalla va enfrontar a 11.000 soldats americans contra 9.000 britànics, en un atac de les columnes de George Washington contra els soldats regulars de la Gran Bretanya, que estaven acantonats a Germantown. Tot i ser un enfrontament en què la iniciativa la van portar els americans, aquests van fracassar en part influïts per les condicions climatològiques, a causa de la densa boira les columnes de Washington es van atacar entre si. La victòria britànica en el conflicte va provocar que Filadèlfia, la capital del govern revolucionari de les Tretze Colònies, romangués en mans britàniques fins a l'hivern de 1777-1778.

Preludi[modifica | modifica el codi]

La campanya a Filadèlfia havia començat bastant malament per les forces americanes. George Washington i l'Exèrcit Continental havien patit derrotes successives a la Batalla de Brandywine i la Batalla de Paoli deixant a Filadèlfia sense defensa. Després de la presa de la capital revolucionària per part de Charles Cornwallis el 26 de setembre de 1777, William Howe va deixar 3.462 homes per defensar-la i va moure a 9.728[9] homes a Germantown, Nord, determinat a localitzar i destruir les forces americanes. Howe va establir el seu comandament en general Stenton, a l'antiga casa de camp de la figura governamental James Logan.

Amb les forces de Howe així dividides, Washington va veure una oportunitat per confrontar als anglesos. Va decidir atacar la guarnició anglesa en Germantown com l'últim esforç de l'any abans de l'arribada de l'hivern. El seu pla era l'atacar els anglesos a la nit amb quatre columnes en diferents direccions, amb l'objectiu de crear una doble embolcall. Washington esperava sorprendre els exèrcits anglesos i hessians en la mateixa forma en què havia sorprès els hessians a la Batalla de Trenton.

Marc i rumb a la batalla[modifica | modifica el codi]

Posicions angleses i hessianes[modifica | modifica el codi]

Germantown era un petit poblat de cases fetes amb pedra que s'estenien des del que es coneix com Mount Airy a Filadèlfia, Pennsilvània al nord, fins al que és Market Square al sud.[10] Extendéndose al sud-oest des Market Square estava Schoolhouse Lane, recorrent 5 milles fins al punt on el rierol Wissahickon queia des unaformación empinada cap al riu Schuylkill. El General William Howe havia establert una base de campament al llarg de la terra alta dels camins de Schoolhouse i Church. L'ala oest del campament sota el comandament del general hessià Wilhelm von Knyphausen, tenia una parrera de dos batallons Jäger al seu flanc esquerre a la part alta sobre la desembocadura del Wissahickon. Una brigada hessiana i dos brigades britàniques acampar al llarg de Market Square, ia l'est d'aquí havien dues brigades britàniques sota el comandament del General James Grant, igual que dos esquadrons de dragoons i el 1r batalló d'infanteria lleugera. Cobrint el flanc dret hi havia la unitat lleialista de Nova York coneguda com a Queen's Rangers.

Marxa dels americans[modifica | modifica el codi]

Al vespre del 3 d'octubre, l'exèrcit americà va començar la marxa de 16 milles cap al sud dirigint-se a Germantown en completa foscor. Ja que l'atac havia de passar a l'alba, els soldats van ser instruïts de posar un tros de paper blanc en els seus barrets per identificar-entre ells l'enemic.[11] No van ser detectats pels caçadors, i les forces hessianes i britàniques no van poder saber que les tropes americanes avançaven sobre ells. Per als americans semblava que el seu intent de repetir el seu èxit en la Batalla de Trenton havia de ser exitós. La foscor va fer la comunicació entre columnes molt difícil i el progrés va ser més lent del que s'esperava. A l'alba, la majoria de les forces americanes no havien arribat a la posició d'atac prevista, i havien perdut l'element de sorpresa.

Tanmateix, una columna militar americana va poder arribar al campament britànic. Aquestes tropes es van detenir prop de la boca del Wissahickon, disparant alguns canonades al campament de Knyphausen abans de retreure's. Les tres columnes sobrants continuar el seu avanç. La que estava sota el comandament del General John Sullivan, va baixar pel camí Germantown, la columna militar de Nova Jersey sota el comandament del General William Smallwood va baixar pel camí Skippack cap al camí Whitemarash Church i d'aquí cap al camí de Old York per atacar el flanc dret britànic, i la que estava sota el comandament del General Nathanael Greene, que consistia de les divisions sota Greene i la divisió sota el General Adam Stephen juntament amb la brigada del General Alexander McDougall, van baixar pel camí Limekiln.

Batalla[modifica | modifica el codi]

Una boira densa va cobrir el camp de batalla durant el dia.

L'avantguarda de la columna de Sullivan, en el camí Germantown, desprendre la batalla quan van obrir foc contra la defensa britànica d'infanteria lleugera a Mount Airy just quan el sol s'aixecava a les 5 del matí.

La defensa britànica va resistir l'avanç americà i disparar les seves armes en forma d'alarma. Howe cavalcar cap endavant, pensant que eren atacats per un grup de combat entreescondido o com davant de xoc. Va prendre força per part de la divisió de Sullivan per finalment sobreposar-se a la defensa britànica i fer-les retreure's cap a Germantown.

Ja separat de la força principal británico-hessiana, el coronel anglès Musgrave va conduir els seus sis companyies de tropes del 40è. Regiment, aproximadament 120 homes, el fortificar la casa de pedra del cap de Justícia Chew, anomenada Mansió Clivenden. Els americans van iniciar furiosos assalts contra Cliveden, però els defensors-que eren molt menor en nombre-retribuir vencent al causar bastes fatalitats. El General Washington va trucar a assemblea de guerra per decidir com tractar la distracció present. Alguns oficials afavorien la idea de continuar i passar Cliveden deixant un regiment per tractar contra ells. Però el general brigadier Henry Knox li va aconsellar a Washington que no era una bona idea el deixar a una guarnició en un lloc controlat per l'enemic i resagarla de l'avanç. Washington va estar d'acord.

La brigada del General William Maxwell, la qual s'havia mantingut en les reserves de les forces americanes, va ser anomenada per atacar Cliveden, mentre Knox, que era el comandant d'artilleria de Washington, va posicionar quatre de tres lliures fora de l'abast dels mosquetons i va disparar contra la mansió. Però les parets amples de Cliveden resistir el bombardeig. Els assalts d'infanteria en contra de la mansió van ser reduïts causant serioses fatalitats. Els pocs americans que van poder entrar a la mansió van ser matats per tret o per baioneta. Va ser clar que Cliveden no seria presa fàcilment.

Mentrestant, la columna del General Nathanael Green en el camí de Limekiln va arribar a les forces americanes a Germantown. La seva avantguarda va entrar en conflicte amb la defensa britànica en Luken Mill i els van desplaçar després d'un enfrontament salvatge. El fum dels mosquetons i canons afegien de la poca visibilitat causada per la boira, contribuint a la dificultat dels americans de poder veure clarament l'enemic, i la columna de Greene va entrar en confusió i desorganització. Una de les brigades de Greene, sota el comandament del General Stephen, va virar sortint de rumb i van seguir el camí de Meetinghouse, en lloc d'anar a la trobada de la resta de les forces de Greene a Market Square.

La brigada que es va desviar, va xocar contra la resta de la brigada americana del General Wayne i van pensar que eren casaques vermelles. Les dues brigades americanes van obrir intens foc entre elles desorganitzats i fugint. La retirada de la brigada de Wayne va deixar el flanc esquerre de Conway sense suport.

Al nord, una columna americana liderada per McDougall va ser atacada per les tropes lleialistes Tory de Queen's Rangers i els guàrdies de la reserva britànica. Després d'una batalla salvatge entre ambdós, la brigada de McDougall va ser forçada a retreure's, patint grans pèrdues. Però, encara convençut que podien guanyar, la 9na. tropa colonial virginiana de la columna d'Greene va desencadenar un sever atac contra la línia britànica i hessiana com ho va ser planejat, podent així infiltrar i capturar a un nombre de presoners. Però aviat van ser envoltats per dos brigades britàniques que propulsar una contracàrrec devastadora liderada pel general Cornwallis. Completament tallat el 9è. Regiment virginiana va ser forçat a entregar-se. Greene, en saber de la derrota del principal exèrcit i retrocés, es va adonar que es trobava sol contra la completa força britànica i hessiana, així és que també va retrocedir.

Hi va haver bastants fatalitats després dels atacs principals en contra del campament britànic i hessià. Washington va ordenar als homes d'Armstrong i de Smallwood a retreure's. La brigada de Maxwell fins i tot sense aconseguir capturar la casa Chew va ser forçada a replegar-se. Part de l'exèrcit britànic es va afanyar cap endavant i seguir americans per unes nou milles allunyant-se, fins a abandonar aquest esforç veient la resistència de la infanteria de Greene, el foc de l'artilleria de Wayne i dels dragoons separats de la mateixa manera que la nit queia.

Resultats - Morts[modifica | modifica el codi]

Dels 11,000 homes que Washington va dur a batalla, 152 (30 oficials i 122 homes) van ser matats i 521 van ser ferits (117 oficials i 404 homes).[12] Mas de 400 van ser capturats incloent el Coronel Mathews i al 9è. Regiment de Virgínia complet.[12] Una bola de canó li va treure la cama esquerra al General Francis Nash qui va morir el 8 d'octubre a la casa d'Adam Gotwals. El seu cos fonts enterrat amb honors militars el dia 9 d'octubre a la casa de reunió mennonita a Towamencin, Pennsilvània.[13] Maj. John White, who was shot at Cliveden, moria on October 10.[14] Lt Col William Smith, who was Wounded Carrying the flag of Truce to Cliveden, also moria from his wounds.[14] In all, 57 Americans were killed attacking the Chew House.[15]

El General Stephen va ser portat a tall marcial i no se li va permetre més el servei militar després d'haver estat descobert que es trobava intoxicat (ebri) durant la batalla.[16] El Commando de la seva divisió va ser donat al Marquès de Lafayette.

Dels anglesos hi va haver 70 morts (4 oficials i 66 homes) i 450 ferits (30 oficials i 420 homes).[4] Entre els oficials anglesos morts en acció s'inclou al General James Agnew i al Tinent Coronel John Bird. El Tinent Coronel Walcott del 5è. Regiment a peu va ser ferit mortalment.[17]

Avaluació històrica[modifica | modifica el codi]

El pla de Washington no va ser reeixit per causa de diversos factors:

  • Washington erròniament creia que les seves tropes estaven ben entrenades i amb prou experiència per dur a terme un atac complicat.[18]
  • El pla d'atac requeria constant coordinació entre les columnes del seu exèrcit, cosa que no va passar.
  • Quan hi va haver forta resistència per part del 40è. a peu, Stephen desobeir ordres i va intentar atacar la casa Chew (Chew House), sense trobar el resultat desitjat.

El pla de Washington, si hagués estat exitós, ha portat fi sobtat a la guerra. En manuelles amb l'èxit sobre Burgoyne a Saratoga, la derrota de Howe en Germantown "hagués estat probablement massa per al ministeri del Lord Frederick North".

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Ward, p. 371. "... Unquestionably a Defeat for the Americans ..."
  2. Ward, p. 362. "Washington informed Congress on August 28 that he had 8,000 Continentals and 3,000 Militia at Pennypacker's Mill"
  3. Ward, p. 362
  4. 4,0 4,1 Ward, p. 371
  5. Jenkins, p. 142
  6. Ward, p. 362. Ward states "official" Wounded was 420
  7. Jenkins, p. 142. Jenkins indicates 71 killed, not 70, and 450 Wounded (55 officers and 395 men)
  8. Morton, Joseph C. The American Revolution (en anglès). Greenwood Publishing Group, 2003, p. 53. ISBN 0313317925. 
  9. Error de citació: Etiqueta <ref> no vàlida; no s'ha proporcionat text per les refs amb l'etiqueta autogenerated5
  10. Trussell, p. 1
  11. Ward, p. 364.
  12. Error de citació: Etiqueta <ref> no vàlida; no s'ha proporcionat text per les refs amb l'etiqueta autogenerated2
  13. McGuire, p. 133.
  14. 14,0 14,1 McGuire, p. 134.
  15. Ward, p. 371. "53 Americans lay dead on its Lawn, 4 on its very doorsteps."
  16. McGuire, p. 177.
  17. Hi ha ocasions en què Walcott es troba com "Walcot", per no haver-hi consistència en les fonts.
  18. Battle of Germantown - Britannica Online Encyclopedia

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • McGuire, Thomas J. The Philadelphia Campaign, Vol II: Germantown and the Roads to Valley Forge . Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2007.
  • Watson's Annals of Philadelphia And Pennsylvania, 1857.
  • History of Early Chestnut Hill, by John J. MacFarlane, PM (Philadelphia, City History, Society of Philadelphia, 1927) Chapter IX Revolutionary and Other Military Events, p. 79.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]