Batalla de Miriocèfal

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Batalla de Miriocèfal
L'emperador Manel I Comnè
L'emperador Manel I Comnè
Data 17 de setembre de 1176
Territori Prop del Llac Beyşehir a Turquia
Resultat Victòria estratègica del Soldanat Seljúcida de Rüm
Batalla de Miriocèfal (Mediterrani oriental)
Batalla de Miriocèfal
Batalla de Miriocèfal
Batalla de Miriocèfal
Coord.: 37° 47′ 0″ N, 31° 33′ 0″ E / 37.78333,31.55000
Bàndols
Imperi Bizantí
Regne d'Hongria
Principat d'Antioquia
Soldanat Seljúcida de Rüm
Comandants en cap
Manel I Comnè Kilidj Arslan II

La batalla de Miriocèfal o de Myriokephalon, també coneguda com a Myriocephalum, va tenir lloc entre l'Imperi Bizantí i els turcs seljúcides a Frígia, el 17 de setembre de 1176.

Després de la derrota imperial a la batalla de Manzikert (19 d'agost de 1071), i després d'un complex procés que va ocupar al voltant d'un segle, l'àrea central d'Anatòlia havia canviat en tots els aspectes. Els cultius tradicionals gairebé havien desaparegut, en gran mesura per la destrucció de la major part dels antics sistemes de regadiu, la població sedentària havia estat desplaçada pels invasors turcs, organitzats en tribus o clans i dedicats al pasturatge. La xarxa viària estava en decadència. Havien aparegut petits nuclis polítics assentats en comarques aïllades. Alguns havien assolit un considerable poder, i eren obertament hostils a l'imperi de Constantinoble. Entre ells es destacava l'homogeni i sòlid Soldanat Seljúcida de Rüm.

Manel I Comnè va mantenir la pau amb el sultà seljúcida de Rüm, Kilidj Arslan II, durant la dècada de 1170. Però va ser una pau fràgil, ja que els seljúcides volien expandir-se cap a l'oest per Àsia Menor i els bizantins cap a l'est, per recuperar el territori perdut. Manel va poder recuperar Cilícia i imposar la seva sobirania sobre el principat creuat d'Antioquia, a això va ajudar el fet que l'emir d'Alep, Nur al-Din, morís a 1174; ja que el seu successor Saladí va estar més interessat a Egipte i en debilitar als turcs. Semblava, doncs, factible que l'Imperi capturés la ciutat d'Iconium i recuperés els seus territoris perduts o, almenys, acabés amb l'amenaça seljúcida i les seves constants depredacions.

Kilij Arslan II, sabedor de la seva precària posició, va intentar evitar l'enfrontament i trobar un compromís. Manel I Comnè no va acceptar cap avinença i, segur de les seves possibilitats, va optar per la guerra. En 1175 es va trencar la treva, quan Kilij Arslan va renunciar a tornar el territori conquerit als danishmèndides (Sivas i Malatya), l'enemic comú de tots dos.

La marxa[modifica | modifica el codi]

Manel va reunir un exèrcit suposadament tan gran que s'estenia al llarg de deu milles, i es va dirigir cap a la seva frontera amb els seljúcides. Arslan va voler negociar, però Manel, convençut de la seva superioritat, va rebutjar qualsevol acord. Va enviar part de les seves forces amb Andrònic Vatatzés cap Amasia, mentre que el gruix de les seves tropes es dirigien a la capital seljúcida Iconium. Ambdues rutes travessaven una zona molt boscosa, on els turcs podien preparar emboscades, l'exèrcit que es dirigia a Amasia va ser destruït en una d'aquestes emboscades, i els turcs el van enviar a Manel el cap de Andrònic.

Els turcs també van destruir les collites i enverinar les aigües. Aslan va fer constants atacs sobre l'exèrcit bizantí per forçar-lo a dirigir-se al vall del Meandre i prendre un difícil pas entre muntanyes, el Tzyvritzé, davant el qual estaven les ruïnes de la vella fortalesa deMyriokephalon ( Grec: miríada de caps), en les altures actualment conegudes comRostir Kalesi. Aquest pas, d'uns 25 quilòmetres de longitud, s'inicia amb un estret congost al que segueixen seccions molt sinuoses, irregulars i boscoses, que alternen amplades i estretors, de vegades limitades per vertiginosos precipicis. La zona central és una àmplia plana elevada de gairebé 6 quilòmetres d'amplada. Després, una segona secció estreta similar a la primera continua abans d'obrir-se a la regió perifèrica d'Iconium, ciutat que tot just dista 50 quilòmetres del final del pas.

Els generals més experts de Manel li prevenir del perill de portar el seu pesat exèrcit a través del difícil congost tenint l'enemic davant, però els prínceps més joves confiaven en les seves proeses i estaven àvids de glòria. Van convèncer a Manel, que coneixia bé el terreny, que seguís avançant, en lloc de retrocedir i flanquejar a través de la ruta que passava per la ciutat de Philomelion, (actual Aksehir).

La batalla[modifica | modifica el codi]

Un estudi rigorós de les fonts i, sobretot, l'anàlisi del terreny permet afirmar que les tropes bizantines, en total no superaven els 25.000 homes. En aquestes xifres s'incloïa la força del principat d'Antioquia. Dels turcs és gairebé impossibles donar xifres, si més no aproximades.

L'exèrcit turc semblava esperar el bizantí en les estretors de l'entrada del pas, la qual cosa era, en teoria, l'opció més assenyada, donada la seva teòrica inferioritat. Molt de matinada els dos exèrcits van establir contacte visual. L'avantguarda bizantina (sobretot infanteria) va carregar gairebé immediatament contra els turcs que aparentaven haver estat sorpresos i van emprendre el que semblava una esbojarrada fugida a través del pas.

L'exèrcit bizantí va seguir a la seva avantguarda sense prendre més precaucions. Penetrar en tromba pel pas seguint un ordre clàssic "romà". En segon lloc marxaven els regiments d'elit, elsTagmata; darrere l'"ala dreta", la cavalleria sota el comandament de Balduí de Jerusalem, seguit pel pesat bagatge i la maquinària de setge. Després l'"ala esquerra", la guàrdia de l'emperador, i finalment la rereguarda, amb tropes escollides dirigides pel comandant més capaç, Andrònic Vatatzés. Quan l'avantguarda va arribar al final de la primera part del pas, la rereguarda començava a entrar. Les seccions havien perdut contacte i l'exèrcit estava estirat al màxim, sobretot l'ala dreta que intentava no perdre de vista als que marxaven per davant ni tampoc el bagatge i la maquinària de setge, que cada vegada feia més lent el seu camí en aquell espai tan difícil.

En l'exèrcit bizantí també van participar soldats hongaresos, manats pel rei Bela III d'Hongria per ajudar l'emperador Manel I Comnè contra els seljúcides.

Importants destacaments turcs s'havien amagat entre els arbres i barrancs, en els sectors més propicis d'aquell primer tram del pas. En un moment donat van caure com una marea furiosa sobre l'escampada ala dreta i el bagatge. Els soldats imperials estaven tan estretament amuntegats que amb prou feines podien moure les mans. La carnisseria va ser gran. Balduí mateix va resultar mort, els carros incendiats i els animals jacents van bloquejar el camí. Pel que sembla una inesperada tempesta de sorra que es va desencadenar complicà encara més el panorama per als bizantins que no eren capaços d'entendre bé què estava passant.

Manel es va adonar que poc podia fer, més que contemplar la matança des de la seva posició, i per un temps no va ser capaç de prendre cap mesura. Els seus millors oficials al final van aconseguir que reaccionés: reunir les seves tropes, les va organitzar en formació tancada perquè s'anessin obrint pas pel congost, netejant d'enemics el recorregut. Empènyer fora els bagatges i carros i permetre que totes les tropes, en caure la tarda, arribessin a la plana oberta de la meitat del pas. Allà l'avantguarda i elsTagmataels esperaven, en una posició fortificada en un temps rècord, perquè intuïen que enrere havien ocorregut problemes seriosos.

Durant tota la nit els bizantins van haver de repel·lir els ferotges atacs dels arquers a cavall turcs.

Resultat[modifica | modifica el codi]

L'endemà, Manel i els seus oficials van poder valorar la situació. L'exèrcit imperial no havia patit pèrdues decisives, i seguia sent molt superior al turc. No obstant això, s'havien perdut el farratge, els aliments i l'aigua, i, sobretot, la maquinària de setge imprescindible per prendre Iconium, la construcció no es podia improvisar. Procedia, per tant, va arribar a un acord amb Kilidj Arslan II, el qual tampoc estava en condicions de batre a l'exèrcit imperial. De tal manera, es va acordar que Manel i el seu exèrcit podrien anar en pau a canvi d'eliminar les seves places fortes i exèrcits de la frontera a Dorilea i Siblia.[1]

El mateix Manel va comparar la derrota amb la de Manazkert, i com en aquell cas, es va convertir en un desastre sense precedents. A Occident, Frederic I va vantar-se d'humiliar a l'emperador Manel, segons una carta que es conserva, exigint a Manel que, com a «rei dels grecs», que li tributes la «submissió deguda». Major ultratge no cabia per a qui es considerava el genuí Emperador dels romans. Pel que sembla, Manel, a partir d'aquest dia, mai va tornar a riure. En realitat, encara que va ser una greu derrota, Miriocèfal no va arruïnar l'exèrcit bizantí. En 1177, les forces imperials ja estaven novament combatent a la zona guanyant alguns territoris perduts. Fins a la seva mort a 1180, Manel continuar batallant contra els seljúcides amb cert èxit.

Però, ja no va tornar a intentar, mai més, una altra campanya a gran escala. L'Imperi havia perdut la iniciativa, i, igual que a Manzikert, l'equilibri entre ambdós poders va començar a canviar. Manel no va tornar a dirigir un gran atac contra els turcs, i aquests van ser lliures de moure's cada vegada més a l'oest, dins del territori bizantí.

Miriocèfal va tenir major impacte psicològic que militar, ja va demostrar que l'Imperi encara no podia derrotar als seljúcides, malgrat tots els avenços produïts en el regnat de Manel. El problema era que l'Emperador havia distret recursos per a la lluita contra els seljúcides amb infructuoses aventures a Itàlia i Egipte. Això va donar als seljúcides temps suficient per atrinxerar i armar les seves hosts. Finalment, Manel va cometre errors tàctics molt greus, en no explorar adequadament el territori i comportar-se de manera temerària, el que va conduir al seu exèrcit a una emboscada.

Amb la mort de Manel, i després del tràgic final de l'usurpador Andrònic I Comnè, l'Imperi va caure en el caos i l'apatia, ja no seria capaç d'emprendre una gran ofensiva a l'est. En darrer terme, la derrota va significar que els bizantins van perdre definitivament el control sobre l'altiplà d'Anatòlia.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Angold, Michael. The Byzantine Empire, 1025–1204 (en anglès). New York: Longman, 1997, p.192-193. ISBN 0-582-29468-1. 

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • John Haldon, "The Byzantine Wars".
  • Warren Treadgold, "A History of the Byzantine State and Society".