Buffalo Bill

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
William Frederick Cody

Buffalo Bill cap al 1875
Naixement 26 de febrer de 1846
Le Claire, Iowa
Defunció 10 de gener de 1917 (als 70 anys)
Denver, Colorado
Altres noms Buffalo Bill

William Frederick "Buffalo Bill" Cody (a prop de Le Claire, Iowa, 26 de febrer de 1846 - Denver, Colorado, 10 de gener de 1917) fou un militar, caçador de bisons i showman estatunidenc. Als set anys va anar a viure a Leavenworth (Kansas). Fou potser la figura més colorista del Far West, i es féu famós sobretot per l'espectacle de circ que va crear, inspirat en el tema dels cowboys i els indis, i que va portar fins i tot a diverses ciutats europees, inclosa Barcelona.

Origen del sobrenom[modifica | modifica el codi]

William Frederick Cody, Buffalo Bill, va obtenir el seu sobrenom després de signar un contracte de subministrament de carn de Bisó americà als treballadors de Kansas Pacific Railroad.[1] El sobrenom es referia originalment a Bill Comstock[2] Cody es va guanyar el sobrenom per matar 4.280 bisons americans en vuit mesos entre 1867 i 1868[3]Ell i Comstock finalment van competir en un concurs de tir sobre el dret exclusiu a utilitzar el nom, que Cody va guanyar.

Primers anys[modifica | modifica el codi]

William Cody als 19 anys

Codi pertanyia a una família de la Societat Religiosa d'Amics, els quàquers, fet que sovint ocasionava disputes entre el seu pare, Isaac, i els propietaris d'esclaus. L'altra meitat de la família Cody es va establir al nord de Toronto, al Canadà. Van emigrar junt amb altres famílies de quàquers que no creien en l'esclavitud, provinents de Vermont, Massachusetts i de Pennsilvània, per comprar terres i granges a York, Peel i els comtats d'Ontàrio. "Buffalo Bill" va ser batejat a la Capella Dixie Union al Comtat de Peel el 1847, no lluny de la granja familiar. Els seus pares Isaac i Maria eren canadencs. La capella va ser construïda amb diners familiars i el terreny va ser donat per Felip Cody al municipi de Toronto.[4]

Als set anys es va traslladar a Leavenworth (Kansas). Un dia, mentre donava un discurs anti-esclavisme, una multitud a favor de l'esclavisme el va atacar i un dels el va apunyalar. Cody va ajudar a salvar al seu pare portant-lo a una zona més segura, tot i que mai es recuperaria totalment de les seves lesions. La família va ser perseguida constantment pels partidaris de l'esclavitud, obligant a Isaac Cody a passar gran part del seu temps fora de casa. Els seus enemics es van assabentar d'una visita planejada a la seva família i va conspirar per matar-lo en el camí. Cody, malgrat la seva joventut i el fet que estava malalt, va cavalcar 30 milles (48 km) per advertir al seu pare, qui moriria posteriorment, el 1857 a causa de complicacions de l'apunyalament.[5]

Després de la mort del seu pare, la família Cody va patir dificultats financeres, i als 11 anys va començar a col·laborar amb una companyia de transport. A partir d'aquí, es va unir a l'exèrcit de Johnston com a membre no oficial dels exploradors, assignat per dirigir l'exèrcit per sufocar una revolta falsament informada pels de la població mormona de Salt Lake City.[5]Segons el relat de Cody a Buffalo Bill's Own Story, la guerra de Utah va ser on va començar la seva carrera com a guerrer indi.

A l'edat de 14 anys, Cody va ser colpejat per la febre de l'or, però en el seu camí als jaciments d'or, es va trobar amb un agent de la Pony Express. Va signar amb ells i després de la construcció de diverses estacions de pas i corrals, Cody va obtenir un treball com a pilot, que es va mantenir fins que va haver de tornar a casa per cuidar la seva mare, malalta i al llit.

Servei militar[modifica | modifica el codi]

Quan la seva mare es va recuperar Cody volia allistar-se com a soldat, però va ser rebutjat per la seva edat. Va començar a treballar amb un transport en una caravana de mercaderies que lliura subministraments a Fort Laramie. El 1863 es va allistar com a conductor de camions (teamster) amb el rang de soldat ras al 7è regiment de Voluntaris de Cavalleria de Kansas, on va servir fins a la seva cancel·lació el 1865.[3][5]

Entre 1868 i 1872 Cody va ser cotnractat com a explorador per l'Exèrcit dels Estats Units. Part d'aquest temps el va passar explorant territoris indis, i la matant bisons per a ells i la Kansas Pacific Railroad. El gener de 1872 Cody era un explorador del Gran Duc Alexei Alexandrovich de Rússia[6]

Medalla d'Honor[modifica | modifica el codi]

Cody va rebre una Medalla d'Honor el 1872 per la seva "valentia en l'acció", mentre era un explorador civil en el 3r Regiment de Cavalleria Blindada. El 1917, Després d'un congrés nacional als Estats Units, es van revisar les normes per a la concessió de la medalla d'honor i es van revocar 911 medalles concedides amb anterioritat. Quan es va restaurar la medalla Dr Mary Edwards Walker's el 1977, se li reotorgar la medalla el 12 de juny de 1989.[7][8]

Far West[modifica | modifica el codi]

El Wild West Show de 1890

Cody va viatjar a Chicago el desembre de 1872 per fer el seu debut a l'escenari amb el seu amic Texas Jack Omohundro en The Scouts of the Prairie, un dels primers espectacles basats en el Far West, produït per Ned Buntline[9] Entre 1873 i 1874, Cody i Omohundro van convidar al seu amic James Butler "Wild Bill" Hickok perquè se sumés a una nova obra anomenada Scouts of the Plains[10]

El grup va anar de gira durant deu anys. Una de les escenes de l'espectacle incloïa un incident de 1876 a la batalla de Warbonnet Creek, on afirmaven haver arrencat el cuir cabellut d'un guerrer Cheyenne, suposadament en venjança per la mort de George Armstrong Custer.[11]

El 1883, en la zona de North Platte, a Nebraska, Cody va fundar "Buffalo Bill's Wild West", (tot i creença popular, la paraula "show" no era una part del títol) un circ que girava anualment.[1]

Amb el seu espectacle, Cody va viatjar pels Estats Units i Europa i va fer molts contactes. Es va quedar, per exemple, a Garden City, Kansas, en la suite presidencial de l'Hotel Windsor, on es va fer amic de l'alcalde i el representant estatal, un explorador de la frontera, ranxer, i el caçador anomenat Charles "Buffalo" Jones.[12]

El 1893 el títol de l'espectacle es va canviar per "Buffalo Bill's Wild West and Congress of Rough Riders of the World". L'espectacle va començar amb una desfilada a cavall, amb la participació de diferents grups culturals que incloïa militars dels Estats Units, indis americans i artistes de tot el món en les seves millors gales.[1] Hi havia turcs, argentins, àrabs, mongols i georgians, entre d'altres, cada un mostrant els seus cavalls propis i els seus distintius i vestits de colors. Els visitants a aquest espectacle podien veure els esdeveniments principals, dots d'habilitat, curses per etapes, i barraques. Moltes altes personalitats van formar part de l'espectacle, com per exemple Bou Assegut. Els integrants de l'espectacle van obtenir fama pròpia, com Annie Oakley i el seu marit Frank Butler. Buffalo Bill i els seus artistes intèrprets o executants va recrear la conducció de la Pony Express i els atacs dels indis i intents de robatori a les caravanes de carretes i diligències. El programa general acabava amb un nou melodrama on es representava la Batalla de Little Bighorn, on Cody interpretava el General Custer.

Bou Assegut i Buffalo Bill, Montreal, QC, 1885

Els beneficis del seu espectacle li van permetre comprar-se un ranxo prop de North Platte, a Nebraska el 1886. El Scout Rest Ranch incloïa una mansió de divuit habitacions i un graner per a l'emmagatzematge del bestiar de la sèrie durant l'hivern.

El 1887 es va portar el programa a Gran Bretanya en la celebració de l'any Jubileu d'Or de la Reina Victoria. L'espectacle es va estrenar a Londres abans de passar a Birmingham i després Salford prop de Manchester, on va romandre durant cinc mesos.[13]

El 1889 l'espectacle va girar per Europa. El 1890 Cody va conèixer al papa Lleó XIII. Va crear una exposició a prop de la Fira Mundial de Chicago de 1893, que va contribuir en gran mesura a la seva popularitat, i també va molestar els promotors de la fira.[1] Com s'assenyala en El diable a la Ciutat Blanca, havia estat rebutjat en la seva petició de formar part de la fira, per la qual cosa es va instal·lar just a l'oest del recinte firal, aprofitant molts dels seus clients. El seu programa no era part de la fira, pel que no estava obligat a pagar els promotors cap royaltie.

El 1908 Pawnee Bill i Buffalo Bill es van unir i van crear el Two Bills' show. Aquest show es va cancel·lar quan estava representant-se a Denver, Colorado.

Irrigació[modifica | modifica el codi]

The Adventures of Buffalo Bill (1914)

Larry McMurtry, juntament amb alguns historiadors com RL Wilson, afirma que a finals dels anys 20 Buffalo Bill Cody era la celebritat més famosa del planeta. Cody va ajudar a donar reconeixement i la valor a les cultures índies americanes. Tot i així, va viure en primera persona la transformació dels Estats Units, sent testimoni de la instal·lació de ferrocarrils, repartiments de terres per agricultors, el confinament de les tribus indígenes en reserves, explotació de recursos naturals com el carbó, el Petroli i el gas natural, entre d'altres molts canvis.

El 1897 i 1899 Cody i els seus associats van comprar a l'Estat de Wyoming el dret de prendre aigua del riu per regar els 169.000 acres de terra al Big Horn Basin. Es va començar a construir un canal per portar aigua desviada del riu, però els seus plans no inclouen un dipòsit d'emmagatzematge d'aigua. Cody i els seus companys no van ser capaços de reunir capital suficient per a completar el seu pla. A principis de 1903 es va unir a la Junta de Comissionats de la terra de Wyoming per instar el govern federal a intervenir i ajudar amb el desenvolupament del reg a la vall.

El Projecte Shoshone es va convertir en un dels primers projectes federals de redireccionament d'aigua dutes a terme pel recentment format Servei de Recuperació, que més tard es coneixeria com el Bureau of Reclamation. El 1903, els enginyers van recomanar la construcció d'una presa al riu Shoshone, que es va iniciar el 1905, un any després que el projecte va ser autoritzat. Gairebé tres dècades després de la seva construcció, el nom de la presa i embassament va ser canviat a Buffalo Bill Dam (Presa de Búffalo Bill) en un acte del Congrés en honor a Cody.

La vida a Cody, Wyoming[modifica | modifica el codi]

El 1895, William Cody va ser cabdal en la fundació del municipi de Cody, la seu del Park County al nord-oest de Wyoming. El lloc on es va establir la comunitat és ara el museu Old Trail Town, que honora les tradicions de la vida del moment. Cody va passar per primer cop per aquesta regió en la dècada de 1870. Va quedar tan impressionat per les possibilitats de desenvolupament del reg, pel sòl ric, les possibilitats de caça i la proximitat al parc de Yellowstone que va tornar a mitjans de 1890 per iniciar una ciutat. Va portar amb si un grup d'homes que més endavant donarien nom als carrers de la ciutat - Beck, Alger, Rumsey, Bleistein i Salsbury-. La ciutat va ser cosntituida el 1901.

Al novembre de 1902, Cody va obrir l'Hotel Irma al centre de Cody, un hotel amb el nom de la seva filla. va pensar que arribarien progressivament un nombre creixent de turistes a la ciutat a través de la línia de ferrocarril recentment inaugurat a Burlington, i espera que es gastessin diners en els negocis locals, incloent el seu Hotel. També va pensar que els turistes aprofitarien l'estança per visitar el parc de Yellowstone, pel que va fer construir pel camí la posada Wapiti i la Pahaska Tepee el 1905, obrint-les als hostes.[14]

Cody també va establir el TE Ranch, que es troba a uns trenta-cinc quilòmetres de Cody. Quan va adquirir la propietat del ranx, va fer-se portar bestiar des de Nebraska i Dakota del Sud. Aquest nou ramat va portar la marca TE. Els finals de 1890 van ser una bona època pel seu espectacle Buffalo Bill's Wild West i va utilitzar part dels beneficis per acumular terres que va afegir a les explotacions del TE. Finalment Cody va conseguir al voltant de vuit mil acres (32 km²) de terres de propietat privada per a les operacions de pasturatge i al voltant d'un miler de caps de bestiar. Al seu confortable ranxo va rebre visites de personatges importants d'Europa i Amèrica.

La vida a Staten Island, Nova York[modifica | modifica el codi]

Cody va portar el seu "Wild West Show" a un port de mariners anomenat Erastina (anomenat així pel promotor de Staten Island Erasto Wiman) durant dues temporades entre 1886 i 1887. Durant l'hivern de 1886, el programa es va traslladar a l'interior del Madison Square Garden. Es diu que el seu show va atreure a milions de visitants a l'illa. La seva autobiografia de 1879 es titula La vida i aventures de Buffalo Bill.[15]

Mort[modifica | modifica el codi]

La tomba de Cody es troba a Lookout Mountain, Colorado.

William F. Cody va morir d'un fallida renal el 10 de gener de 1917, envoltat de familiars i amics a casa de la seva germana a Denver. Després de la notícia de la mort de Cody, va rebre homenatges del rei Jordi V del Regne Unit, el Kaiser Guillem II de Prússia, i el president Woodrow Wilson [16] El seu funeral va ser a Denver al Saló Elks Lodge. El governador de Wyoming John B. Kendrick, un amic de Cody, va encapçalar la processó funerària a la Elks Lodge. Avui dia, hi ha controvèrsia pel que fa a on Cody hauria d'haver estat enterrat.

Cinema i televisió[modifica | modifica el codi]

En televisió, el seu personatge ha aparegut en sèries com Bat Masterson i fins i tot a Bonanza. El seu personatge ha estat retratat de diferents maneres, des d'un estadista a un exhibicionista ostentós. Buffalo Bill ha estat retratat en el cinema i la televisió per diferents actors:

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 «William «Búfalo Bill» Cody», 1907. [Consulta: 2013-06-02].
  2. Herring, Hal. Famous Firearms of the Old West: From Wild Bill Hickok's Colt Revolvers to Geronimo's Winchester, Twelve Guns That Shaped Our History. TwoDot, 2008, p. 224. ISBN 0762745088. 
  3. 3,0 3,1 Cody, Col. William F: "The Adventures of Buffalo Bill Cody", 1st ed. page viii. New York and London: Harper & Brother, 1904
  4. «Historical Plaques of Peel Region».
  5. 5,0 5,1 5,2 Carter, Robert A. Buffalo Bill Cody: The Man Behind the Legend. Wiley, 2002, p. 512. ISBN 978-0471077800. 
  6. Miles from Nowhere: Tales from America's Contemporary Frontier, Dayton Duncan, U of Nebraska Press, 2000 ISBN 0-8032-6627-8, 9780803266278
  7. Polanski, Charles. «The Medal's History». Congressional Medal of Honor Society, 2006. Arxivat de l'original el September 28, 2007.
  8. Sterner, C. Douglas. «Restoration of 6 Awards Previously Purged From The Roll of Honor». HomeOfHeroes.com, 1999–2009.
  9. Performing the American Frontier, 1870-1906, Roger A. Hall, Cambridge University Press, 2001, p.54, ISBN 0-521-79320-3, 9780521793209
  10. The life of Hon. William F. Cody, known as Buffalo Bill, the famous hunter, scout and guide. An autobiography, F. E. BLISS. HARTFORD, CONN, 1879, p329
  11. Consultat el 2008-06-07
  12. «Buffalo Jones». h-net.msu.edu. [Consulta: 4 de Setembre de 2010].
  13. Could Building Site be burial ground of the lost warrior from Buffalo Bill's show? Consulta el 2008-04-25
  14. Kensel, W. Hudson. Pahaska Tepee, Buffalo Bill's Old Hunting Lodge and Hotel, A History, 1901-1946. Buffalo Bill Historical Center, 1987.
  15. Staten Island on the Web: Famous Staten Islanders.
  16. Lloyd, J & Mitchinson, J: "The Book of General Ignorance". Faber & Faber, 2006.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Buffalo Bill