Centre espacial John F. Kennedy

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Cap Canaveral
Merritt Island i el Centre Espacial John F. Kennedy (en blanc).

El Centre Espacial John F. Kennedy (KSC en les seves sigles en anglès) és el port espacial de la NASA per a enlairaments espacials situat a Merritt Island, Florida (EUA) (concretament a 28°27′ de latitud nord i 80°32′ de longitud oest). És proper a Cap Canaveral (del que sovint agafa el nom), situat entre Miami i Jacksonville. Té una llargada de prop de 55 km i 10 km d'amplada, amb una superfície total de 567 km². Hi treballen prop de 17 000 persones. Hi ha un centre per a visitants i passejos turístics, que fan del KSC la major destinació turística de Florida. Certes zones de les instal·lacions també serveixen com un santuari de la vida salvatge, ja que només el 9% de l'àrea del Centre està asfaltada o construïda.

Les operacions estan controlades des del Complex de llançament 39, la zona on també es troba l'edifici d'assemblatge de vehicles. Sis quilòmetres a l'est se situen les plataformes de llançament, vuit quilòmetres al sud es troba l'àrea industrial del KSC, on hi ha situades moltes de les instal·lacions de suport del centre, així com les oficines d'administració.

Al Centre Espacial John F. Kennedy només es llancen operacions des del complex de llançament 39. La resta de llançaments es duen a terme des de Cap Canaveral, propietat de les forces aèries.

Història[modifica | modifica el codi]

L'anunci de la realització del programa lunar va tenir com a conseqüència l'ampliació de les operacions del Cap a l'illa adjacent de Merritt. La NASA va adquirir la zona el 1962, un títol de 211 km² per la compra absoluta i negociant amb l'estat de Florida per a 140 km² addicionals.

El juliol de 1962 el lloc va ser anomenat Centre d'Operacions de Llançament. Després de l'assassinat del President John F. Kennedy, el novembre de 1963 es va tornar a canviar el nom.

El cap circumdant Canaveral va ser reanomenat Cap Kennedy, però va ser un nom impopular entre la població local i el nom es va tornar a canviar el 1973.

Vista aèria del Complex de llançament 39, que mostra l'edifici d'assemblatge de vehicles (al centre) i el Centre de Control de llançaments (a la dreta).
El Vehicle Assembly Building (VAB) de la NASA al Cap Canaveral (Florida, EUA)

Al KSC es va construir un nou centre de llançament d'un preu de 800 Milions de dòlars per a introduir la nova llançadora del projecte Apollo, la Saturn V. Aquest, incloïa un hangar per a sostenir quatre coets Saturn V, l'Edifici d'Assemblatge de vehicles (VAB en les sigles en anglès); un sistema de l'hangar fins a la zona d'enlairament capaç de carregar 5440 tones, una estructura mòbil de 135 metres i un centre de control. La construcció va començar el novembre de 1962. La VAB va ser acabada el 1965, i les infraestructures el 1966. Des de 1966 fins 1973 es van llançar 13 coets Saturn V des del Complex 39.

Les forces de l'aire van expandir els seus complexos de llançament per a encabir-hi els vehicles Tità. Es va construir el complex de llançament 40 i 41 per a llençar respectivament els Tità III i Tità IV. Aquestes noves instal·lacions també van ser utilitzades per a llençar satèl·lits de comunicacions, meteorològics i per a missions planetàries de la NASA.

Més tard, el complex 41 va convertir-se en el major complex de llançament de coets Tità IV per a projectes de les forces de l'aire.

El 1973 també va ser usat per a posar en òrbita l'estació Skylab, per això la zona de llançament 39B va ser lleugerament modificada per a coets Saturn IB, després de la qual va ser usada per a tres llançament de l'Skylab el 1973 així com de l'Apol·lo el 1975.

Ús actual[modifica | modifica el codi]

La llançadora espacial Atlantis preparada per a la missió STS-36

Actualment el KSC és el lloc de llançament dels transbordadors espacials, reutilitzant el Complex 39 i les infraestructures del projecte Apol·lo, després de diverses reparacions d'instal·lacions que es van malmetre amb fenòmens meteorològics.

Complex per a visitants[modifica | modifica el codi]

El jardí dels coets (obert als visitants) al Complex turístic del centre espacial Kennedy, desembre de 2004.

El centre per a visites és controlat per Delaware North Companies. A la zona hi ha nombrosos museus, dos cinemes IMAX, teatres i servei d'autobusos turístics per a visitar algunes zones restringides que només es poden veure d'aquesta manera. Aquestes línies d'autobús permeten als visitants entrar en zones restringides, com el complex 39 i el Centre Apol·lo-Saturn V, on es poden veure exposades peces i components dels coets de les missions.

El complex per a visitants també inclou visites a la Fundació memorial dels Astronautes; en aquesta visita el més visible és una gran paret de granit negre on hi ha inscrits els noms de tots els astronautes morts en actes de servei; i una visita al "Centre de l'educació espacial".

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Centre espacial John F. Kennedy Modifica l'enllaç a Wikidata

Coord.: 28° 35′ 06″ N, 80° 39′ 04″ O / 28.585°N,80.651°O / 28.585; -80.651