Conferència americana (NFL)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Logo oficial

La Conferència Americana (en anglès: American Football Conference, AFC) és una de les dues conferències de la National Football League (NFL), la lliga professional de futbol americà als Estats Units d'Amèrica. L'altra conferència és la Conferència nacional (NFL), (NFC). Cadascuna de les dues conferències hi consta de 16 equips.

La Conferència americana es va originar a partir de la American Football League (AFL), la qual es va fusionar amb la NFL a l'any 1970. Deu dels equips de l'AFL van passar a la nova AFC, als quals se'ls hi van unir tres equips de la NFL per igualar el nombre de fraquícies a cada conferència. Posteriorment, s'han afegit tres nous equips de nova creació (un, el Houston Texans, juga en la plaça que hi va deixar lliure un dels equips fundadors de l'AFL, els Oilers, ara coneguts com els Tennessee Titans).

Equips participants[modifica | modifica el codi]

Des del 2002, l'AFC hi consta de 16 equips, organitzats en quatre divisions de quatre esquadres cadascuna: Est (East), Nord (North), Sud (South) i Oest (West).

Divisió Equip Ciutat Estadi
East Buffalo Bills Orchard Park, NY Ralph Wilson Stadium i Rogers Centre (un partit a l'any)
Miami Dolphins Miami Gardens, FL Sun Life Stadium
New England Patriots Foxborough, MA Gillette Stadium
New York Jets East Rutherford, NJ MetLife Stadium
North Baltimore Ravens Baltimore, MD M&T Bank Stadium
Cincinnati Bengals Cincinnati, OH Paul Brown Stadium
Cleveland Browns Cleveland, OH Cleveland Browns Stadium
Pittsburgh Steelers Pittsburgh, PA Heinz Field
South Houston Texans Houston, TX Reliant Stadium
Indianapolis Colts Indianapolis, IN Lucas Oil Stadium
Jacksonville Jaguars Jacksonville, FL EverBank Field
Tennessee Titans Nashville, TN LP Field
West Denver Broncos Denver, CO Sports Authority Field at Mile High
Kansas City Chiefs Kansas City, MO Arrowhead Stadium
Oakland Raiders Oakland, CA O.co Coliseum
San Diego Chargers San Diego, CA Qualcomm Stadium

Estructura de la temporada[modifica | modifica el codi]

Graella de temporada, amb un equip, els Browns, destacat. En aquesta graella hipotètica, aquest equip hi juga dos cops amb els conjunts marcats en blau i un cop amb els marcats en groc, per fer-hi un total de setze partits.

Cada equip de l'AFC hi juga en dues ocasions amb els altres equips de la seua Divisió (a casa i a domicili) durant la temporada regular. A més a més, hi ha altres 10 encontres assignats per la NFL el mes de maig anterior; d'aquestos, dos partits s'assignen a partir de la posició obtinguda a la temporada anterior, i els altres 8 corresponen a dues altres divisions de la NFL, que s'alternen cada any. Per exemple, en la temporada 2007, cada equip de l'AFC West va disputar-hi un encontre amb cadascun dels integrants de les divisions AFC South i NFC North. L'altra conferència opera amb el mateix sistema.

Al final de cada temporada, hi ha una sèrie de partits de playoffs, en els quals hi prénen part sis equips de l'AFC: els quatre campions de divisió i els dos millors de la resta (denominats wild cards). Els dos darrers conjunts que hi resten en competició lluiten pel Campionat de l'AFC, i el guanyador rep el Trofeu Lamar Hunt. Els campions de l'AFC i de la NFC, finalment, es disputen el títol de la NFL, la Super Bowl.

Història[modifica | modifica el codi]

L'AFC es va crear després que la NFL es fusionés amb l'AFL en 1970.[1] Els deu integrants de l'antiga AFL, junt els Cleveland Browns, els Pittsburgh Steelers, i els aleshores Baltimore Colts, provinents de l'NFL, van formar l'AFC. Les dues antigues divisions de l'AFL, East i West, van romandre gairebé intactes, mentre que la Century Division de l'NFL es va convertir de l'AFC Central.

Des d'aquesta fusió, han aparegut cinc nous equips, mentre que altres dos han desaparegut, amb la qual cosa, la xifra actual és de 16 franquícies. Al 1976, quan hi van entrar els equips dels Seattle Seahawks i els Tampa Bay Buccaneers, se'ls va incloure en la Conferència nacional i la Conferència americana, respectivament, però a la segona temporada de participar s'hi van bescanviar les conferències. Els Seahawks van retornar a la NFC a l'any 2002. Uns anys abans, al 1995, s'hi incorporaven a la Conferència els Jacksonville Jaguars.

A causa de la controvèrsia de recol·locació dels Cleveland Browns, al 1996 es va establir a l'AFC una nova franquícia, els Baltimore Ravens. Tres anys després, al 1999, els de Cleveland hi van tornar a la competició. Al 2002, s'hi afegeixen els Houston Texans.

Des del 2001, la Conferència ha estat dominada per tres equips, els Indianapolis Colts, els New England Patriots i els Pittsburgh Steelers, representants de l'AFC a la Super Bowl en tot aquest període, tret del 2002, quan la va disputar els Oakland Raiders (que van perdre davant els Buccaneers). Contrasta amb la situació de la NFC, que cada any envia un equip diferent a la final de la NFL, tret dels New York Giants, que hi han arribat en dues ocasions.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Pro Football - HISTORY». [Consulta: 2009-04-03].