Cràter d'impacte

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

Un cràter d'impacte o astroblema és cadascuna de les nombroses depressions que deixa l'impacte d'un meteorit en la superfície d'un cos planetari (planeta, planeta nan, asteroide o satèl·lit) de superfície sòlida.

Característiques[modifica | modifica el codi]

Els meteorits que cauen sobre els astres poden tenir dimensions molt diferents compreses entre la d'ínfims grans de pols i la d'asteroides de desenes de quilòmetres. L'energia cinètica d'un meteorit és tan gran que la seva dissipació brusca en el sòl provoca la seva fragmentació violenta, tal com si explotés (veure imatge).

Hi ha hagut casos, quan la massa del meteorit ha estat molt gran, en els quals la lava procedent de l'interior irromp en l'excavació i forma un llac que, al solidificar-se, confereix al cràter un fons pla. Per raó de la seva forma, els cràters d'aquest tipus es denominen circs.

L'extraordinària potència d'aquests projectils caiguts del cel queda fàcilment explicada per la seva velocitat (de 50.000 a 150.000 km/h) i per la seva massa. La combinació d'aquests dos paràmetres es tradueix en una energia cinètica colossal: un meteorit de 250 m de diàmetre arribat a 75.000 km/h allibera tanta energia com el major terratrèmol terrestre o erupció volcànica que la història del nostre planeta hagi conegut.

S'ha demostrat experimentalment que la forma dels cràters és idèntica a la que resulta de l'explosió en el sòl d'un projectil o d'una bomba, és a dir la d'un tassa (la veu cràter ve del grec "tassa"). El cràter d'impacte genera una sèrie de modificacions sobre el paisatge produït pel violent succés de col·lisió provocat, donant lloc a roques modificades anomenades bretxes, i a més llança gran quantitat de material fos als voltants de l'àrea.

Profunditat[modifica | modifica el codi]

La profunditat d'un cràter en un planeta sòlid o un satèl·lit natural (Lluna) pot ser mesurada des de la superfície local del cràter, o des de la vora al fons.

Aquest diagrama mostre el perfil típic d'un cràter. La profunditat "A" ha estat amidada des de la superfície a la part baixa del cràter. La profunditat "B" és la mesura des de l'altura mitjana de la vora al fons del cràter.
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Cràter d'impacte