Cràter de Vredefort

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Patrimoni de la Humanitat  · UNESCO
Cràter de Vredefort
Imatge per satèl·lit del cràter de Vredefort
Imatge per satèl·lit del cràter de Vredefort
Informació
Localització Estat Lliure
Flag of South Africa.svg Sud-àfrica
Superfície 30.000 ha

Tipus Cultural
Criteris (viii)
ID 1162
Regió * Àfrica
Inscripció 2005 (29a sessió)
Coordenades 27° 00′ S, 27° 30′ E / 27.000°S,27.500°E / -27.000; 27.500
* Segons les regions de la UNESCO.

El cràter de Vredefort és el major cràter d'impacte verificat a la Terra. Està localitzat a la província d'Estat Lliure de Sud-àfrica i rep el nom de la vila de Vredefort, situada al seu centre. També se'l coneix pels noms de la Cúpula de Vredefort o l'Estructura d'Impacte de Vredefort. L'any 2005, la Cúpula de Vredefort va ser inclosa a la llista del Patrimoni de la Humanitat de la UNESCO pel seu interès geològic.[1]

Formació i estructura[modifica | modifica el codi]

S'estima que l'asteroide que impactà a Vredefort és un dels majors en xocar contra la terra (almenys, des de l'eó Hadeà fa uns quatre mil milions d'anys). Es calcula que l'asteroide feia aproximadament entre 5 i 10 kilòmetres de diàmetre.

El cràter té un diàmetre aproximat d'entre 250 i 300 kilòmetres, més gran que els de la Conca de Sudbury (200 km.) i que el Cràter de Chicxulub (170 km.). Això converteix Vredefort en la major estructura d'impacte de la Terra, amb l'excepció de si s'arribés a considerar el Cràter de la Terra de Wilkes com a una altra estructura d'impacte (500 km.). L'edat del cràter de Vredefort s'estima en 2.023 ± 4 milions d'anys, durant l'era paleoproterozoica. És el segon cràter més antic conegut, uns 300 milions d'anys més jove que el Cràter de Suavjärvi, a Rússia.

Originàriament, es pensava que la cúpula al centre del cràter havia estat formada per una explosió volcànica, però a mitjans de la dècada dels 90 les proves mostraren que va ser lloc d'impacte per un bòlid de grans dimensions, ja que foren trobats alguns cons estellats molt reveladors al llit del proper riu Vaal.

El lloc d'impacte del cràter de Vredefort és un dels pocs cràters amb múltiples anelles de la Terra, tot i que són prou comuns a la resta del sistema solar. L'exemple més conegut d'aquest tipus de cràters el trobem a Cal·listo, el satèl·lit de Júpiter, on podem trobar el cràter Valhalla, tot i que també a la Lluna n'hi ha cràters d'aquest tipus. La majoria de cràters amb múltiples anelles de la Terra han sigut destruïts per processos geològics com la tectònica de plaques i l'erosió.

Llocs propers com el Complex Igni de Bushveld i la Conca de Witwatersrand van ser creats durant aquest mateix període, el que porta a especular que les masses i energies cinètiques del bòlid de Vredefort foren de la magnitud suficient com per induir tota la regió en un procés de vulcanisme. Bushveld és el lloc on hi han la major part de les reserves conegudes de metalls del grup del platí, mentre que a la Conca de Witwatersrand hi ha una de les més importants reserves d'or.

Referències[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Cràter de Vredefort

Coord.: 27° 0′ S, 27° 30′ E / 27.000°S,27.500°E / -27.000; 27.500