Elasmoteri

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Elasmotherium sibiricum
(Plistocè)
Elasm062.jpg

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Perissodactyla
Família: Rhinocerotidae
Gènere: Elasmotherium
Espècies
  • E. sibiricum
  • E. inexpectatum
  • E. pei
  • E. caucasicum

L'elasmoteri (Elasmotherium sibiricum, en llatí "bèstia plana siberiana") fou un enorme rinoceront extint asiàtic que pogué ser l'origen de la llegenda de l'unicorn, car tenia una sola banya llarga, punxeguda i excepcionalment gruixuda, producte de la fusió de les dues banyes habituals en els rinoceronts. A causa d'això, també se'l sol anomenar unicorn gegant.

Fisiologia[modifica | modifica el codi]

Aquest animal tenia una longitud tan gran com la d'un elefant, de 6 a 8 metres de llarg i dos d'alçada. La banya frontal podia arribar a atènyer els 2 metres, i el pes d'un exemplar adult oscil·lava entre les 3 i 5 tones. Curiosament, aquest animal tenia una esvelta silueta i potes proporcionalment llargues, que li permetien córrer a grans velocitats malgrat la seva mida, i fins i tot galopar. L'elasmoteri visqué durant el plistocè a les estepes de Rússia i Àsia central, al sud de les àrees ocupades pel seu contemporani, el rinoceront llanut, on s'alimentava d'herbes.

Evolució[modifica | modifica el codi]

El gènere va aparèixer durant el pliocè superior a l'Àsia central. El seu origen sembla ser connectat amb el gènere Sinotherium. L'Elasmotherium inexpectatum i l'Elasmotherium peii van habitar Xina de l'est durant el pliocè superior-plistocè inferior. Van desaparèixer aproximadament fa 1,6 milions d'anys. Els registres més antics de les espècies d'Elasmotherium a Rússia se saben de les restes del pliocè superior d'Elasmotherium caucasicum del mar Negre d'entre 1,1 milions d'anys i 0,8 milions d'anys. L'Elasmotherium sibiricum fou l'elasmoteri més nou i més gran de tots i va aparèixer en el plistocè mitjà. Va ocupar tota la part al sud-oest de Rússia, i arribà fins a la Sibèria occidental. Els elasmoteris van existir a Europa oriental fins al final del plistocè mitjà.

Descripció i paleobiologia[modifica | modifica el codi]

Les particularitats morfològiques dels elasmoteris han generat dues hipòtesis principals referents el seu aspecte i al caràcter del seu hàbitat. La primera, la visió més acceptada, els retrata com animals grans i llanuts amb una banya gran al front i que van prosperar en l'estepa oberta. No obstant això, els fòssils de la banya no s'han trobat. L'altra visió assigna els elasmoteris als biòtops de ribera. És probable que els elasmoteris hagin habitat un biòtop de ribera i d'estepa. El biòtop de ribera s'ha suggerit per la morfologia dental i del crani. La combinació de les característiques, com l'absència d'ullals i de processos laterals fortament desenvolupats, implica els moviments laterals del cap, probablement per a agafar l'herba. La dentadura de l'hipsodonta indica la presència de grans quantitats de minerals en l'aliment. Tal aliment podia ser obtingut traient les plantes denses del terra humit. Aquestes condicions són típiques pels biòtops de ribera. D'altra banda, un biòtop de l'estepa és indicat per les seves llargues cames primes, que haurien servit bé per a criatures que pasturen sobre àrees extenses.

Els testimonis històrics possibles[modifica | modifica el codi]

Es creu que els elasmoteris s'extingiren en èpoques prehistòriques. No obstant això, segons el Nordisk familjebok i l'escriptor Willy de la llei de la ciència, l'animal pogué sobreviure bastant temps per a ser recordat en les llegendes de la gent d'Evenk a Rússia com un toro negre enorme amb un sola banya al front.

Hi ha també un testimoni del viatger medieval Ibn Fadlan, que ha estat interpretat per algú per indicar que l'elasmoteri pogué sobreviure en èpoques històriques.

Alguns han discutit que la supervivència de l'elasmoteri en èpoques històriques pot ser la font del mite de l'unicorn, car la descripció de l'animal es podria discutir per cabre amb l'unicorn persa del Karkadann, i de l'unicorn xinès del zhi.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Elasmoteri Modifica l'enllaç a Wikidata