Eubie Blake

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Eubie Blake

Hubert James Blake (Baltimore (Maryland), 7 de febrer de 1883Brooklyn (Nova York) 12 de febrer de 1983) fou un compositor, lletrista i pianista de Ragtime, Jazz i música popular.

Fou molt de temps col·laborador de Noble Sissle, Blake va escriure per Broadway el musical Shuffle Along, el 1921; va ser un dels primers musicals escrits i dirigits a Broadway totalment per afro-americans. Blake incloïa composicions d'èxits tal com Bandana Days, Charleston Rag, Love Will Find A Way, Memories of You i I'm Just Wild About Harry. El musical Eubie!, traçà l'entrada dels treballs de Blake a Broadway el 1978.

Blake va ser l'únic fill de vuit que va sobreviure a la infància tots els altres germans moriren petits. El 1894 la família es traslladà al 414 de North Eden Street, i més tard al 1510 de Jefferson Street. El seu pare treballava al port de Baltimore com estibador guanyant, 9 dòlars a la setmana.

En els últims anys Blake deia que havia nascut el 1883, però el seu carnet de la Seguretat Social i tots els documents oficials donen la data de naixement com l'any 1887. Començà la formació musical quan només tenia quatre o cinc anys. Un dia anant de compres amb la seva mare, i donant voltes en una botiga de música, puja en la banqueta d'un orgue, i començà a tocar reunint una coll de gent al seu redós. Quan la seva mare el va trobar, el gerent de la botiga li digué: El nen és un geni! Seria criminal privar-lo de l'oportunitat de fer us d'aquest sublim talent que Déu li ha donat. Els Blake compraren un orgue de 75.000 dòlars pagant 25 centaus la setmana. Quan Blake tenia set anys, va rebre classes d'una veïna, Margaret Marshall, una organista de l'església metodista. Als quinze anys i sense coneixement dels seus pares, tocava el piano en el bordell Aggie Shelton's Baltimore.

Diu Blake que la primera melodia que va compondre Charleston Rag, o va fer el 1899 quan tenia 12 anys, però no la va posar al paper pautat fins al 1915, quan aprengué a escriure la notació musical.

El 1912 Blake començà a tocar en el vaudeville amb Jimmy Europe's "Society Orchestra amb l'acompanyament de Vernon and Irene Castle's actor i balladors. La banda tocava música Ragtime, que encara segueix sent molt popular avui dia. Poc temps després de la Primera Guerra Mundial, Blake s'ajuntà amb Noble Sissle i formaren un duo musical de vaudeville, el Dixie Duo. Després del vaudeville la parella començà a treballar en una revista musical, Shuffle Along, que incorporava moltes cançons que Blake havia escrit i el llibret era de F. E. Miller i Lyles Aubrey. Quan s'estrenà el juny de 1921, Shuffle Along, es convertí en el primer hit musical de Broadway escrit per, i sobre els afro-americans. Els musicals també introduïren hits com I'm Just Wild About Harry i Love Will Find a Way.

El 1923, Blake feu tres films per Lee De Forest en aquells moments es posava en marxa el procés del so en el cinema. Interpretaven les cançons; Noble Sissle i Eubie Blake amb llur cançó Affectonate Dan, Sissle & Blake Sing Snappy Songs amb Songs of Old Black Joe i My Swanee Home, i Eubie Blake Plays His Fantasy on Swanee River amb el traç de la interpretació de Blake del seu Fantasy on SWanee River. Aquest films es conserven en la col·lecció Maurice Zoury recollida en la Biblioteca del Congrés dels Estats Units.

El juliol de 1910 Blake es casà amb Avis Elizabeth Cecelia Lee (1881-1938). Li havia proposat matrimoni en un dintre un taxi que ell havia llogat. Blake i Lee es coneixerien dintre un cercle d'amistats a l'entorn de 1895, i assistiren a la mateixa escola primària de Baltimore. El 1910 Blake portà a la seva recent esposa a Atlàntic City (Nova Jersey), on ja havia trobat feina en la discoteca Boathouse.

El 1938 a l'Avis, se li diagnosticà tuberculosi i mori poc temps més tard amb 58 anys d'edat. De llur pèrdua Blake va dir " en la meva vida no sabia el que era estar sol. En primer lloc quan l'Avis emmalaltí, vaig pensar que només tenia fred, però quan amb el pas del temps no millorava. Em feu anar al metge i descobrí que tenia tuberculosi...suposo que jo des d'aquell moment vaig entendre que només era qüestió de temps."

Blake començà a fumar cigarretes quan tenia 10 anys, i continuà fumant tota la vida. El fet que fumava als 85 anys, ha estat utilitzat per alguns polítics en el cultiu del tabac als Estats Units, per fomentar el suport contra la legislació anti-tabac.

Blake seguí tocant i enregistrant fins al final de la seva vida. Morí el 1983 a Brooklyn tan sols cinc dies després e celebrar el seu 100 aniversari. Va ser enterrat en el Cypres Hills a Brooklyn, Nova York.

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Eubie Blake