Experiment de Miller i Urey

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
L'experiment

L’experiment de Miller i Urey[1] (o, també, en anglès: Urey–Miller experiment)[2] era un experiment que simulava les condicions hipotètiques que es creia que eren presents en l'etapa primerenca del desenvolupament del planeta Terra, i que es van provar perquè ocorreguessin els orígens químics de la vida (abiogènesi). Específicament aquest experiment assajà les hipòtesis (d'Alexander Oparin i J. B. S. Haldane) sobre que les condicions de la Terra primitiva afavorien les reaccions químiques que sintetitzaven compostos orgànics des de precursors inorgànics. Es considera l'experiment clàssic sobre l'origen de la vida i va ser portat a terme l'any 1952.[3] i publicat l'any 1953 per Stanley Miller i Harold Urey de la Universitat de Chicago.[4][5]

Aquest experiment representa la primera comprovació sobre que es pot formar espontàniament molècules orgàniques a partir de substàncies inorgàniques simples en les condicions ambientals adequades.[6][7]

Després de la mort de Miller, l'any 2007, els científics varen reexaminar els productes conservats de l'experiment original i van veure que en l'experiment original de Miller s'havien produït més de 20 aminoàcids els quals són un nombre més gran que els que havia informat, en el seu moment, Miller i més dels 20 aminoàcids que es presenten de forma natural a la vida. Més encara, hi ha proves que la composició de l'atmosfera de la Terra primitiva podria tenir una composició diferent a la del gas usat en l'experiment Miller–Urey. Hi ha proves de grans erupcions volcàniques fa 4.000 milions d'anys enerera, les quals podrien haver alliberat diòxid de carboni, nitrogen àcid sulfhídric (H2S), i diòxid de sofre (SO2) cap l'atmosfera. Els experiments fent servir aquests gasos afegits als de l'experiment original de Miller–Urey han produït més molècules diferents.

Experiment[modifica | modifica el codi]

Aquest experiment feia servir aigua (H2O), metà (CH4), amoníac (NH3), i hidrogen (H2). Els productes químics quedaven segellats en un ventall estèril de tubs de vidre i flascons connectats en un bucle, amb un d'ells mig ple d'aigua líquida i un altre que contenia un parell d'elèctrodes. S'escalfava l'aigua fins a la seva evaporació i es feien espurnes entre els elèctrodes per simular els llampecs a través de l'atmosfera de la Terra i el vapor d'aigua, després l'atmosfera es tornava a refredar i així l'aigua es condensava i tornava al primer flascó fent un cicle continu.

En el decurs d'un dia, la mescla es va tornar de color rosa,[8] i després de dues setmanes sense interrompre l'experiment, Miller i Urey observaren que un 10–15% del carboni de l'interior del sistema estava ara en la forma de compostos orgànics. Un dos per cent del carboni havia format aminoàcids que es fan servir per construir les proteïnes en les cèl·lules vives, essent la glicina la més abundant. També es van formar sucres i lípids. No es varen formar àcids nucleics en aquesta reacció, però els 20 aminoàcids comuns es van formar en diverses concentracions.

L'experiment original està actualment sota la cura de l'antic alumne de Miller i Urey Jeffrey Bada, professor a la UCSD, a la Universitat de Califòrnia, San Diego, Scripps Institution of Oceanography.[9] L'aparell utilitzat en l'experiment s'exhibeix al Denver Museum of Nature and Science.[10]

Altres experiments[modifica | modifica el codi]

Aquest experiment n’inspirà molts d'altres. L'any 1961, el català Joan Oró va trobar que l'adenina es podia fer a partir de cianur d'hidrogen (HCN) i amoníac en solució aquosa.[11] També, molts aminoàcids es formen a partir de HCN i amoníac sota aquestes condicions.[12] Experiments fets més tard mostraren que altres bases nucleiques (ADN I ARN) es podien obtenir simultàniament simulant la química prebiòtica en una atmosfera reductora.[13]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Hill HG, Nuth JA. «The catalytic potential of cosmic dust: implications for prebiotic chemistry in the solar nebula and other protoplanetary systems». Astrobiology, vol. 3, 2, 2003, pàg. 291–304. Bibcode: 2003AsBio...3..291H. DOI: 10.1089/153110703769016389. PMID: 14577878.
  2. Balm SP, Hare J.P., Kroto HW. «The analysis of comet mass spectrometric data». Space Science Reviews, vol. 56, 1991, pàg. 185–9. Bibcode: 1991SSRv...56..185B. DOI: 10.1007/BF00178408.
  3. Bada, Jeffrey L.. «Stanley Miller's 70th Birthday» (PDF). Origins of Life and Evolution of the Biosphere. Kluwer Academic Publishers [Netherlands], vol. 30, 2000, pàg. 107–12. DOI: 10.1023/A:1006746205180.
  4. Miller, Stanley L.. «Production of Amino Acids Under Possible Primitive Earth Conditions» (PDF). Science, vol. 117, 3046, May 1953, pàg. 528–9. Bibcode: 1953Sci...117..528M. DOI: 10.1126/science.117.3046.528. PMID: 13056598.
  5. Miller, Stanley L.. «Organic Compound Synthesis on the Primitive Earth». Science, vol. 130, 3370, July 1959, pàg. 245–51. Bibcode: 1959Sci...130..245M. DOI: 10.1126/science.130.3370.245. PMID: 13668555.
  6. Miller, Stanley L.. «Organic Compound Synthesis on the Primitive Earth». Science, 130, julio 1959, pàg. 245. 10.1126/science.130.3370.24513668555. Miller states that he made "A more complete analysis of the products" in the 1953 experiment, listing additional results.
  7. A. Lazcano, J. L. Bada. «The 1953 Stanley L. Miller Experiment: Fifty Years of Prebiotic Organic Chemistry». Origins of Life and Evolution of Biospheres, 33, junio 2004, pàg. 235–242. 10.1023/A:102480712506914515862.
  8. Asimov, Isaac. Extraterrestrial Civilizations. Pan Books Ltd, 1981, p. 178. 
  9. Dreifus, Claudia. «A Conversation With Jeffrey L. Bada: A Marine Chemist Studies How Life Began». nytimes.com, 2010-05-17.
  10. «Astrobiology Collection: Miller-Urey Apparatus». .
  11. Oró J, Kimball AP. «Synthesis of purines under possible primitive earth conditions. I. Adenine from hydrogen cyanide». Archives of biochemistry and biophysics, vol. 94, August 1961, pàg. 217–27. DOI: 10.1016/0003-9861(61)90033-9. PMID: 13731263.
  12. Oró J, Kamat SS. «Amino-acid synthesis from hydrogen cyanide under possible primitive earth conditions». Nature, vol. 190, 4774, April 1961, pàg. 442–3. Bibcode: 1961Natur.190..442O. DOI: 10.1038/190442a0. PMID: 13731262.
  13. Oró J. Fox SW. Origins of Prebiological Systems and of Their Molecular Matrices. New York Academic Press, 1967, p. 137. 

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]