GFAJ-1

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Imatge augmentada de cèl·lules del bacteri GFAJ-1 en un filtre.

GFAJ-1 és un bacteri extremòfil que és capaç d'utilitzar arsènic (un element químic verinós per la vasta majoria d'éssers vius) en condicions de penúria de fòsfor. [1] Aquest descobriment dóna suport a la idea ja establerta que la vida en altres planetes podria tenir una composició química radicalment diferent i podria contribuir a la cerca de vida extraterrestre.[1][2][3]

Descobriment[modifica | modifica el codi]

L'organisme GFAJ-1 fou cultivat i descobert per Felisa Wolfe-Simon, una investigadora d'astrobiologia de la NASA treballant pel Servei Geològic dels Estats Units a Menlo Park (Califòrnia). L'organisme fou aïllat i cultivat des del 2009 a partir de sediments recuperats per ella i els seus col·laboradors a la vora del Llac Mono (Califòrnia).[2] El Llac Mono és hipersalí i molt alcalí. També té una de les concentracions naturals d'arsènic més elevades del món. El descobriment fou fet públic el 2 de desembre del 2010.[4]

Segons els resultats de seqüenciació d'ARNr 16S, aquest bacteri en forma de bàcul es troba dins el gènere Halomonas, juntament amb altres bacteris halòfils. La majoria d'aquests bacteris poden tolerar un nivell elevat d'arsènic, però GFAJ-1 pot aprofitar-lo. Quan no hi ha fòsfor disponible, pot incorporar arsènic al seu ADN per continuar creixent.[2] Després d'haver introduït arsènic radioactiu al medi de cultiu d'alguns microbis, Wolfe-Simon trobà que aproximadament una desena part de l'arsènic absorbit pels bacteris acabà als àcids nucleics. L'ADN extret de cèl·lules de GFAJ-1 privades de fòsfor presentava arsènic enllaçat a oxigen i carboni, de la mateixa manera que el fòsfor s'enllaça amb l'oxigen i el carboni en l'ADN normal. En altres paraules, tots els experiments duts a terme per Wolfe-Simon apuntaven a la mateixa conclusió, que GFAJ-1 és capaç de substituir el fòsfor del seu ADN amb arsènic.[2]

Implicacions[modifica | modifica el codi]

El descobriment d'aquest microorganisme capaç d'utilitzar arsènic per construir els seus components cel·lulars podria indicar que la vida pot sorgir sense necessitat de grans quantitats de fòsfor. Això augmentaria la probabilitat de trobar vida a altres punts de l'univers.[2][1]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 «Arsenic-loving bacteria may help in hunt for alien life». BBC News, 02-12-2010 [Consulta: 2 desembre 2010].
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 «Arsenic-Eating Bacteria Opens New Possibilities for Alien Life». Space.com. Space.com, 02-12-2010 [Consulta: 2 desembre 2010].
  3. «A Bacterium That Can Grow by Using Arsenic Instead of Phosphorus (abstract)». Science Magazine, 02-12-2010 [Consulta: 3 desembre 2010].
  4. «What Poison? Bacterium Uses Arsenic to Build DNA and Other Molecules (abstract)». Science Magazine, 02-12-2010 [Consulta: 3 desembre 2010].

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: GFAJ-1