Gale (cràter marcià)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
El cràter Gale en color fals, i lloc d'aterratge previst del Mars Science Laboratory a l'Aeolis Palus.

Gale és un cràter a Mart, prop de la part nord-oest del quadrangle d'Aeolis a 5° 24′ S, 137° 48′ E / 5.4°S,137.8°E / -5.4; 137.8.[1] Té 154 quilòmetres de diàmetre i es creu que s'ha format entre 3,5 i 3,8 milions d'anys.[2] El nom del cràter és un homenatge a Walter Frederick Gale, un astrònom aficionat de Sydney, Nova Gal·les del Sud, Austràlia, qui va observar Mart en el segle XIX i erròniament ha descrit la presència de canals.[3] Aeolis Mons és una muntanya en el centre del cràter Gale, amb 5,5 km d'alçada.[4][5] Aeolis Palus és la planícia entre la paret septentrional del cràter Gale i les faldilles del nord d'Aeolis Mons.[4][5] S'espera que un astromòbil de la NASA, el Curiosity, explori l'Aeolis Mons, després del seu aterratge a l'Aeolis Palus del cràter Gale, el 6 d'agost de 2012.[6][7]

Característiques[modifica | modifica el codi]

Cràter Gale i l'Aeolis Mons al centre.

Una característica poc usual del cràter Gale és un enorme munt d'enderrocs al voltant del seu pic central, nomenat oficialment Aeolis Mons[4][5] (després d'haver estat designat per un curt període de temps com «Mount Sharp»),[8][9][6] que s'eleva 5,5 quilòmetres per sobre la superfície nord del cràter i 4,5 quilòmetres per sobre la superfície sud del cràter - lleugerament superior a la vora sud del cràter. La pila es compon de materials estratificats i pot haver estat dipositada en un període d'aproximadament dos mil milions d'anys.[2] L'origen d'aquesta pila és incert, però la investigació suggereix que és el romanent erosionat de capes sedimentàries que, un cop omplien completament el cràter, possiblement dipositades originalment en el fons d'un llac.[2] Tanmateix, hi ha un debat sobre aquesta qüestió.[10][11] Observacions de possibles capes a la part superior indiquen processos eòlics, però la font de les capes en el fons segueixen sent poc clares.[12]

El cràter Gale es troba a 5° 24′ S, 137° 48′ E / 5.4°S,137.8°E / -5.4; 137.8 a Mart.[13] El rover Spirit (MER-A) es troba a 14° 34′ 18″ S, 175° 28′ 43″ E / 14.5718°S,175.4785°E / -14.5718; 175.4785.[14] El Viking Lander 2 està a 48° 16′ 08″ N, 225° 59′ 24″ O / 48.269°N,225.990°O / 48.269; -225.990.[14]

Observació orbital[modifica | modifica el codi]

Nombrosos canals erosionats en els flancs de la muntanya al centre del cràter poden oferir accés a les capes a ser estudiades.[2] Gale va ser el lloc d'aterratge de l'astromòbil Curiosity, que va ser llançat el 26 de novembre de 2011[15] i que ha aterrat a Mart a les planícies d'Aeolis Palus,[16] a l'interior del cràter Gale, el 6 d'agost de 2012.[17][18][19][20] Gale va ser anteriorment un dels llocs d'aterratge proposats per a la missió de 2003 Mars Exploration Rover, i és un dels quatre llocs en perspectiva per a l'ExoMars de l'ESA.[21]

Imatges[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature(anglès)
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Mars Odyssey Mission THEMIS: Feature Image: Gale Crater's History Book(anglès)
  3. Biography - Walter Frederick Gale - Australian Dictionary of Biography(anglès)
  4. 4,0 4,1 4,2 «Three New Names Approved for Features on Mars» (en anglès). USGS, 16-05-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  5. 5,0 5,1 5,2 IAU. «Planetary Names: Mons, montes: Aeolis Mons on Mars» (en anglès). USGS, 16-05-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  6. 6,0 6,1 Staff. «NASA's New Mars Rover Will Explore Towering 'Mount Sharp'» (en anglès). Space.com, 29-03-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  7. «El 'Curiosity' aterra a Mart». ara.cat, 06-08-2012. [Consulta: 06-08-2012].
  8. NASA Staff. «'Mount Sharp' on Mars Compared to Three Big Mountains on Earth». NASA, 27-03-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  9. Agle, D. C. «'Mount Sharp' On Mars Links Geology's Past and Future» (en anglès). NASA, 28-03-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  10. Cabrol, N. A.; Grin, E. A.; Newsom, H. E.; Landheim, R.; McKay, C. P. «Hydrogeologic evolution of Gale Crater and its relevance in the exobiological exploration of Mars» (en anglès) p. 235-245. Icarus, 1999-06. DOI: 10.1006/icar.1999.6099. [Consulta: 05-08-2012].
  11. Irwin, R. P.; Howard, A. D.; Craddock, R. A.; Moore, J. M. «An intense terminal epoch of widespread fluvial activity on early Mars: 2. Increased runoff and paleolake development» (en anglès) p. E12S15. Journal of Geophysical Research, 2005. DOI: 10.1029/2005JE002460. [Consulta: 05-08-2012].
  12. Anderson and Bell, Geologic mapping and characterization of Gale Crater and implications for its potential as a Mars Science Laboratory landing site, Mars 5, 76-128, 2010, [1] doi:10.1555/mars.2010.0004 (anglès)
  13. Google Mars: Gale crater(anglès)
  14. 14,0 14,1 Google Mars: spacecraft (anglès)
  15. The Associated Press. «NASA Launches Sophisticated Rover on Journey to Mars» (en anglès). The New York Times, 26-11-2011. [Consulta: 05-08-2012].
  16. IAU. «Planetary Names: Palus, paludes: Aeolis Palus on Mars» (en anglès). USGS, 16-05-2012. [Consulta: 05-08-2012].
  17. «Geometry Drives Selection Date for 2011 Mars Launch». News and Features. NASA/JPL-Caltech.
  18. Webster, Guy; Dwayne Brown. «NASA's Next Mars Rover To Land At Gale Crater» (en anglès). NASA JPL, 22-07-2011. [Consulta: 05-08-2012].
  19. Chow, Denise. «NASA's Next Mars Rover to Land at Huge Gale Crater» (en anglès). Space.com, 22-07-2011. [Consulta: 05-08-2012].
  20. Jonathan, Amos. «Mars rover aims for deep crater» (en anglès). BBC News, 22-07-2011. [Consulta: 05-08-2012].
  21. Mars landing sites down to final four - Worldnews.com (anglès)

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Gale (cràter marcià)

Coordenades: Mapa de Mart -5,4ºN 137,8ºE