Guillaume Le Gentil

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

Guillaume Joseph Hyacinthe Jean-Baptiste Le Gentil de la Galaisière conegut com a Guillaume Le Gentil (Coutances, el 12 setembre de 1725 — 22 d'octubre 1792) va ser un astrònom francès.

Pensà d'entrar a l'església però finalment va ser astrònom. Descobrí els objectes que actualment es coneixen com objectes Messier M32, M36 i M38, així com la Nebulosa de la Llacuna (M8), i va ser el primer a catalogar la nebulosa fosca coneguda com Le Gentil 3 (a la constel·lació Cigne).

Formà part del projecte col·laboratiu internacional per mesurar la distància al Sol mitjançant l'observació del trànsit de Venus des de diferents punts de la Terra. La idea va sorgir d' Edmond Halley, però requeria mesuraments acurats des de diferents part de la Terra, i el projecte va començar amb més de cent observadors a tot el planeta, per observar el trànsit de 1761. L'expedició francesa no va tenir gaire sort i especialment Guillaume le Gentil que sortí cap a Pondicherry, una colònia francesa a l' Índia.[1]

Sortí de Paris al març de 1760. i arribà a Île de France (Maurici) al juliol. Quan el vaixell s'apropava a la seva destinació van saber que la guerra entre França i el Regne Unit havia esclatat i van trobar perillós d'acostar-se a Pondicherry i va reprendre el viatge cap a Île de France. Durant la travessia va succeir el trànsit amb un cel molt clar; les seves observacions, però, no van ser molt precises degut al moviment del vaixell. Va decidir quedar-se a l'hemisferi sud per esperar el següent trànsit que succeïa en parells de vuit anys separats d'un altre parell per més d'un segle.

Després de cartografiar la costa est de Madagascar, decidí mesurar el trànsit de 1769 des de Manila a les Filipines. En arribar les autoritats espanyoles es van mostrar hostils pensant que podia ser un espia. Llavors partí novament cap a Pondicherry on arribà el 1768. Construí un petit observatori i esperà el trànsit de 1769. Desgraciadament tampoc no va poder enregistrar cap mesurament degut a les males condicions atmosfèriques d'aquell dia. Decidí tornar a França, però una tempesta va obligar-lo a desembarca a l'illa de la Reunió des d'on tornà a França a bord d'un vaixell espanyol. Quan arribà a França es trobà que havia estat declarat legalment mort, la seva dona s'havia tornat a casar, els seus béns repartits entre els seus hereus i havia estat reemplaçat de l'acadèmia Francesa de les Ciències. Després de diferents processos i amb l'ajut del rei va aconseguir recuperar la seva plaça, casar-se una altra vegada i viure una vida feliç allotjat a l'observatori de Paris.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Timothy Harris. Coming of age in the Milky Way. -, 2005.