H-4 Hercules

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Un H-4 Hercules
Comparació de l'H-4 amb els avions més grans de l'actualitat

El Hughes H-4 Hercules (nombre de registre NX37602) és un hidroavió gegantí, tècnicament: demostrador experimental per al transport pesant de tropes. Dissenyat i construït per la companyia Hughes Aircraft a càrrec de l'enginyer Howard Hughes, va fer el primer i únic vol el 2 de novembre de 1947. Donades les restriccions d'ús d'Alumini en temps de guerra,va estar construït amb un material compost, Duramold, fusta contraxapada a base d'una espècie de pegament polimèric que conformava un acabat semblant al plàstic, d'ací que alguns el consideren el primer gran avió construït completament amb materials compostos. No obstant els crítics de Howard Hughes li ficaren el malnom de "Spruce Goose" ("oca d'avet o picea") i l'acusaren d'haver malgastat els fons del govern en un aparell que mai arribaria a volar. L'Hèrcules és l'aeronau més gran que mai s'ha construït, té l'altura i l'envergadura més gran que cap altre avió en la història. Es conserva al Evergreen Aviation Museum en McMinnville, Oregon.

Degut a la manca de metalls duran la guerra, l'H-4 va estar construït quasi en la seua totalitat de bedoll laminat, no avet com suggereix el seu malnom. L'empresa de Hughes va desenvolupar el Duramold al qual el contraxapat laminat i resina conformen un material amb el que es poden construir estructures lleugeres però fortes i resistents. Tot açò va suposar un repte d'enginyeria molt complicat al incorporar materials que no es coneixien a fons, a més de l'extrema complexitat del disseny d'un avió de les seves proporcions. L'avió incorporava l'última tecnologia del seu temps i tant el futur de H. Hughes com de la Hughes Aircraft Company anaven lligats al destí de l'aposta tan arriscada que representava la utilització de Duramold. Finalment l'avió fou una meravella de la tècnica i la tecnologia no obstant l'acabament de la guerra el deixà sense el seu rol, el transport de material bèl·lic així després del seu primer i últim vol a Long Beach fou conservat dins un hangar fins a la mort del seu pare, H. Hughes, quan fou traslladat al Evergreen Aviation Museum a McMinnville, Oregon.

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: H-4 Hercules