HeLa

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Cèl·lules HeLa en mitosi vistes al microscopi electrònic

Les cèl·lules HeLa constitueixen un llinatge de cèl·lules epitelials humanes procedents d'un carcinoma cervical, i les primeres cèl·lules humanes de les quals s'establí un llinatge cel·lular permanent. El 1951 es practicà una operació quirúrgica a la pacient Henrietta Lacks (d'aquí el nom), una dona afroamericana de 31 anys, a la qual s'extreieren cèl·lules d'un carcinoma de l'úter amb la intenció d'avaluar-ne la malignitat. La pacient morí 8 mesos després a causa del seu tumor.

Les cèl·lules extretes foren envaïdes pel virus del papil·loma humà 18 (HPV18), transformant-se en cèl·lules tumorals.

Aquelles cèl·lules es deixaven cultivar tan bé, i proliferaven tan fàcilment en cultius cel·lulars, que des d'aleshores començaren a ser utilitzades a gran escala a la investigació. És tal la magnitud del cultiu de cèl·lules HeLa per part de laboratoris d'arreu del món, que la massa total de cèl·lules HeLa supera àmpliament la massa total que en el seu dia tingué el cos de Henrietta Lacks.