Hipopòtam d'Allenton

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Hipopòtam d'Allenton
L'esquelet de l'hipopòtam d'Allenton exposat al Derby Museum and Art Gallery
L'esquelet de l'hipopòtam d'Allenton exposat al Derby Museum and Art Gallery
Material Os
Mida 3 m
Descobert 1895 a Allenton (Derby)
Localització actual Història natural al Derby Museum and Art Gallery, Derby

L'hipopòtam d'Allenton és un esquelet d'hipopòtam (Hippopotamus amphibius) que fou trobat a Allenton (Anglaterra) l'any 1895.[1] L'esquelet està exposat al Derby Museum and Art Gallery i fa 3 metres de llarg. Prop d'on va ser descobert s'hi troba una reproducció en forma d'escultura.[2]

Història[modifica | modifica el codi]

Allenton és un suburbi de Derby, localitzat a 5 km d'aquest nucli de població. L'any 1895 va començar l'excavació d'un nou pou al Crown Inn, però els treballs es van aturar quan els obrers van notar una mala olor i posteriorment van veure uns ossos molt grans i poc usuals. Diverses persones es van posar d'acord per finançar investigacions sobre aquests, i es va decidir que les troballes es compartirien amb la comunitat. El forat va ser eixamplat fins als 4,5 m2, tot i que aquest estava ple d'aigua fins a 1,8 m de la superfície; es van fer servir bombes i els mateixos obrers per ajudar a poder excavar encara més avall. El procediment estava supervisat per H.H. Bemrose i R.M. Deeley, que més tard van escriure la memòria de l'operació.[3] Tal com s'havia decidit, els ossos van ser donats al Museu de Derby, el qual havia estat obert setze anys enrere.[4]

Mandíbula inferior de l'hipopòtam d'Allenton i el codi QR que mostra als visitants aquest article.

Es van descobrir fins a 127 ossos que principalment venien d'un hipopòtam, tot i que alguns eren de rinoceront i d'elefant. Arnold Bemrose va mostrar amb aquests ossos l'evidència que la Gran Bretanya havia estat unida per terra amb l'Europa continental.[1]

L'hipopòtam d'Allenton i d'altres restes animals de Boulton Moor es van originar totes en un terreny anomenat Allenton Terrace, un dipòsit de grava de riu que estava 6 metres per sobre el modern riu Derwent. Els dipòsits han estat datats de l'Interglacial Riss-Würm, aproximadament fa 120.000 anys. La presència d'hipopòtams indica que el clima era més càlid que avui en dia. Els hiverns no tindrien llargs períodes de congelació i la temperatura mitjana de l'estiu hauria estat per sobre els 18 °C.[5]

Descobertes posteriors[modifica | modifica el codi]

Un làser escanejant l'hipopòtam d'Allenton a la Universitat de Loughborough.

El juliol de 1973 els treballadors van descobrir d'altres fragments d'os mentre excavaven prop de Boulton Moor; alguns d'ells també estan exposats al Derby Museum and Art Gallery. Aquestes excavacions van deixar a la llum ossos d'ós, cérvol, brau a part de més ossos d'hipopòtam, rinoceront i elefant. Aquestes troballes van consistir en poques peces; la descoberta més important va ser una de les dents d'hipopòtam més grans trobades mai a la Gran Bretanya.[6]

Escultura al centre comercial d'Allenton.

El 2006 Michael Dan Archer va ser nomenat l'encarregat de crear una estàtua per Allenton. Les discussions a la localitat mostraren un desig popular de tenir quelcom relacionat amb la història de la zona: l'estàtua d'Archer consisteix en tres seccions d'un anell trencat de granit negre de mida suficient per formar un seient. Sobre la superfície polida del granit hi ha còpies de ferro fos dels ossos de l'esquelet de l'hipopòtam d'Allenton. A part de la mandíbula inferior, que va ser creada a partir d'un model de plastilina, hi ha una selecció d'altres ossos que van ser duts a la Universitat de Loughborough per ser escanejats amb làser amb l'objectiu de crear-ne un model per ordinador en tres dimensions que permeté fer-ne còpies exactes.[2]

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Hipopòtam d'Allenton Modifica l'enllaç a Wikidata
  1. 1,0 1,1 Arnold Bemrose, H.H.. Derbyshire (en anglès). Cambridge University Press, 1910, p. 172 [Consulta: 23 de desembre del 2010]. «In 1896, the author and Mr R.M. Deeley obtained the greater portion of the skeleton of a hippopotamus, together with part of the breast-bone of an elephant and of the femur of a rhinoceros, in the Derwent gravel at Allenton, immediately to the south of Derby. These bones are now in the Museum at Derby.» 
  2. 2,0 2,1 Archer, Michael Dan. «Derby Sculpture». archersculpture.co.uk. [Consulta: 5 de gener del 2011].
  3. Arnold Bemrose, H.H.. «Discovery of Mammalian Remains in the Old River-gravels of the Derwent near Derby». J. of the Geological Society, agost 1896 [Consulta: 23 de desembre del 2010].
  4. Derby Museum Treasures (anglès)
  5. van Kolfschoten, Th.. «The Eemian mammal fauna of central Europe». Netherlands Journal of Geosciences, vol. 79, 2/3, 2000, pàg. 269–281 [Consulta: 2 de febrer de 2011]. «...the hippopotamus, Hippopotamus amphibius, and the water buffalo, Bubalus murrensis, present in the Eemian fauna, indicate a climate with relatively high summer temperatures (mean July temperature > 18 °C) and the absence of periods of severe or long-lasting winter frost»
  6. Grange, William. When Hippos ... Swam in the Derwent. Derby Museum and Art Gallery, 2003.