Illa Espíritu Santo

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Platja al nord de l'illa.

L'illa Espíritu Santo (del castellà, Esperit Sant), també anomenada Santo, és la més gran de l'arxipèlag de les illes Vanuatu, a l'Oceà Pacífic. L'illa té una superfície de 3.954 km², la qual cosa la situa com la 139a. més gran del món. Situada al Nord-oest de l'arxipèlag, conforma juntament amb la petita illa Malo, a 3 km al Sud, la província de Sanma (anagrama amb el nom d'ambdues illes) de la República de Vanuatu. La seva localitat principal és la vila de Luganville, a la costa sud-est, que acull uns 13.000 dels 32.000 habitants de l'illa.

Imatge de satèl·lit on s'observa Espíritu Santo a l'esquerra de la fotografia.

Geografia[modifica | modifica el codi]

Fotografia dels anys 40 de l'entrada d'un dels recintes de l'Armada dels EUA a l'illa.

El costat occidental de l'illa és molt muntanyós culminant en quatre cims de més de 1.700 m d'altitud. La part oriental i meridional, en canvi, és més plana. Amb una gran extensió de selva verge tropical, presenta una riquesa extraordinària en fauna i flora, com ara: ocells, papallones i orquídies.

Història[modifica | modifica el codi]

Els espanyols,[1] comandats pel portuguès Pedro Fernández de Quirós, buscant la Terra Australis, hi van arribar el 30 d'abril de 1606 i, convençuts d'haver assolit per fi el continent austral, van batejar la terra descoberta com a Austrialia del Espíritu Santo, fent un joc de paraules amb austral i Àustria, la dinastia espanyola regnant.

Al segle XVIII hi van començar a arribar europeus i, a principis del segle XX, la seva administració corresponia al condomini franco-britànic de les Noves Hèbrides.

Durant la Segona Guerra Mundial, els Estats Units van considerar l'illa com a lloc idoni per a allotjar les seves tropes del Pacífic i més de 500.000 efectius hi foren destinats. En acabada la guerra, marxaren però deixaren un llegat d'infraestructures i, sobretot, de mentalitat moderna que conduí als moviments que aconseguiren la independència del país de Vanuatu el 1979. Un d'aquests moviments, el Na-Griamel, va proclamar a l'illa la república de Vemarana, que fou efímera i, el 1980, Espíritu Santo va ésser ocupada i integrada definitivament a l'estat de Vanuatu.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Historia de la Armada Española, tom 3, capítol XIX. Las Regiones Australes (castellà)

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Illa Espíritu Santo Modifica l'enllaç a Wikidata

Coord.: 15° 16′ S, 166° 55′ E / 15.267°S,166.917°E / -15.267; 166.917