Illa d'en Colom

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Illa d'en Colom, Menorca

L'Illa d'en Colom és un illot de 59 ha, separat uns 200 metres de la costa Nord-est de Menorca. S'hi van trobar les restes d'una basílica paleocristiana.[1] Antigament va ser emprada com a llatzaret, se'n va cultivar una part i també s'hi va intentar l'explotació de diverses mines.

És propietat de la família Roca (natural de Maó) des de 1904 quan Don Antoni Roca Várez l'adquirí[2] a subhasta; des de llavors ha estat residència d'estiu dels seus descendents. En l'actualitat forma part del Parc Natural de s'Albufera des Grau.

Flora i fauna[modifica | modifica el codi]

Tamarells de l'Illa d'en Colom.

La vegetació està formada per la comunitat de coixinets espinosos (Launaeenion cervicornis). Entre les plantes més interessants destaca l'arbust endèmic Daphne rodriguezii, descobert pel naturalista Joan Joaquim Rodríguez Femenias.

El tamarell (Tamarix africana) és una altra planta bastant característica de l'illa. Es tracte d'una espècie d'arbust d'origen africà situat a la Platja dels Tamarells a la que dóna nom. Cada arbust pot arribar a adquirir una altura de 6 metres i un diàmetre d'1,3 metres, i en general tenen més de 100 anys d'antiguitat. La distribució inicial d'aquests arbusts sembla que seguia la de dues fileres, però aquesta característica ha anat desapareixent amb els anys i l'alteració natural de les dunes.

Quant a la fauna, pel que fa a les aus criden l'atenció les dues colònies de gavians, però també el corb marí gros i el corb marí emplomallat, la baldriga pufí baleàrica i la baldriga cendrosa, el milà reial, l'àliga pescadora i dues espècies de falcons. La fauna terrestre destaca per una varietat de l'endèmica sargantana de les Gimnèsies, Podarcis lilfordi brauni, de color verd-blavós.

Les platges[modifica | modifica el codi]

L'illa consta de dues platges paradisíaques: Els Tamarells i s'Arenal d'en Moro. Les dues platges estan situades a la costa oest de l'illa, mirant cap a la costa de Menorca, situació que les resguarda del vent de tramuntana i per la qual cosa es converteixen freqüentment en refugi d'embarcacions. Són d'arena relativament fina per ser platges de la costa nord de Menorca i les seves aigües són blaves i cristal·lines.

Panoràmica de l'Illa d'en Colom

Història minera[modifica | modifica el codi]

La història minera de l'Illa d'en Colom va començar el 9 de gener de 1901 amb les sol·licituds de registre de la mina de ferro Nou Segle, i sis mesos després, la mina de coure Renovada, realitzades per Pablo Ruiz i Verd, director gerent de la Societat Anònima La Maquinista Naval. Les 150 pertinences registrades per a la primera d'elles es corresponien amb 1.500.000 metres quadrats aproximadament, és a dir, la totalitat de l'Illa d'en Colom, a tal punt que a la sol·licitud de demarcació es pot llegir: ...limita aquest registre per tots els vents amb el Mediterrani.

Al març de 1902, després dels primers treballs, es registra de nou la mina Nou Segle para Zn, amb tan sols 20 pertinences, sobre la demarcació preexistent de mina Renovada.

Illa d'en Colom

Al final de 1904, la mina passa a denominar-se Constància, fins a finals de 1915 que torna a ser registrada per Don Antoni Roca Várez com a mina de La Paloma. El 9 d'agost de 1926 torna a ser registrada com a Blendífera per Mercedes Alujas Puig, veïna de Barcelona i última propietària de la concessió minera.

Mercedes Alujas Puig presenta la seva sol·licitud de registre de la mina Blendífera el 9 d'agost de 1926, i és publicat en el Butlletí Oficial de la Província de Balears Nº 9309, amb data 14 d'agost del mateix any. Transcorregut el termini d'exposició pública de 60 dies sense que es produeixin reclamacions, l'Enginyer Cap sol·licita del Governador Civil es decreti la demarcació de Blendífera.

Serà el Butlletí Oficial Nº 9338 de data 21 d'octubre de 1926 qui especifiqui la data que el personal facultatiu del Districte Miner de Balears procedirà a la demarcació de la mina Blendífera (Nº 1514 del registre general). La data de demarcació fixada és del 28 al 31 d'octubre del mateix any. La mina és demarcada oficialment per l'Enginyer del Cos Nacional de Mines D. Juan Rubio els dies 28 i 29 d'octubre de 1926.

Finalment, i una vegada satisfets els drets corresponents, el Governador Civil D. Pedro Llosas Badia expedeix el títol de propietat de la concessió minera a Mercedes Alujas Puig el 2 d'abril de 1928.

Construccions i monuments[modifica | modifica el codi]

Basílica paleocristiana segle IV

A l'illa podem trobar dos monuments d'especial interès històric. El primer és una basílica paleocristiana descoberta per Maria Lluïsa Serra Belabre l'agost de 1967, tot i que ja havia identificat part de l'ara paleocristiana l'any 1958. Als voltants de la basílica es van recollir diferents fragments de llucernes paleocristianes de probable procedència nord-africana que daten del segle IV dC. així com sigillates clares del tipus D (segles IV-VII dC.).

No a gaire distància del jaciment paleocristià hi ha un monument funerari amb una inscripció dedicada a la mort de tres afectats de pesta que van morir a l'illa el juliol de 1787. Aquest monument el va fer reconstruir i hi va fer posar la inscripció Don Antoni Roca Várez a principis de segle XX.

A més, a l'illa també hi ha dues cases; una de més antiga, possiblement d'uns 150-200 anys que de fet era el casal de la finca agrícola que havia estat l'illa durant dècades. I l'altra, és una casa de fusta de més recent construcció. Les dues estan situades a la pineda de la platja d'Els Tamarells. No gaire lluny de les cases, hi ha unes construccións agrícoles en estat d'abandonament: un boer, una era, canalitzacions d'aigua, abeuradors per a bestiar i un pou d'aigua dolça.

Història: un llatzeret provisional[modifica | modifica el codi]

Aquest illot, proper a la costa nord-est de Menorca, va servir de llatzeret provisional quan a mitjans de 1785 Espanya rebé els esclaus espanyols alliberats per Algèria com a conseqüència de la nova pau instaurada amb la regència algeriana.

Embarcats a l'Urca Real Redemptora, al bergantí Monte Carmelo i al xabec La Soledad, van arribar els captius espanyols fins a Alacant, port en el qual no van ser autoritzats a desembarcar per provenir d'un país declarat apestat. Llavors, es va ordenar que es posessin rumb a Maó per passar quarantena. L'Urca Real Redemptora, al comandament de Don Bartolomé Escuder, arribà al port de Maó el dia 3 d'abril de 1787, portant a bord 263 esclaus. El bergantí amb el patró Don Andrés Escudero i el xabec amb Don Antonio Socías varen arribar el dia 7 del mateix mes. Aquests dos darrers portaven a bord 84 esclaus que, en els llibres de La Consigna no figurarien com passatgers, sinó com a càrrega d'esclaus.

Com que el nombre d'esclaus que havien de fer quarantena era superior a la capacitat de l'Illa de la Quarantena (llatzeret oficial de Menorca), les naus van ser desviades cap a l'Illa d'en Colom. El desembarcament va finalitzar el dia 16 d'abril, tant de passatgers com de càrrega i efectes. L'any 1787, aquest llatzeret provisional comptava amb 9 tendes o barraques per a unes 15 persones cada una; una barraca pel capità de l'Urca, el capellà i un cadet; una altra barraca destinada a les dones; una casa que ja hi era per al metge, cirurgià i boticari; una altra com a hospital de malalties molt comuns; un forn on es conservava la calç viva per realitzar els enterraments; una tenda-hospital per als malalts sospitosos, una altra per als contagiats, i una per a mals coneguts; una barraca per purificar les robes; una casa de fusta per als facultatius d'urgència; una casa per als enterradors; un cementiri; una casa per als guardes i pous d'aigua. Just davant l'illa, a terra menorquina, es va muntar un cordó sanitari amb nombrosa guarda militar i alguns civils a les ordres d'un diputat de salut, per evitar que els allà reclutats poguessin comunicar amb la costa de Menorca.

Finalment, dia 11 de juny es va concedir la llibertat als tres vaixells i ja cap al dia 4 d'agost s'alliberaren totes les persones que quedaven a l'illot. Sembla que només van morir dos individus, un de tuberculosi i l'altre de pesta bubònica. Aquests malalts havien arribat ja molt greus, morint durant els dies del desembarcament. La resta de passatgers i tripulants que havien guardat quarantena tan pletòrics de salut, van deixar a l'illot una làpida amb la següent llegenda: Insula Salutis.

L'il·lustre Capità Joan Roca Vinent va ser un dels encarregats principals de dur a terme les gestions del desembarcament i estança dels esclaus a l'illa. Fidel al seu Diari de Mahó (1776 i 1826), el capità va anotar diàriament tots els esdeveniments del procés en qüestió. Aquest document es conserva a l'Arxiu Municipal de Maó des de 1926, any en què l'Ajuntament de Maó el comprà a la família Roca. A partir d'aquestes anotacions, el darrer hereu de la família Roca en possessió del Diari de Mahó, el senyor Antoni Roca i Várez, s'enamorà tant de l'Illa d'en Colom que la va acabar comprant i actualment encara continua essent propietat de la família Roca. Antoni Roca i Várez va ser un amant com el que més de l'illa de Menorca i de la seva història, segons va demostrar constantment en l'esfera de la intel·lectualitat maonesa. Possiblement per això degué comprar l'Illa d'en Colom, enamorat del seu paisatge i per la seva història al llarg de segles va fer posar una placa a l'interior de la casa de l'illa que avui dia encara es pot llegir el següent text referit als esclaus d'Algèria:

En esta humilde casa convertida en hospital entró S.D.M en forma de santo viático siendo administrado por estar en peligro de muerte a 4 esclavos españoles redimidos por el rey D. Carlos III llamados Miguel Martínez, Agustín Vega, Juan Vidal y Blas Villar el día XXIX de mayo de MDCCLXXXVII.

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Buda, les Formigues, en Colom i els illots de les Pitiüses». VilaWeb, 29 agost 2005. Arxivat de l'original el 28 juny 2013. [Consulta: 29 març 2014].
  2. «Se vende la "Illa d'en Colom"» (en castellà). ABC, 17/10/2010. [Consulta: 26/5/2014].

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Illa d'en Colom Modifica l'enllaç a Wikidata

Coord.: 39° 57′ 30″ N, 4° 16′ 40″ E / 39.958205556°N,4.277641667°E / 39.958205556; 4.277641667