Illa de Vancouver

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Mapa de relleu de l'illa de Vancouver

L'illa de Vancouver (en anglès Vancouver Island) és una gran illa de la Colúmbia Britànica, a la costa pacífica del Canadà. És la més gran de les illes de la costa oest d'Amèrica, amb 32.134 km2.

Història[modifica | modifica el codi]

Poblada per tribus índies des de fa uns 8.000 anys, passà a ser objecte de desig de les potències europees (Rússia, Espanya i el Regne Unit) a partir del final del segle XVIII. L'illa va ser ocupada per la Primera Companyia de Voluntaris de Catalunya entre el 1790 i 1794 però, després d'un segle de rivalitats, passà definitivament a control britànic el 1794 per la Convenció de Nootka. Un capità anglès, George Vancouver, coordinà la cessió espanyola als britànics i acabà proporcionant el nom actual a l'illa. Cal fer notar, però, que la ciutat de Vancouver no és a l'illa de Vancouver, sinó al continent; i que la principal ciutat de l'illa de Vancouver, Victòria, no és a l'illa Victòria (una illa molt més gran situada a l'Àrtic). Victòria és, a més, la capital de tota la Colúmbia Britànica.

Ciutats de l'illa de Vancouver

Poblament[modifica | modifica el codi]

L'illa té una població d'unes 750.000 persones (2002). Poc menys de la meitat viuen a Victoria. Altres localitats importants són Nanaimo, Port Alberni, Parksville, Courtenay i Campbell River.

Economia[modifica | modifica el codi]

L'economia de l'illa (fora de la zona administrativa de Victòria) està dominada per la indústria forestal, si bé el turisme i la pesca també hi són destacables. Moltes de les explotacions forestals són per fer pasta de paper, i es realitzen en granges d'arbres de segona generació que són serrats en cicles de 30 anys. La tala de boscs verges hi és altament controvertida i suscita l'oposició de grups ecologistes (com és el cas dels de Clayoquot Sound).

Turisme[modifica | modifica el codi]

L'illa de Vancouver atreu sobretot el turisme de natura. Es destaca com a punt d'observació de cetacis. Des de Victoria surten viatges organitzats amb barca, llanxa i fins i tot vols amb hidroavió per anar a veure balenes. Un punt especialment notable és Tofino, situat a la costa Oest, en el Parc Natural de Pacific Rim. Altres atractius són les excursions pel Rain Forest, sortides amb canoes, la pesca de salmons a Campbell River i visites guiades en busca de l'ós negre, llúdries marines, foques i lleons marins, entre d'altres.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Coord.: 49° 00′ N, 124° 00′ O / 49.000°N,124.000°O / 49.000; -124.000

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Illa de Vancouver Modifica l'enllaç a Wikidata