Insecte bastó de l'illa de Lord Howe

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Insecte bastó
de l'illa de Lord Howe
Dryococelus australis 02 Pengo.jpg
Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Arthropoda
Classe: Insecta
Ordre: Phasmatodea
Família: Phasmatidae
Gènere: 'Dryococelus'
Espècie: ''D. australis''
Nom binomial
Dryococelus australis
(Montrouzier, 1885)

L'insecte bastó de l'illa de Lord Howe (Dryococelus australis), és un insecte que es considerava extingit des dels anys 1930, però que va ser redescobert l'any 2001 (aquest fenomen es coneix amb el nom d'efecte Llàtzer). De fet està extingit al seu hàbitat més important, l'illa de Lord Howe, i només se'n coneix una petita colònia de menys de trenta membres al petit illot de la piràmide de Ball, motiu pel qual se l'ha anomenat "l'insecte més rar del món".

Morfologia i comportament[modifica | modifica el codi]

Els exemplars adults de l'insecte bastó de l'illa de Lord Howe poden arribar a fer fins a 15 centímetres i pesar fins a 25 grams; les femelles són més grans que els mascles. Les seves dimensions fan que a vegades se'ls hagi anomenat llagostes de terra o salsitxes amb potes. Són allargats i amb unes potes robustes; no és estrany que en els mascles la part de dalt de les potes sigui particularment gruixuda. A diferència de molts fàsmids, no tenen ales, però en canvi poden córrer molt ràpid.

El comportament d'aquest insecte bastó és molt poc habitual en una espècie d'insectes. Els mascles i les femelles formen una mena de cadena: el mascle segueix la femella i les seves activitats depenen del que estigui fent ella. Durant la nit la parella dorm junta, i tres potes del mascle abracen la femella.

Les femelles ponen els ous de manera que pengin de les branques, i es poden obrir fins a nou mesos després. Les nimfes al començament són d'un verd brillant i són actives durant el dia, però a mesura que van madurant es tornen negres i es fan nocturnes.

Història i conservació[modifica | modifica el codi]

Temps enrere els insectes bastó eren molt comuns a l'illa de Lord Howe, i es feien servir com a esquer per a la pesca. El 1918 el vaixell de proveïment Makambo va embarrancar davant de l'illa i de retruc hi va introduir la rata negra, i a partir d'aleshores els insectes bastó es van extingir ràpidament. L'últim exemplar es va veure el 1920, i des d'aleshores es va considerar una espècie extinta.

Als anys seixanta un equip d'alpinistes va visitar la piràmide de Ball, una formació rocosa a 23 quilòmetres al sud de l'illa de Lord Howe; és la formació rocosa (stack) més alta i més isolada del món. L'illot pràcticament no té vegetació i és molt escarpat, amb un pic que s'alça 562 metres sobre la superfície del mar. Els alpinistes hi van trobar el cadàver d'un insecte bastó de l'illa de Lord Howe, i durant els anys següents se'n van trobar més exemplars morts, però les expedicions per trobar-hi espècimens vius no van reeixir.

L'any 2001, un equip d'entomòlegs i conservacionistes van desembarcar a la piràmide de Ball per radiografiar-ne la flora i fauna, i van descobrir amb sorpresa una població d'insectes bastó vivint en un únic arbust de Melaleuca. La població era extremament petita, de només vint o trenta individus.

L'any 2003 un equip de recerca dels Parcs Nacionals i del Servei de Fauna de Nova Gal·les del Sud van tornar a la piràmide de Ball i van recollir dues parelles d'insectes bastó, una de les quals aniria a un criador privat de Sydney i l'altra al Zoo de Melbourne. Després de moltes dificultats, finalment els insectes es van reproduir en captivitat. L'objectiu és aconseguir-ne una població prou nombrosa per reintroduir els insectes bastó a l'illa de Lord Howe si tira endavant el projecte per eradicar les rates forasteres. L'any 2006, la població en captivitat era d'uns cinquanta individus i hi havia centenars d'ous esperant el moment d'obrir-se.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Insecte bastó de l'illa de Lord Howe Modifica l'enllaç a Wikidata