John Couch Adams

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
John Couch Adams
John Couch Adams.jpg
Naixement 15 de juny de 1819
Laneast, Launceston, Cornwall, Anglaterra Anglaterra
Mort 21 de gener de 1892 (als 72 anys)
Observatori de Cambridge, Anglaterra Anglaterra
Nacionalitat Britànic
Etnicitat ¡
Alma mater Universitat de Cambridge

John Couch Adams (5 de juny de 181921 de gener de 1892) va ser un matemàtic i astrònom anglès. És especialment conegut per haver predit l'existència i la posició del planeta Neptú, utilitzant només les matemàtiques.

Va néixer a Laneast, Cornualla, Anglaterra. El 1839 va ser admès a la Universitat de Cambridge on es va graduar com el primer de la seva promoció el 1843. Quan encara era estudiant, va llegir sobre certes irregularitats inexplicades en el moviment del planeta Urà i, basant-se només en la llei de la gravitació universal de Newton, va decidir investigar si podien ser degudes a l'efecte gravitatori d'un planeta encara no descobert. El setembre de 1845 va obtenir un primer resultat on predia l'existència d'un nou planeta i va comunicar el seu descobriment al professor James Challis i a Sir George Airy, astrònom reial a l'Observatori de Greenwich. Inicialment, Airy no va fer res per intentar verificar el descobriment d'Adams i la cerca sistemàtica del nou planeta no va començar fins a finals de juliol de 1846 i va ser realitzada per Challis des de Cambridge. Challis va observar el nou planeta el 8 i el 12 d'agost però el va identificar com a una estrella. Mentrestant, el francès Urbain Le Verrier, sense tenir coneixement del treball d'Adams, estava fent els mateixos càlculs. Le Verrier va presentar un primer treball a l'Acadèma Francesa el 10 de novembre de 1845, un altre el dia 1 de juny de 1846 i finalment un tercer treball el 31 d'agost on predia per primera vegada la massa i l'òrbita del nou objecte. Le Verrier va comunicar a l'astrònom Johann Gottfried Galle en quin punt del cel havia d'observar per a trobar el nou planeta. El 23 de setembre de 1846, Galle va observar Neptú a només 1º de la localització predita per Le Verrier. Quan el descobriment es va fer públic, hi va haver, i en certa manera i continua havent, certa controvèrsia a França i a Anglaterra sobre quina part del crèdit del descobriment mereix cada un, encara que generalment es considera que tant Adams com Le Verrier van realitzar el descobriment de forma independent i se'ls atorga igual glòria a tots dos.

El 1847, com a reconeixement al seu treball, la Reina Victòria va oferir a Adams el títol de Sir però aquest, modestament, va declinar l'oferiment. La Royal Society li va atorgar la Medalla Copley el 1848. Va ser Lowndean Professor a la Universitat de Cambridge durant 33 anys des del 1859 fins a la seva mort. El 1860 va succeir Challis com a director de l'Observatori de Cambridge on va residir fins a la seva mort. Va guanyar la Medalla d'Or de la Royal Astronomical Society el 1866. El 1884 va acudir a la Conferència Internacional Meridiana com a delegat britànic.

Un cràter a la Lluna va ser batejat conjuntament en honor seu, de Walter Sydney Adams i de Charles Hitchcock Adams. L'anell més exterior de Neptú i l'asteroide (1996) Adams també porten el seu nom. El Premi Adams, atorgat per la Universitat de Cambridge, commemora la seva predicció de la posició de Neptú.

Va morir el 21 de gener de 1892 a l'Observatori de Cambridge després d'una llarga malaltia.

Referències[modifica | modifica el codi]

  • Harrison, H. M (1994). Voyager in time and space: the life of John Couch Adams, Cambridge astronomer. Lewes: Book Guild. ISBN 0-86332-918-7.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: John Couch Adams

Obituaris[modifica | modifica el codi]