John Harrison

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
John Harrison.

John Harrison (Foulby, West Yorkshire, 24 de març de 1693 - 24 de març de 1776) fou rellotger anglès famós per haver dissenyat i posat en funcionament el primer rellotge nàutic d'alta precisió (cronòmetre), suficient com per a determinar la longitud quan s'ha recorregut llargues distàncies. Té el mèrit d'haver construït ell mateix 4 cronòmetres que permetien el càlcul de la longitud mitjançant la diferència entre hora local (calculada amb les taules, fent mesures astronòmiques amb l'octant) i l'hora d'un meridià origen (mantinguda pel cronòmetre).

Biografia[modifica | modifica el codi]

Se saben pocs detalls dels primers anys de Harrison, és conegut que va néixer a Foulby (Yorkshire) és el primer del total dels cinc germans que finalment hi hauria en la família. John era fill d'un humil fuster i no és d'estranyar que ja des dels inicis de la seva joventut donés indicacions serioses de la seva gran habilitat en construir i comprendre les maquinàries. Expliquen alguns biògrafs que durant un atac de verola als sis anys va haver de romandre al llit, i durant aquest temps es va dedicar a indagar i dissenyar maquinàries per als rellotges. Per a això diuen que va estar investigant una maquinària real. Molts autors posen la història en dubte a causa del caràcter humil de la família de Harrison (Els rellotges eren peces molt cares i molt escasses).

El primer rellotge[modifica | modifica el codi]

Es pot dir que durant els trenta primers anys de la seva vida va ser un humil fuster que va passar desapercebut per complet. Va acabar el seu primer rellotge de pèndol a 1713 (abans de complir vint anys), i no se sap com es va poder ficar en aquest projecte, i menys quins coneixements previs va aplicar. Aquest primer rellotge es pot veure avui en dia en una vitrina del museu de "l'Excelentísim Gremi de Rellotgers" a Guildhall (Londres). El singular d'aquest rellotge no és que fos el primer de John sinó que va ser construït íntegrament en fusta de roure i boix. Harrison va construir després altres dos rellotges de fusta, en els anys 1715 i 1717.

La família[modifica | modifica el codi]

L'any 1718 es casa amb Elizabeth Barrel (10 anys més jove que ell) i l'estiu següent neix el seu primer fill. Després d'aquest període de felicitat la seva dona cau malalta i mor poc després de complir el seu fill set anys. Als sis mesos torna a contraure matrimoni amb Elizabeth Scott, amb ella va tenir dos fills: William, nascut a 1728, que seria un dels seus més acèrrims suports, i Elizabeth, nascuda a 1732, de la qual tot just se sap la data de naixement. El seu fill gran, nascut del seu matrimoni amb Elizabeth Barrel, va morir poc després de complir els 18 anys.

Període com rellotger associat[modifica | modifica el codi]

Durant el període 1725 i 1727 es va associar amb el seu germà James i van construir rellotges de caixa i de peu, molts dels rellotges estan signats per James, però no hi ha rellotger avui en dia que tingui com a mínim dubte sobre l'autoria real d'aquests rellotges. En aquest període Harrison inventa el Pèndol de graella i l'Escapament de llagosta, en el primer invent el nom de "graella" ve de la forma bastidor del pèndol que està compost de diverses tires paral·leles de diferents metalls que aconsegueixen compensar els canvis de temperatura, la composició final del pèndol recorda la d'una graella per rostir carn. L'escapament de llagosta rep aquest nom per recordar els moviments que fan les potes del darrere d'aquest insecte. Els germans Harrison passaven les nits confrontant la precisió de les seves maquinàries amb els passos de les estrelles sobre els perfils dels edificis de Barrow, i esmenten que aquests rellotges mai van cometre un error superior a un segon (serveixi com comparació que els millors rellotges de butxaca de l'època retardaven diverses dotzenes de minuts al dia).

El problema de la longitud[modifica | modifica el codi]

No es té notícia de com va poder arribar a Harrison el problema de la longitud, és molt possible que el sentís d'un mariner en el proper port de Hull, i és molt possible que cregués en la seva solució fidelment. Sobre 1720 Harrison era famós constructor de rellotges i Charles Pelham el va contractar perquè construís un rellotge sobre la torre de casa seva a Brocklesby Park (aquest rellotge funciona avui en dia). L'insòlit d'aquest rellotge és que conté tots els inicis i assajos sobre el que amb el temps serien els seus més famosos cronòmetres, capaços de poder donar solució al problema de la longitud.

Aviat va poder observar Harrison que poc podia augmentar la precisió un pèndol en la inestabilitat d'un vaixell sotmès a tempestes, havia d'oblidar la idea de pèndols. Harrison va dissenyar un pla i ho va exposar a Londres davant el Consell de la Llargada en 1730, per aquesta època aquesta institució tenia 15 anys de vida i rebia constantment sol·licituds mediocres i mancades d'interès. A Londres va visitar Halley i posteriorment al rellotger George Graham que es va proclamar el seu mecenes.

La sèrie famosa de rellotges[modifica | modifica el codi]

La conversa mantinguda amb el rellotger i instrumentista George Graham va catapultar a Harrison una sèrie d'assaigs tècnics sobre variants de maquinàries de rellotgeria, així va passar cinc anys fins que va aconseguir amb un disseny que va denominar breument 'H-1' (Harrison primer) que funciona amb rodes dentades de fusta i el seu aspecte no recordava cap dels rellotges vistos fins ara. Els germans Harrison van fer un viatge pel riu Humber per comprovar que funcionava correctament i el 1735 es va lliurar a George Graham, es va convocar a una expedició marítima fins a Lisboa per provar la precisió de la màquina i finalment el 30 de juny de 1737 es reuneix el Consell (per primera vegada en 23 anys) per examinar la maquinària i Harrison en comptes de donar per acabat el seu treball demanar més fons.

L'any 1741 presenta una altra maquinària al Consell la:H-2 i el mateix Harrison convenç els membres que el seu treball no està acabat, aquesta maquinària no es fa a la mar. Harrison torna als seus treballs intentant millorar amb una versió millorada de H-2.

Harrison, que aleshores tenia 48 anys i vivia a Londres, es tancà al seu taller i no es va saber gairebé res d'ell en els vint anys que va trigar a construir la H-3. Ningú s'explica que trigués dos anys a construir un rellotge de torre, quan tot just tenia experiència, en nou anys va construir dos innovadors rellotges i que en el H-3 fes servir prop de 20 anys. No s'ha d'oblidar que durant aquesta època de construcció del H-3 el seu fill William, un adolescent, és molt possible que l'ajudés.

Hi va haver un rellotge més en la sèrie, el penúltim, el H-4 (1760) el més petit de la sèrie i el Consell va determinar en aquest mateix any fer les proves marítimes dels dos rellotges, el H-3 i el H-4 en una travessia marítima en què aniria el seu fill William i els dos rellotges cap a Jamaica, el H-4 es va endarrerir només cinc segons després de vuitanta dies navegant per alta mar. A la tornada del viatge el rellotge va complir amb les expectatives fixades pel Consell, però hi va haver problemes d'última hora que van posar en dubte les comprovacions realitzades en Jamaica per William.

Es va proposar realitzar una altra prova, l'any 1764 van salpar cap a Barbados i va tornar a superar amb èxit la prova, el consell va trigar a acceptar les dades d'aquest segon viatge, però mentre altres expedicions (entre les quals es pot trobar al Capità James Cook) es van succeint, i totes elles amb gran èxit en els seus resultats.

Placa Blava a Londres al Red Lion Square, a un pas de la sortida deHolborn

Fi de la història[modifica | modifica el codi]

Mentre s'espera la decisió del consell, Harrison decideix començar el disseny del seu últim rellotge el H-5 i pocs anys després moriria a l'edat de 83 anys. El rei Jordi III d'Anglaterra es va entrevistar amb el seu fill William i li va explicar la situació del seu pare i dels seus rellotges i el rei va afirmar "aquesta pobra gent ha estat tractada amb crueltat" "jo faré justícia, Harrison", poc després va activar les investigacions de la comissió, aconseguint finalment que el 24 d'abril de 1773 se li concedís el premi.

Treball[modifica | modifica el codi]

El treball de Harrison es troba disseminat en les vitrines dels diferents museus de Anglaterra, entre d'altres, va deixar algunes petites obres escrites, de menys interès. Però el seu esforç es va concentrar en la construcció d'un rellotge precís i robust.

H-1[modifica | modifica el codi]

Aquest rellotge de 34 kg va ser el primer de la sèrie de cronòmetres capaços de fer competència i pugnar pels requeriments del problema de la longitud. El rellotge té quatre esferes: una per a les hores, una altra per als minuts, la tercera per els segons i la quarta per al dia de la setmana. El rellotge no apareix signat.

El rellotge inclòs en una vitrina de vidre de 122 cm per cada costat s'allotja avui en dia al Museu Marítim Nacional de Londres i funciona correctament, donant-se corda cada dia.

H-2[modifica | modifica el codi]

Aquest rellotge de bronze pesava 39 quilos i era de menors proporcions que el seu predecessor, va superar les rigoroses proves realitzades per la Royal Society el 1741-1742.

H-3[modifica | modifica el codi]

És el més lleuger dels cronòmetres marins, pesa prop de 27 kg (set menys que el H-1) i té 753 peces internes. Es pot veure en el disseny que Harrison volia disminuir la mida de l'instrument.

H-4[modifica | modifica el codi]

Rellotge diminut, comparat amb els anteriors, de 127 mm de diàmetre i molt lleuger (1.360 g), representa un dels primers rellotges portàtils amb una precisió acceptable (menys d'un segon per dia) per a l'època. Està signat per John Harrison i el seu fill i ell mateix ho data en 1759. En aquest rellotge va emprar com a assegurador d'eixos una misteriosa combinació de robí i diamant. L'H-4 en l'actualitat resideix immòbil a les vitrines del Museu Marítim de Londres a causa dels abusos que pateix la maquinària d'investigadors del passat, però quan se li dóna corda l'energia li dura trenta hores.

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Longitud, Dava Sobel, Ed Debat. 1995. (Pub en català)
  • John Harrison and His Timekeepers, Gould, Rupert T.. National Maritime Museum, Londres, 1978.
  • The Mariner CHRONOMETER, J. D. Potter, Londres, 1923.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]