John Leach (Royal Navy)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
John Catterall Leach
1 de setembre de 1894

10 de desembre de 1941 (als 47 anys)

John Leach
Lloc de defunció: Mort en acció, davant Malaisia
Lleialtat: GB Regne Unit
Arma/servei: Royal Navy Royal Navy
Anys de servei: 19071941
Rang: Capità de la Royal Navy Capità
Comandaments: HMS Cumberland
HMS Prince of Wales
Batalles/guerres: I Guerra Mundial
Segona Guerra Mundial:
Condecoracions: Orde del Servei Distingit
Membre de l'Orde Victorià

John Catterall Leach DSO MVO (1 de setembre de 1894 – 10 de desembre de 1941), sovint conegut com a "Jack") va ser un oficial naval britànic. Va ser l'únic capità del cuirassat HMS Prince of Wales durant el seu breu període en servei.

Biografia[modifica | modifica el codi]

John Leach ingressà a la Royal Navy el 15 de maig de 1907. Durant la I Guerra Mundial serví a la guerra europea. El 1916 es casà amb Evelyn Burrell, amb qui va tenir tres fills, un dels quals va ser l'Almirall de la Flota Sir Henry Leach (Primer Lord del Mar). Durant el període d'entreguerres serví a HMS Excellent, assistint a l'acadèmia d'artilleria de Portsmouth. Entre setembre de 1923 i gener de 1925 va ser oficial d'artilleria a bord del creuer HMS Calcutta, estant a l'Estació de Nord Amèrica i Índies Occidentals. Entre setembre de 1925 i maig de 1926 realitzà el curs d'Estat Major a Greenwich i a HMS President. A continuació, entre juliol de 1926 i juny de 1928 serví com a oficial d'artilleria a bord del creuer de batalla HMS Renown, acompanyant els Ducs de York a la seva visita a Austràlia i Nova Zelanda.

En tornar, realitzà un curs a l'Acadèmia d'Estat Major a Camberley i després a Greenwich i de nou al HMS President (1929-1932). Al maig de 1932 i fins gener de 1934 va ser oficial executiu a bord del HMS Royal Oak a la Mediterrània; i entre 1934 i 1936 va ser vice-director de la Divisió d'Entrenament i Deures d'Estat Major de l'Almirallat. Entre maig de 1936 i octubre de 1938 passà a ser comandant del HMS Cumberland a Xina; i en iniciar-se la II Guerra Mundial és Director d'Ordenances Navals a l'Almirallat. El 15 de febrer de 1941 va ser nomenat oficial comandant del HMS Prince of Wales.

El Bismarck[modifica | modifica el codi]

Poc després que el Prince of Wales entrés al servei actiu el 1941 participà sota el comandament de Leach a la batalla de l'Estret de Dinamarca, patint danys de diversa consideració en combat contra el cuirassat alemany Bismarck. Però els danys que el Prince of Wales causà al Bismarck el van fer perdre combustible, obligant-lo a intentar tornar a una base a la França ocupada.

Malgrat a que es proposà portar a Leach davant un consell de guerra per abandonar l'acció contra el Bismarck després que el Hood hagués estat enfonsat,[1] va ser finalment condecorat amb l'Orde del Servei Distingit per les seves accions.[2]

La Força Z[modifica | modifica el codi]

A finals de 1941, el Prince of Wales formà part de la Força Z enviada a Singapur. Davant les costes de Malàisia, va ser enfonsat pels japonesos. Aparentment el Capità Leach abandonà el Prince of Wales al darrer moment, però no va sobreviure a l'enfonsament del vaixell. El seu cadàver va ser vist poc després de l'enfonsament.

Dates de promoció[modifica | modifica el codi]

Flight Officer Sots-tinent – 31/12/1914
Flight Lieutenant Tinent – 15/12/1915
Tinent Comandant Tinent Comandant – 15/12/1923
Comandant Comandant – 31/12/1928
Capità Capità – 31/12/1933

Condecoracions[modifica | modifica el codi]

Orde del Servei Distingit Orde del Servei Distingit – 14/10/1941 – Accions contra el Bismarck
Membre de l'Orde Victorià Membre de l'Orde Victorià – 27/6/1927 – Visita dels Ducs de York a Nova Zelanda i Austràlia

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Kennedy, Ludovic. Pursuit - The Sinking of the Bismarck. Book Club Associates, 1974, p. 212. 
  2. Houtermann, Hans. «Royal Navy (RN) Officers - 1939-1945». [Consulta: 14 July 2010].