Laser 128

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Laser 128.

El Laser 128 va ser un clon d'Apple II creat i comercialitzat per VTech el 1984. A diferència d'altres clons de l'Apple II com els comercialitzats per Franklin Electronic Publishers, VTech va fer enginyeria inversa sobre les ROMs d'Apple, utilitzant un disseny en sala neta en lloc de copiar-les. Apple Computer va presentar una demanda contra VTech, però fracassà en no aconseguir demostrar que s'havia piratejat el seu codi.

A més, VTech va poder llicenciar amb Microsoft l'Applesoft BASIC, perquè Apple no s'havia preocupat en obtenir l'exclusiva de Microsoft. Molts programes per l'Apple II utilitzen crides a les rutines de la ROM del BASIC, i de no haver aconseguit la llicència no podria haver acomplert l'objectiu de fer un clon completament legal.

El Laser 128 competia directament amb l'Apple IIc, ja que igual que aquest el seu disseny era semiportátil, amb 128 KB de RAM i una unitat de disquet incorporada, però a la vegada amb l'Apple IIe, en disposar de keypad numèric i d'una ranura d'expansió compatible Apple IIe. Es venia a un preu inicial de 700 dòlars, molt menys que un Apple IIc.

Laser 128.
Laser 128 vista de darrere.

Apple es va veure forçada competir amb VTech i llançar el millorat Apple IIc Plus, que incorporava diverses de les millores del Laser 128. VTech va respondre amb equips de millors prestacions, el Laser 128EX (198 KB ampliables a 1024 i rellotge a 2,3 o 3,6 MHz) i el Laser EX2 (com l'anterior però amb unitat de 3,5). El VDP de tots dos equips tenia 4 KB de VRAM i proporcionava sortides RGB analògica (podia usar-se amb monitors d'Atari ST o Commodore Amiga) i digital (per connectar a monitors CGA o Enhanced Graphics Adapter). En ambdós modes RGB, el VDG generava un set de caràcters idèntic al de l'IBM PC (amb els caràcters de triangle obert i tancat)

Al cap de poc Apple va abandonar el mercat dels 8 bits en favor de l'Apple Macintosh. VTech es va quedar amb el - nínxol de mercat- i va seguir amb ell fins ben entrats els 90.

Els Laser 128 es comercialitzen agressivament per part de moltes empreses de venda per correu, sobretot utilitzat Computer Shopper i per la cadena Sears, tant en els seus establiments com per catàleg. Van arribar a aparèixer quatre configuracions diferents en un mateix catàleg. Majoritàriament es van comercialitzar als Estats Units, encara que usuaris europeus els van comprar per catàleg. No hi ha notícies de la seva distribució a Àsia.

Els Laser 128 són molt apreciats, ja que és el clònic amb major índex de compatibilitat. Les revistes especialitzades només van notificar dos títols incompatibles:

  • The New Print Shop (Brøderbund)
  • HomeWord (Serra).

Especificacions[modifica | modifica el codi]

  • CPU 65C02 a 1 MHz. En els 128EX i EX/2, capacitat d'anar a 2,3 MHz i 3,6 MHz
  • Memòria ROM 32 KB (32 KiB), incloent Applesoft BASIC i rutines d'entrada/sortida compatibles amb Apple IIc, obtingudes mitjançant enginyeria inversa.
  • RAM 128 KB ampliable internament a 1 MB (1 MIB).
  • VRAM 64 KB en els EX i EX/2
  • Carcassa mitjana (38 x 32,5 x 7,7 cm; 14,5 x 12,5 x 3,125 polzada s), en plàstic gris, amb una nansa a la part posterior per a un millor transport. Al lateral esquerre, connector per ampliacions compatible amb les ranures de l'Apple II (pot connectar l'ampliació directament o utilitzant una caixa de slots). En el dret unida de disc interna (de 5,25 al 128 i 128 EX, de 3,5 en el EX2), regulador de volum i jack d'auriculars. Hi ha dos dissenys de la caixa:
    • Inicialment amb estries verticals de ventilació
    • El més abundant, amb la zona que correspon amb la unitat de disc plana amb unes estries de ventilació en forma de \___ Aquesta última es fa servir també en el Laser Compact XT i es troba sota la patent D321173 als Estats Units
L'altra meitat està ocupada pel teclat, que forma angle per una escriptura més còmoda. Al costat dels LEDs de majúscules, 3 commutadors, d'esquerra a dreta:
    • Selector de 40/80 columnes
    • Commutador d'impressora paral lel o sèrie
    • Selector de monitor Monocrom o Color.
En una trapa inferior hi ha els sòcols de la ROM de l'Basic compatible Apple, i dos switches per configurar els slots 5 i 7 com interns o externs.
A la darrera, sota la nansa, i d'esquerra a dreta tenim els connectors:
  • Teclat complet de 90 tecles en format QWERTY/DVORAK: 62 tecles alfanumèriques, keypad numèric de 18 tecles i 10 tecles de funció. L'aspecte del teclat pot seleccionar mitjançant un commutador. Les tecles open apple i close apple han estat substituïdes per triangles igual que els seus equivalent en el set de caràcters. El teclat està controlat per un microcontrolador Intel 8048.
  • Pantalla : tot l'Apple IIc:
    • Mode text en 40 x 24 16 colors
    • Mode text de 80 x 24 16 colors
    • Mode HIRES de 280 x 192 píxels en 6 colors
    • Mode Lores de 40 x 48 (a base de caràcters semigràfics) amb 16 colors, o 40x40+4 línies inferiors de text.
    • Mode SuperHires de 560 x 192 amb 16 colors
A més, utilitzant un monitor RGB:
    • 40 x 48
    • 80 x 48
    • 280 x 192
    • 560 x 192
  • So : simples xiulets al altaveu intern, controlats per la CPU (per això és difícil trobar jocs amb bon so). Volum regulat mitjançant roda al lateral dret. Hi ha un model concret dedicat a música, que incorporava interfície MIDI i, probablement un xip de so.
  • Sistema operatiu DOS 3.3
  • Suport
    • Unitat de disc interna de 5,25 polzada s, originalment de simple cara, amb la possibilitat d'utilitzar l'altra cara fent una nova osca de protecció al disc. Els nous DOS (Proder, etc.) incorporar formateig diferents, suportant fins i tot qualsevol unitat de doble Densitat.
    • El model EX2 porta una unitat interna del 3'5 polzades compatible amb la del Apple IIGS. El format utilitzat en els originals ho fa ilegible pels PC actuals.
El custom xip de VTech Universal Disk Controller (UDC) suporta més pel connector SmartPort extern unitats Apple UniDisks (3,5 i 5,25), unitats externes Macintosh 3.5 (fins i tot les sense botó d'expulsió), unitats externes Apple IIGS i la sèrie Chinook CT de discs durs de 20 MB (20 milions d'byte s) a 100 MB. El SmartPort suporta fins a dues unitats del 3,5 i 800 KB, dues unitats de 5,25 de 140 KB, i un CT100 de 100 MB CT100 simultánemanete connectades una amb altres.
El slot Apple suporta les controladores SCSI Apple High Speed (DMA) per connectar discs durs SCSI i altres dispositius.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]