Latituds del cavall

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Diagrama de la posició relativa de les latituds del cavall

Les Latituds dels cavalls o Alta subtropical (en anglès: Horse latitudes) són zones d'altes pressions atmosfèriques subtropicals situades als dos costats de l'equador terrestre (30ºN a 35ºN aproximadament). Aquesta regió està a sota una cresta d'alta pressió anomenada alta subtropical, és una zona que rep poques pluges i té vents variables mesclats amb calmes.

Les condicions càlides i seques de les latituds del cavall també contribueixen a l'existència de deserts temperats, com el desert del Sàhara, els del sud-oest dels Estats Units i nor de Mèxic i parts del de Mitjan Orient a l'Hemisferi Nord i també del desert d'Atacama, el desert de Kalahari i el desert d'Austràlia al Sud.

Etimologia[modifica | modifica el codi]

Una explicació probable d'aquest nom deriva del ritual del "cavall mort" dels mariners antics. En aquest ritual els mariners preparaven un ninot, farcit de palla, d'un cavall dins del vaixell el qual després acabaven llençant per la borda. En temps antics als mariners se'ls pagava una part del sou abans del viatge i sovint gastaven molt aviat aquesta aquesta part de la paga i tenien un període sense ingressos i havent originat deutes. Aquest període sense ingressos i deutes s'anomenava "deute del cavall mort" (dead horse debt) i normalment durava un mes o dos. Els mariners feien la cerimònia de llençar el ninot del cavall quan ja havien rebut la resta de la paga, cosa que acostumava a coincidir amb el pas per les latituds dels cavalls i aquestes latituds acabaren rebent aquest nom per aquest ritual[1]

Una altra teoria, que es considera més improbable, era que en l'Imperi Espanyol es transportaven cavalls amb vaixells a les colònies americanes i que els vaixells sovint arribaven a zones de calmes que perllongaven el viatge. Aleshores seria impossible mantenir els cavalls vius i se'ls llançava per la borda o se'ls matava.[2][3]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Kemp, Peter. The Oxford Companion to Ships and the Sea, London, Oxford University Press, 1976. pp. 233, 399
  2. The Columbia Electronic Encyclopedia, Sixth Edition. New York: Columbia University Press, 2003
  3. CLAPHAM, Frances M, et al. Resposta a tudo. [S.l.]: Círculo de Leitores, 1980. 286 p.