Llei Volstead

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

La Llei Volstead és el nom amb què també es coneix l'Acta de prohibició o Llei seca promulgada el 1919 en els Estats Units d'Amèrica. La Llei Volstead venia a desenvolupar la divuitena esmena a la Constitució dels Estats Units de 1917, en virtut de la qual es prohibia la venda, importació i fabricació de begudes alcohòliques en tot el territori dels Estats Units.

La llei Volstead va rebre aquest nom en honor a Andrew Volstead, el president del Comitè Judicial de la Casa Blanca, que en va supervisar l'aprovació. No obstant això, Volstead va actuar més com a patrocinador i facilitador de la llei que com a creador. Va ser Wayne Wheeler, membre de la Lliga Antibars, qui va concebre i redactar la llei.

Procediment[modifica | modifica el codi]

La llei va ser vetada pel president Woodrow Wilson, en gran part a causa de raons de caràcter tècnic, ja que la llei cobria també les prohibicions durant la guerra. El veto va ser anul·lat pel Congrés el 28 d'octubre de 1919, i la llei va ser promulgada.

La llei Volstead especificava que "cap persona no fabricarà, vendrà, canviarà, transportarà, importarà, exportarà, ni lliurarà, qualsevol licor embriagador excepte els autoritzats per aquesta llei". Això no va prohibir expressament l'ús de begudes espirituoses. La llei definia com beguda espirituosa a qualsevol beguda que contingués més del 0,5% d'alcohol, i va reemplaçar totes les lleis de prohibició existents en efecte en els estats que tenien tal legislació.

La Divuitena esmena a la Constitució dels Estats Units i les lleis aprovades basant-s'hi — entre elles, la llei Volstead — van arribar a ser conegudes simplement com "la Prohibició" o la llei seca, i va afectar enormement a la societat nord-americana dels dècada del 1920 (popularment conegut com els Roaring Twenties).

Efectes[modifica | modifica el codi]

Els efectes de la Prohibició van ser inesperats. La producció, la importació, i la distribució de begudes alcohòliques - que abans duien a terme empreses legítimes - van ser assumides per bandes criminals, que van lluitar unes contra altres pel control de mercat en confrontacions violentes, fins i tot arribant a cometre assassinats en massa.

Els gàngsters principals, com Tom Dennison i Al Capone de Chicago, es van fer rics i van ser admirats a tot el país. L'aplicació de la prohibició era difícil perquè les bandes es van fer tan riques que van arribar a tenir poder com per subornar a personal de la policia i de l'estament judicial. Molts ciutadans donaven suport als contrabandistes de licors, i en general la llei seca, fruit del treball de lobbies i associacions puritanes, va comptar amb escàs suport popular.

La pèrdua dels costums socials durant els dècada del 1920 inclou la popularització del còctel entre els grups socioeconòmics més elevats. Aquells inclinats a ajudar a les autoritats sovint eren intimidats, fins assassinats. En diverses ciutats principals - notablement aquelles que van servir com a punts principals de la importació de licor (fins i tot Chicago i Detroit) les bandes criminals van arribar a ficar-se en el poder polític municipal de manera significativa. Una batuda per part de la policia de l'estat de Michigan a Detroit va involucrar a l'alcalde, al xèrif, i un membre del Congrés local.

La secció 29 de la llei Volstead permetia que 200 galons (l'equivalent d'aproximadament 1000 ampolles de 75 cl) "de sidra no embriagadora i suc de fruita" fossin fets cada any a casa.[1] Al principi el terme "embriagador" va ser definit com una mica més del 0.5%,[2] però l'IRS va variar aquesta mesura[3] de manera que la fabricació casolana d'alcohol semblava estar legalitzada .[1] Algunes vinyes van iniciar la venda de raïms per fer el vi a casa, el raïm de Zinfandel era popular entre els fabricants de vi casolà que vivien prop de les vinyes. També es va popularitzar la venda del raïm Alicante Bouschet pel fet que era menys susceptible de podrir-se. Aquest i les varietats similars van ser extensament plantats per al mercat de vins casolans.[1][4]

Veto[modifica | modifica el codi]

La prohibició va perdre seguidors a mesura que l'alcohol anava tenint més acceptació social. A causa dels efectes de la prohibició i els càstigs contra el desacatament, el creixement del crim organitzat es va fer aparent. Cap al 1933, l'oposició pública a la prohibició s'havia fet indiscutible. El gener d'aquell any, el Congrés va procurar avançar-se a l'oposició amb l'Acta de Cullen-Harrison, que va legalitzar la "cervesa 3.2" (és a dir, alcohol del 3,2% de cervesa en pes o el 4% en volum), en comptes del límit del 0.5% definit per la llei original de Volstead, però aquesta última acta va ser insuficient.

El Congrés va proposar una esmena per abrogar la Prohibició (l'Acta de Blaine) al febrer i, el 5 de desembre de 1933 - quan Utah es va convertir en l'estat 36 a ratificar l'esmena - la Vint-i-unena Esmena, que va derogar la Divuitena Esmena, va fer la Llei Volstead inconstitucional, i va restaurar el control d'alcohol als estats, fins a la creació de l'Administració Federal de l'Alcohol el 1935.

El 1968, amb el pas de l'Acta de Control d'Armes, l'agència va canviar el seu nom de nou, aquesta vegada a Divisió d'Armes de foc, Alcohol i Tabac de l'IRS. Va començar a ser cridada per les inicials "ATF" (per les seves paraules en anglès: Alcohol, Tabac i Firearms). El 1972, el president Richard Nixon va signar una ordre executiva que crea una Oficina separada d'Alcohol, Tabac, i Armes de foc dins del Ministeri d'Hisenda. Rex D. Davis va supervisar la transició, fent-se el primer director de l'oficina, havent encapçalat la divisió des de 1970. Durant la seva tinença, Davis va dirigir i transformar l'organització en una agència que apuntava cap a terroristes polítics i crim organitzat. [6] No obstant, els impostos i altres qüestions d'alcohol no van rebre tanta importància en aquell temps.

Notes i referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 1,2 Pinney, Thomas. A History of Wine in America From Prohibition to the Present, juliol 2005. ISBN 978-0-520-24176-3. p. 2. Chapter 1
  2. Fizz Water Time 6 d'agost de 1928.
  3. allows HOME BREW OVER HALF PER CENT.; Internal Revenue Ruling Applies Only to Beverages Consumed in Domiciles. MUST BE NON-INTOXICATING Beer Not Included, and Only Cider and Fruit Juices Mai Be Sold. New York Times 25 juliol 1920.
  4. H. Johnson Vintage: The Story of Wine p. 444. Simon and Schuster 1989 ISBN 0-671-68702-6.