MS St. Louis

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
MS St. Louis
StLouisHavana.jpg
Historial Alemanya nazi Alemanya Alemanya
Drassana: Bremer Vulkan, Bremen, Alemanya,
Tipus: Transatlàntic
Dades tècniques:
Desplaçament: 16.732 t
Eslora: 175 m
Mànega: 22 m
Velocitat: 16 nusos (39 km/h)
Capacitat: 973 (passatgers i tripulació)

El MS St. Louis va ser un transatlàntic alemany conegut especialment per un sol viatge, realitzat el 1939, quan el seu capità, Gustav Schroeder, va tractar de trobar llars per a més de 900 refugiats jueus alemanys després que se'ls va negar l'entrada a Cuba. L'esdeveniment va ser el tema d'un llibre l'any 1974, El viatge dels maleïts, de Gordon Thomas i Max Morgan Witts, adaptat per a una pel·lícula amb el mateix títol que va ser rodada parcialment a Barcelona entre els anys 1975 i 1976.

Història[modifica | modifica el codi]

El vaixell al Port d'Hamburg

Construït per les drassanes Bremer Vulkan a Bremen per a la línia Hamburg-Amèrica, el MS St. Louis va ser construït com un vaixell de motor dièsel, el que li donà la denominació amb el prefix "MS" o "MV". Sovint, també fou conegut com el "SS St Louis". El vaixell regularment va navegar per la ruta transatlàntica d'Hamburg a Halifax, Nova Escòcia (Canadà) i Nova York i va fer creuers cap a les Antilles.

Viatge dels maleïts[modifica | modifica el codi]

Refugiats jueus esperant a l'Havana
El capità Gustav Schröder negociant l'entrada dels refugiats a Bèlgica

El MS St. Louis va sortir d'Hamburg cap a Cuba el 13 de maig de 1939, amb set persones d'origen no jueu i 930 refugiats jueus (principalment alemanys) a la recerca d'asil i fugint de la persecució nazi. El capità Gustav Schroeder,[1] comandant de la nau, era un alemany no jueu i anti-nazi que va anar a les grans longituds a assegurar un tractament digne per als seus passatgers. En els seus passatges havia demanat serveis religiosos pels jueus i va ordenar a la seva tripulació tractar als passatgers de refugiats com ho farien amb qualsevol altres clients en la línia de creuers. A l'arribada del vaixell a Cuba, el govern cubà governat per Federico Laredo Brú va negar l'entrada als passatgers, ja fos com a turistes (les lleis relacionades amb vises de turista havien estat recentment canviades amb l'aplicació del decret 55), o d'asil polític. Durant les negociacions, el govern va demanar un càrrec addicional de 500 dòlars per passatger, diners que la majoria dels refugiats no tenien. Les demandes i l'evolució de les negociacions van provocar gairebé un motí, dos intents de suïcidi, i dotzenes d'amenaces de fer el mateix. No obstant això, 29 dels refugiats van aconseguir desembarcar a l'Havana.

A principis de 1939, Cuba havia promulgat el decret 55, que declarava que hi ha una diferència entre un turista i un refugiat. Per la condició de refugiat es requeria tenir una visa i pagar una fiança de 500 dòlars. No obstant això, un turista no havia de complir amb aquests requisits. Si bé el grau 55 indicava que els refugiats eren diferents dels turistes, hi havia un buit legal alhora de definir quina era la diferència entre els refugiats i els turistes. Manuel Benítez, Director d'Immigració, es va aprofitar d'aquesta falla i va cridar als refugiats a l'exterior del SS St Louis. Aquesta distinció va permetre Benítez vendre permisos d'aterratge (una cosa que només els turistes podien comprar) als refugiats de les SS St Louis per 150 dòlars. Benítez es va beneficiar de la venda de permisos d'aterratge fins que el president de Cuba, Federico Laredo Bru, va descobrir Benítez es beneficiava dels viatgers del MS St.Louis i a més a més es negava a compartir els seus guanys. Enfurismat per les accions de Benítez, el President va aprovar el Decret 937, que remeiava el defecte del decret de 55.[2][3]

Algunes històries diuen que el 4 de juny de 1939, el capità Schröder creia que no podia viatjar a Florida, ja que legalment els refugiats no podien entrar amb visat de turista, ja que no tenien adreces de retorn, i els Estats Units d'Amèrica havien promulgat les quotes d'immigració de 1924. Els registres telefònics mostren la discussió entre el secretari d'Estat Cordell Hull i el secretari del Tresor, Henry Morgenthau, i els membres del gabinet del President Franklin D. Roosevelt, que va tractar de convèncer a Cuba perquè acceptés els refugiats. Les seves accions, juntament amb la de l'associació American Jewish Joint Distribution Committee, van ser infructuoses. El servei Guarda Costa dels Estats Units d'Amèrica se li va ordenar no donar l'esquena als refugiats, però els EUA no havia previst l'entrada dels mateixos a terres estatunidenques. Pel que MS St. Louis va abandonar la idea d'arribar a Florida. Fou aleshores, que un grup d'acadèmics i clergues al Canadà va intentar persuadir Primer Ministre del Canadà, William Lyon Mackenzie King de donar refugi al vaixell durant dos dies a Halifax, Nova Escòcia, però els funcionaris d'immigració canadencs i els ministres del gabinet hostils a la immigració jueva no van convèncer el 9 de juny al primer ministre que no intervingués. Atès que la situació del vaixell s'anava deteriorant, el capità personalment va negociar i maquinar diferents idees per trobar un refugi segur (en un moment va formular la possibilitat de destruir la nau a la costa britànica per obligar a les autoritats tractar als passatgers com a refugiats). De la mateixa manera, es va negar a tornar el vaixell a Alemanya fins que tots els passatgers havien estat donat entrada a algun altre país. Aleshores, funcionaris dels EUA van treballar conjuntament amb la Gran Bretanya i les nacions europees per a buscar refugi per als viatgers a Europa. El vaixell va tornar i va atracar a Anvers, Bèlgica. El Regne Unit va acordar prendre 288 dels passatgers, que van desembarcar i va viatjar al Regne Unit. després de moltes negociacions per Schröder, els altres 619 passatgers van poder desembarcar a Anvers, a 224 van ser acceptades per França, 214 per Bèlgica, i 181 pels Països Baixos. Semblaven estar fora de perill de la persecució de Hitler.

L'any següent, després de les invasions alemanyes de Bèlgica i França al maig de 1940, els jueus es trobaren de nou en risc. El vaixell va tornar a Hamburg i va sobreviure a la guerra. Mitjançant l'ús de les taxes de supervivència per als jueus en diversos països, Thomas i Morgan Witts, els autors del llibre El viatge dels maleïts, estimen que al voltant de 180 dels refugiats del MS St. Louis de França, més de 152 dels de Bèlgica i 60 d'aquests en els Països Baixos, van sobreviure a l'Holocaust. Dels originals 936 refugiats, s'estima que un total aproximat de 709 van sobreviure i 227 van ser assassinats. Més endavant la investigació per Scott Miller i Sarah Ogilvie dels Museu Memorial de l'Holocaust als EUA van donar una major precisió, amb un total de 254 morts associades.

Dels 620 passatgers del MS St. Louis, es va determinar que vuitanta-set van ser capaços d'emigrar abans que Alemanya envaís Europa Occidental el 10 de maig de 1940. Dos-cents cinquanta-quatre passatgers a Bèlgica, França i els Països Baixos van morir durant l'Holocaust. La majoria d'aquestes persones van ser assassinades en els centres d'extermini d'Auschwitz i Sobibor, i la resta van morir en camps d'internament, en la clandestinitat o l'intent d'evadir els nazis. Tres-cents seixanta-cinc dels 620 passatgers que tornaven a Europa continental van sobreviure a la guerra.[4]

Llegat[modifica | modifica el codi]

Després de la Segona Guerra Mundial, el capità Schröder va ser guardonat amb l'Ordre al Mèrit per la República Federal d'Alemanya. El 1993 Gustav Schröder va ser condecorat a títol pòstum a Israel en reconeixement al seu heroisme en la recerca de refugi segur per als seus passatgers.

El final del vaixell[modifica | modifica el codi]

El vaixell es va convertir en un allotjament naval alemany des de 1940 fins a 1944. Va quedar molt malmès pels bombardejos aliats a Kiel el 30 d'agost de 1944, però va ser reparat i s'utilitzà com un hotel flotant a Hamburg el 1946. El vaixell va ser desballestat el 1952.

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: MS St. Louis Modifica l'enllaç a Wikidata