Musaranya elefant

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Musaranyes elefant
Oligocè inferior – recent
Macroscelides proboscideus

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Macroscelidea
Butler, 1956
Família: Macroscelididae
Bonaparte, 1838
Gèneres

Les musaranyes elefant (Macroscelidea) són petits mamífers insectívors nadius d'Àfrica. En realitat, no són ni elefants ni musaranyes i, més formalment, són membres de l'ordre Macroscelidea. El seu nom ve de la semblança dels seus llargs morros amb la trompa d'un elefant i d'una falsa relació amb les musaranyes.

Les 15 espècies varien quant a dimensions entre 100 i 300 mm i des de menys de 50 grams a més de mig quilo. Totes són quadrúpedes amb potes bastant llargues per llur mida i tot i que la mida del tronc canvia entre una espècie i una altra, totes són capaces de retorçar-lo quan cerquen aliment. Llur dieta està composta majoritàriament d'insectes i altres petites criatures, especialment escarabats, aranyes, cucs, formigues i tèrmits, molts agafats del sotabosc, però també mengen llavors i floriments. El gènere Rhynchocyon també excava petits forats cònics al sòl.

Estan distribuïts amplament arreu del sud de l'Àfrica i tot i que no són comuns enlloc, se les pot trobar en quasi qualsevol tipus d'hàbitat, des del desert de Namíbia a planes plenes de rocs a Sud-àfrica, passant pels boscos densos. Una espècie, la musaranya elefant nord-africana, roman als indrets muntanyosos i semiàrids del nord-oest del continent.

Tot i que són quasi sempre diürnes i molt actives, són difícils d'atrapar i rarament vistes: les musaranyes elefant són cautes, estan ben camuflades i són expertes en fugir corrent de les amenaces. Algunes espècies creen una sèrie de camins lliures d'obstacles al sotabosc i es passen el dia patrullant-los a la recerca d'insectes: en cas de perill, el camí ofereix una escapatòria lliure d'obstacles.

La història evolutiva de les musaranyes elefants sempre ha estat obscura. En diversos moments, han estat classificades juntament amb les musaranyes i els eriçons com a part del tàxon Insectivora; vistes com a parents distants dels ungulats; agrupades amb les tupaies; i apilades amb els conills i les llebres dins els lagomorfs. La recent evidència molecular, tanmateix, dóna un suport feble a un superordre Afrotheria que uneixi els tenrecs i els talps daurats amb certs ungulats o mamífers que han estat considerats ungulats alguna vegada, tals com els damans, els sirenis, porcs formiguers i elefants.

Tanmateix, aquest arranjament no rep suport d'una bona evidència anatòmica i malgrat que la relació entre els talps daurats i els tenrecs és bastant probable i la relació entre damans, sirenis i elefants també està bastant ben acceptada, anatòmicament aquests dos grups de mamífers són tan diferents que l'evidència suggereix que els perissodàctils poden tenir relació amb els ungulats africans. Tot i que la dentadura de les musaranyes elefant suggereix que potser són ungulats la seva morfologia general té moltes similituds als animals rosegadors.


A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Musaranya elefant Modifica l'enllaç a Wikidata