Onada gegant

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
No s'ha de confondre amb Tsunami.

Les onades gegants, vagabundes o monstre són onades relativament grans i espontànies que no s'expliquen per l'estat de la mar ni per terratrèmols, i que constitueixen una amenaça fins i tot per als grans vaixell si transatlàntics. En oceanografia, se les defineix amb més precisió com aquelles ones l'altura és major que el doble de la mitjana de l'alçada del terç major de les onades en un registre. Preses per llegendàries, les hi coneix avui dia com un fenomen natural dels oceans, no infreqüent, però molt rarament testimoniat. Els relats de mariners i els danys infligits a vaixells suggerien la seva existència, però el seu mesurament científic va ser confirmada positivament només després del seguiment d'una onada gegant a la plataforma petrolífera Draupnir al Mar del Nord l'1 de gener del 1995. L'esdeveniment, que va infligir danys menors a la plataforma, va confirmar la validesa de la mesura.

Formació d'una onada gegant a l'alta mar.

Les onades gegants han estat citades en els mitjans de comunicació com la possible causa de la sobtada i inexplicable desaparició de molts vaixells transoceànics. Encara que podria ser una causa creïble de moltes pèrdues inexplicables no hi ha fins ara proves clares, ni tampoc cap cas on hagi estat la causa confirmada, així mateix, aquesta afirmació es contradiu amb els registres de l'asseguradora naviliera Lloyd's.[1][2] Un dels escassos casos en els que hi ha proves de que una onada gegant "podria" haver estat la causa de l'enfonsament d'un vaixell és la desaparició del vaixell de càrrega MS München, detallat més endavant. Al febrer de 2000, un vaixell anglès d'investigació oceanogràfica navegant a la zona del Penyal Rockall a l'oest d'Escòcia va trobar les onades més grans mai mesures per instruments científics en mar obert.[3]

Història[modifica | modifica el codi]

Vaixell mercant en alta mar mentre una gran onada es forma darrere seu. Les grans onades són comuns en la corba de les 100 braces al Mar Cantàbric. Publicat a l'estiu 1993, exemplar "Mariner 's Weather" Log. Credits: Biblioteca Fotos NOAA.

Per a les ones produïdes per una tempesta en alta mar és comú assolir els 7 m d'altura, sota condicions extremes aquestes ones poden arribar fins i tot els 15 metres.

No obstant això, durant segles les llegendes marítimes parlaven de l'existència d'onades molt grans, autèntics monstres de fins a 30 m d'alçada (aproximadament l'alçada d'un edifici de 12 pisos) que podien aparèixer sense previ avís enmig de l'oceà, contra el corrent i la direcció dominant de les ones, sovint en perfectes condicions atmosfèriques. Es deia que aquestes onades eren un mur gairebé vertical precedit d'un si tan profund com per anomenar-lo "un forat al mar", un vaixell que trobés una onada de tal magnitud seria improbable que sobrevisqués a la tremenda pressió de fins a 100 t/m² exercida pel pes de la rompent de l'aigua, i seria gairebé amb total seguretat enfonsat en qüestió de segons.

Un vaixell és dissenyat habitualment per a resistir pressions produïdes per onades de tempesta de fins a 15 mi pressions al voltant de 15 t/m² (147 kPa) sense dany, fins i tot alguna cosa més (sobre 20 m) si se li permet certa deformació.[4]

Els científics negaven aquests relats, assegurant que els models matemàtics indicaven que les onades més grans de 15 metres d'alçada eren esdeveniments tan rars com per produir-se "un cop cada 10.000 anys". No obstant imatges de satèl·lit recents han demostrat que onades de fins a 30 m d'altura són molt més comuns que el que la teoria de probabilitats predeciría usant la distribució de Rayleigh sobre alçada d'onades. En addició a això, les lectures de pressió de les boies amarrades al Golf de Mèxic durant el Huracà Katrina també indicaven la presència d'onades d'aquesta alçada. De fet, semblen ocórrer en tots els oceans del món moltes vegades cada any. Això ha causat de nou l'examen de la raó de la seva existència, així com la reconsideració de les seves implicacions en el tràfic marítim.

També se sap que les onades gegants ocorren en els grans llacs, que són gairebé mars interiors. Potser la més famosa, d'acord amb algunes teories, va ser la responsable de l'enfonsament del vaixell SS Edmund Fitzgerald al novembre de 1975 (veure més endavant). No obstant això s'han suggerit altres causes. L'incident es troba lluny de ser resolt.

Una onada gegant no és el mateix que un tsunami. Els tsunamis són onades generades per desplaçaments de masses que es propaguen a gran velocitat i que es poden percebre a l'alta mar, només es tornen perillosos mesura que s'acosten a la vora i no suposen cap perill per a la navegació (Els únics vaixells perduts durant el tsunami de 2004 a Àsia es trobaven en ports). Una onada gegant, per contra, és un esdeveniment localitzat que passa generalment en alta mar.

Ocurrència[modifica | modifica el codi]

El projecte MaxWave estudiar la superfície de l'oceà mitjançant radar durant un període de 3 setmanes el 2001. Es van prendre 30.000 imatges de seccions d'oceà d'una mida de 10 × 5 km, resultant una àrea total d'1,5 milions de km ². Es van detectar onades gegants en 10 d'aquestes seccions, o una per cada 150.000 km². De per si, l'ocurrència d'aquest fenomen en aquesta àrea seria extremadament rara.[5]

Causes[modifica | modifica el codi]

El fenomen de les onades gegants és encara objecte d'estudi, és, per tant, massa aviat per dir clarament quines són les causes més comunes o si varien d'àrea en àrea. La zones de major risc semblen aparèixer quan un fort corrent va contra la direcció primària de les onades, l'àrea prop del Cap Agulhas davant l'extrem sud d'Àfrica és una d'elles. No obstant això, atès que aquesta tesi no explica l'existència de totes les ones que han estat detectades, és probable que hi hagi diferents causes, amb localització variada. Entre les causes suggerides de les onades gegants es troben les següents:

  • Difracció del focus: A causa, potser, a la forma de la costa o el fons marí. Segons aquesta teoria diverses sèries d'onades es troben en fase. L'alçada de les seves crestes es combina per crear una onada gegant.[6]
  • Enfocament per corrents: Una tempesta força les ones a dirigir-se en contra del corrent. D'això resulta una disminució de la longitud d'ona de l'ona causant l'increment de l'altura de l'ona i a les sèries d'onades que la segueixen a comprimir juntes formant una onada gegant.[6]
  • Efectes no lineals: Sembla que una onada gegant passi per processos naturals no lineals a partir de petites onades.[7] En aquest cas, es teoritza, una onada inusual i inestable pot formar-se de manera que 'absorbeixi' energia d'altres onades, creixent fins a formar un enorme mur gairebé vertical per si mateixa, abans de tornar-se inestable i col·lapsar poc després. Un model simple d'això és l'equació d'una ona coneguda com a equació no lineal de Schrödinger, en la qual una ona normal comença a 'absorbir' energia de les ona anterior i posterior reduint-la a meres rugositats en comparació amb la principal. Tal monstre, i l'enorme si que l'acompanya abans i després, pot durar només uns minuts abans de trencar-se o reduir-se de mida. Aquest model és només vàlid en aigües profundes, en aigües superficials es fa servir un model alternatiu com l'equació de Boussinesq.
  • Part normal de l'espectre d'ones: Les ones gegants no són tals, sinó part normal del procés de generació d'onades, encara que un extrem poc freqüent.[6]
  • Vent: Encara que és improbable que només el vent pugui generar una onada gegant, el seu efecte combinat amb altres mecanismes pot proporcionar una explicació al fenomen de les onades gegants. Mentre el vent bufa sobre l'oceà, la seva energia es transmet a la superfície del mar.[8]

Hi ha tres categories d'onades gegants:

  • "Murs d'aigua" viatja fins a 10 km a través de l'oceà
  • "Tres Germanes", grups de tres onades[9]
  • Solitàries onades gegants, quadruplicant l'altura de les ones de la tempesta i col·lapsant després de pocs segons[10]

Registre[modifica | modifica el codi]

  • el 1933 al Pacífic Nord, el petrolier "USS Ramapo" es va topar amb una onada gegant. La tripulació mesurà la seva altura en 34 metres.[11]
  • el 1942 mentre transportava una tropa nord-americà de 15.000 homes a 700 milles de Escòcia, durant una tempesta, el Queen Mary va ser colpejat de ple en el costat per una onada de 28 m d'altura que gairebé el va fer sotsobrar. El "Queen Mary" va escorar breument uns 50 graus abans que el vaixell tornés a la seva posició normal per si mateix.
  • el 1966, el creuer italià Michelangelo es dirigia a Nova York quan una onada gegant va impactar contra la seva estructura amb força suficient per trencar gruixuts vidres a 24 m de la superfície matant a un tripulant i dos passatgers.[11]
  • El Edmund Fitzgerald era un vaixell de càrrega que es va enfonsar sobtadament durant una tempesta el 10 de novembre de 1975, mentre navegava en el Llac Superior, a la frontera entre Canadà i Estats Units. El vaixell seva va enfonsar sense signes d'alarma en aigües canadencs a uns 15 km de l'entrada a la badia Whitefish Bay. En aquest punt la profunditat és de 162 m, i els 29 membres de la tripulació van morir. Encara que es va atribuir el seu enfonsament a altres causes, un vaixell que es trobava a prop va ser aconseguit gairebé al mateix temps per dos onades gegants, la qual cosa sembla coincidir amb l'enfonsament del Edmund Fitzgerald penes 10 minuts després. Una reconstrucció realitzada pel Discovery Channel apuntava a les onades gegants com la causa. L'accident està encara sense resoldre de forma clara.
  • El Wilster , un petroler noruec, va patir danys estructurals per una onada gegant el 1974.[11]
  • A l'octubre de 1977, el petrolier Stolt Surf trobar una onada gegant en un viatge pel Pacífic de Singapur a Portland. L'enginyer va fer fotos d'una onada que superava els 22 m d'altura del pont.[12]
  • El vaixell de càrrega de 6 anys d'antiguitat i 37.134 tones München va desaparèixer al mar el 1978. A les 3 del 12 de desembre va enviar un senyal de socors des del mig de l'Oceà Atlàntic però el rescat només va trobar unes poques restes que incloïen un pot salvavides sense llançar, originalment situat a uns 20 metres per sobre de la superfície, que tenia un dels seus enganxalls "doblegat com si hagués estat colpejat per una enorme força". L'accident es va atribuir a un "inusual esdeveniment produït pel mal temps" encara que es pensa que una gran onada va impactar contra el pont deixant al vaixell sense control i fent-ho bolcar sobre les aigües revoltes que ho van inundar i van enfonsar amb rapidesa. Encara que potser l'accident va implicar a més d'una onada, aquest és, fins ara, l'enfonsament més probable causat per un onada.[7]
  • Queen Elizabeth 2 (Atlàntic Nord, 1995), 29 m, durant una tempesta a l'Atlàntic Nord.
El capità va dir que "va sorgir de la foscor" i, "semblava els penya-segats blancs de Dover."[13]
  • Bremen i Caledonian Star (mateixa onada, Atlàntic sud, 2001: les finestres del pont dels dos vaixells situades a 30 m per sobre del nivell del mar, van quedar destrossades i tot el sistema elèctric i d'instrumentació perdut. No hi ha en aquesta part del globus corrents adverses que puguin explicar parcialment semblant onada. El primer oficial del Caledonian Star va dir que era "com una muntanya, un mur d'aigua que venia contra nosaltres."[13]
  • Una boia equipada amb sensors de pressió detectà una onada gegant causada pel Huracà Ivan en el Golf de Mèxic, el 2004. L'onada era de 27,7 m d'alçada i uns 200 m de llarga.[14]
  • Norwegian Dawn , (Tres onades seguides, prop de la costa de Geòrgia (Estats Units), el 16 d'abril de 2005):
"El mar es trobava totalment en calma quan una onada de 21 metres va semblar sortir de l'aire ... El nostre capità, que fa 20 anys en aquest ofici, va dir que mai havia vist res igual."[15]

També s'ha suggerit que aquest tipus d'ones podrien ser les responsables de la pèrdua d'alguna aeronau, sobretot helicòpters en missió de rescat.[16]

Onades gegants en literatura i cinema[modifica | modifica el codi]

  • A la novel·la de Paul Gallico "L'aventura del Posidó" i en la pel·lícula del 2006 Poseidon, basada en la novel·la, una onada gegant impacta contra un transatlàntic. En la pel·lícula de 1972 "L'aventura del Posidó" l'onada és descrita com un tsunami generat per un terratrèmol subaquàtic.
  • En la pel·lícula de 2000 La tempesta perfecta, una onada gegant passa per sobre del vaixell pesquer dels protagonistes, però no ho enfonsa. És considerada com un mal presagi del que ha de venir. No obstant és possible que l'onada que finalment s'enfonsa el vaixell sigui també una onada gegant, només que molt més gran que la primera.
  • Les ones gegants són un tema principal en la novel·la de Clive Cussler Polar Shift.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Lloyd's Register-Fairplay
  2. La història de que "200 grans vaixells es van perdre degut a onades gegants en els darrers vint anys" va ser publicada al diari The Times al maig del 2006. La referència més propera sembla ser del comunicat de premsa de l'Agència Espacial Europea (citada prèviament). At the time the claim was made, there had only been 143 ships of that size lost at sigui in the time frame, according to Lloyd 's Register, all with clear, known causes. The main culprits were the Iran ian and Iraq i air forces in the 1980s; Iran-Iraq war
  3. Holliday, NP, MJ Yelland, RW Pascal, VR Swail, PK Taylor, CR Griffiths, i EC Kent (2006). Són les onades gegants de Rockall Trough les més grans mai registrades? Geophysical Research Letters, Vol 33, L05613
  4. According to traditional linear models, a 12 ficar wave has a force of about 6 MT/m, and ships are therefore designed to withstand around 15 MT/m. However a rogue wave maig have a force of around 100 MT/m ( Beacon #185, Assuranceforeningen Skuld, juny de 2005)
  5. Freak waves spotted from space, 22 de juliol 2004 (BBC News Online) [Consulta: 8 de maig]. 
  6. 6,0 6,1 6,2 .noaa.gov/perfectstorm/mpc_ps_rogue.shtml Rogue Waves. National Weather Service, 22 d'abril 2005 (Ocean Prediction Center). 
  7. 7,0 7,1 Freak Wave, BBC.co.uk programa de Horizon episodi en l'aire el 14 de novembre de 2002
  8. Phillips & Milers, 1957, Journal of Fluid Mechanics
  9. Endeavour or Caledonian Star report, 2 de març del 2001, 53° 3′ S, 63° 35′ O / 53.050°S,63.583°O / -53.050; -63.583
  10. MS Bremen report, 22 de febrer del 2001,45° 54′ S, 38° 58′ O / 45.900°S,38.967°O / -45.900; -38.967
  11. 11,0 11,1 11,2 Rogue Giants at Sigui, Broad, William J, New York Times , 11 de juliol de 2006
  12. The Storm: Stolt Surf in the North Pacific, 1977, Petersen, Karsten, 8 de desembre de 2003; vist 11 de juliol de 2006.
  13. 13,0 13,1 wavesPDF (1.07 MiB ), Beacon #185, Skuld, juny de 2005
  14. Ivan prompts rogue wave Rethink, The Register, 5 d'agost de 2005
  15. Freak wave pummels cruise ship, Sydney Morning Herald, 18 d'abril de 2005
  16. Monster waves Threat rescat HelicoptersPDF (35.7 KiB ), US Naval Institute, 15 de desembre de 2006

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Onada gegant
Sobre el projecte MaxWave