Paleoatmosfera

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

El terme paleoatmosfera es refereix a l'atmosfera, particularment la del planeta Terra, dins un moment sense especificar del passat geològic.

La composició de la paleoatmosfera terrestre es pot inferir actualment amb l'estudi de l'abundància de material amb dades tipus proxy com els òxids de ferro, carbó vegetal i la densitat dels estomes de fulles fòssils en els dipòsits geològics. Malgrat que actualment l'atmosfera terrestre està dominada pel nitrogen (un 78%), oxigen (un 21%), i argó (un 1%), l'atmosfera prebiològica es creu que era altament reductora i que virtualment no tenia oxigen lliure ni argó, el qual es genera per la desintegració radioactiva de K40 i estava dominada pel nitrogen, diòxid de carboni i metà.

Concentracions apreciables d'oxigen lliure probablement no es van presentar fins fa 2,5 milers de milions d'anys enrere. Després del Esdeveniment de la Gran Oxigenació, les quantitats d'oxigen produïdes com a subproducte de la fotosíntesi pels cianobacteris començaren a excedir les quantitats dels materials químicament reductors, notablement el ferro dissolt. Al començament del període Cambrià fa uns 541 milions d'anys enrere, les concentracions d'oxigen lliure es van incrementar suficientment per a permetre l'evolució dels organismes pluricel·lulars. Hi va seguir la subseqüent aparició, evolució ràpida i radiació de les plantes terrestres, les quals cobriren gran part de la superfície terrestre, des de fa uns 450 milions d'anys enrere, les concentracions d'oxigen arribaren i més tard superaren, els valors actuals durant el principi del Carbonífer quan la concentració atmosfèrica del CO2 va baixar per sota de les concentracions actuals.[1][2][3]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. RA Berner (1998) The carbon cycle and CO2 over Phanerozoic time: the role of land plants. Philosophical Transactions of the Royal Society 353, 75-82
  2. RA Berner (1997) The rise of plants: their effect on weathering and atmospheric CO2. Science, 276, 544-546.
  3. DJ Beerling and RA Berner (2005) Feedbacks and the coevolution of plants and atmospheric CO2. Proceedings of the National Academy of Sciences, USA, 102, 1302-1305.