Paul R. Ehrlich

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Paul R. Ehrlich

Paul R. Ehrlich (Filadèlfia, Estats Units, 1932) és un pioner del moviment ecologista.

Aquest ecologista va estudiar a les universitats nord-americanes de Pennsilvània i Kansas i durant més de quatre dècades fou professor de la Universitat de Stanford. El 2009 és president del Centre de Biologia de la Conservació de la Universitat de Stanford. Abans d'especialitzar-se com investigador en lepidòpters, Paul Ehrlich es va iniciar en l'estudi dels problemes de la superpoblació a partir de la lectura dels llibres de William Vogt.

El desembre de 1967 Ehrlich va escriure un article a la revista New Scientist en què afirmava que en pocs anys es produiria una greu crisi alimentària al planeta a causa, principalment, de la superpoblació. La gran acollida de l'article va facilitar l'èxit d'un llibre editat als Estats Units el 1968 en què aprofundia en la visió catastrofista del futur de la població mundial: The population bomb (un llibre que va trigar més de dues dècades a editar-se a Espanya).

Catastrofisme[modifica | modifica el codi]

Ehrlich calculava que el creixement de la població provocaria entre el 1970 i el 1985 la mort de centenars de milions de persones arreu del món a causa de la fam, i demanava accions decidides per controlar la natalitat. La visió catastrofista d'Ehrlich i, sobretot, la insinuació que calia aplicar mesures com l'esterilització sistemàtica van provocar una polèmica que es va perllongar durant més de 30 anys.

Tres dècades més tard, Ehrlich va revisar els seus càlculs i va admetre que s'havia equivocat en les xifres, però va alertar que la tendència marcada per les societats industrialitzades acostaven el planeta Terra a una greu catàstrofe ecològica. De fet, tot i els seus errors, Ehrlich està considerat un dels pioners de l'ecologia internacional.

Guardons[modifica | modifica el codi]

Entre la llarga llista de guardons aconseguits destaca el premi Crafoord de l'any 1990, creat per la Reial Acadèmia Sueca de Ciències per donar cobertura a algunes àrees marginades pels premis Nobel, compartit amb el també famós i polèmic Edward O. Wilson. La Generalitat de Catalunya creà el 2004 el Premi Ramon Margalef, l'ecòleg català de més impacte internacional, que vol reconèixer les més destacades trajectòries científiques i descobriments en el camp de l'ecologia i el dotà amb 100.000 euros. El jurat, format per científics independents, l'any 2009 concedí aquest premi a Ehrlich, per la seva trajectòria com a especialista en papallones i, sobretot, per la seva contribució a l'estudi de la relació entre la superpoblació i la protecció del medi ambient.

Referències[modifica | modifica el codi]

  • Diari AVUI de 24-6-2009, pag. 29, secció de Societat
  • L'equació IPAT per descriure l'impacte ambiental de l'activitat humana