Pont de Londres

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Aquest article tracta sobre el pont. Vegeu-ne altres significats a «London Bridge (cançó)».
El pont de Londres il·luminat de nit

Coord.: 51° 30′ 29″ N, 0° 05′ 16″ O / 51.50806°N,0.08778°O / 51.50806; -0.08778 El pont de Londres és un pont sobre el riu Tàmesi, a Southwark, Londres. Està entre el pont de ferrocarril del carrer Cannon i el Tower Bridge. Aquest era l'emplaçament del Pont de Londres original i és un dels emplaçaments més famosos del món per a un pont.

Al costat sud del pont hi ha la catedral de Southwark i l'estació de ferrocarril del Pont de Londres. Al nord hi ha el Monument al Gran Foc de Londres i les estacions de metro Bank i Monument.

Història[modifica | modifica el codi]

En aquest punt (o en un punt molt proper) ha existit un pont durant uns 2.000 anys, aproximadament. El primer pont a través del Tàmesi el van construir els romans en aquest punt al voltant de l'any 50 de la nostra era i era de fusta. El punt es va escollir de manera que l'aigua encara era prou profunda per a arribar al mar navegant. El pont es va deixar mig abandonat quan els romans se'n van anar, però en un moment donat o bé es va reparar o bé se'n va fer un altre. El 1014 el rei Ethelred II d'Anglaterra el va cremar en un intent de dividir les forces invasores dels danesos de Svein Haraldsson.

Antic Pont de Londres[modifica | modifica el codi]

El pont reconstruït va ser destruït per una tempesta el 1091 i tornat a destruir, aquest cop pel foc, el 1136. Un pont de pedra es va iniciar el 1176, però no es va completar fins al 1209. Sobre el pont aviat es van construir cases, botigues i fins i tot una capella en el centre del pont. Dibuixos de l'època mostren que estava atapeït d'edificis de fins a set pisos. Tenia 19 petits arcs i un pont llevadís amb una caserna al sud. L'estretor dels arcs causava corrents ferotges al riu; només els valents o els inconscients intentaven passar pel pont, i molts s'ofegaven en l'intent.

La caserna sud era l'escena d'un dels espectacles més macabres Londres de l'època: s'hi exposaven els caps dels traïdors, empalats a piques i sucats en quitrà per a millorar la seva conservació. El cap de William Wallace va ser el primer a aparèixer al pont, iniciant una tradició que continuaria durant una 355 anys. Un visitant a Londres el 1598 va comptar uns trenta caps al pont.

Els edificis del Pont de Londres suposaven un cert risc d'incendi i suposaven un increment del pes als arcs, de manera que no és sorprenent que existissin desastres. El 1212 o 1213 un incendi important va tenir lloc en els dos extrems del pont al mateix temps, atrapant unes 3000 persones i duent-les a la mort. El 1633 es va produir un altre foc que va destruir la meitat del pont. El 1722 la congestió era tan considerable que l'alcalde va decretar “Tots els carros i carruatges que arribin de Southwark a aquesta Ciutat es mantindran al costat oest del pont: tots els que surtin de la Ciutat cap al sud es mantindran a l'est ”. Aquest és l'origen, probablement, de què a Anglaterra es condueixi a l'esquerra. Finalment, el 1758-1762, les cases es van enderrocar juntament amb els dos arcs centrals, i es van substituir per un arc central més gran per a millorar la navegació fluvial.

Pont Nou de Londres[modifica | modifica el codi]

Nou Pont de Londres

A començaments del segle XIX, el vell pont de Londres - en aquell moment amb 600 anys d'història - s'havia de refer. Era estret, decrèpit i un perill al trànsit fluvial. El 1799 es va fer un concurs per a substituir el vell pont. L'enginyer Thomas Telford va proposar un pont amb un sol arc de ferro d'aproximadament 180 m. Es va lloar el seu disseny revolucionari, però mai no es va dur a terme.

Finalment, el pont es va substituir per una elegant estructura de cinc arcs de pedres, a uns 30 m a l'oest (aigües amunt del riu). El va dissenyar l'enginyer John Rennie i el va completar el seu fill (que tenia el mateix nom), des de 1824 a 1831.

Era de granit, amb una longitud de 283 m i una amplada de 15 m. Es va eixamplar el 1902-1904 en un intent de combatre el trànsit caòtic de Londres. Desafortunadament, això va ser massa pels fonaments del pont; es va descobrir que el pont s'enfonsava uns 3 cm cada deu anys.

El 1968, el pont dels Rennie es va vendre a l'empresari americà Robert P. McCulloch per 2.460.000 $ (hi ha qui diu que creia que estava comprant el Tower Bridge). El pont es va enviar per mar peça a peça a Lake Havasu City, Arizona, on es va reconstruir i acabar el 1971. Avui, forma part d'un parc temàtic sobre Anglaterra. De manera sorprenent, el pont de Londres de Rennie ha esdevingut la segona atracció turística d'Arizona després del Gran Canyó.

Pont de Londres Modern[modifica | modifica el codi]

El pont de Londres modern es va construir en 1967-1972 i es va obrir el 1973. És una mica anodí i està format per tres vanos arquejats de formigó pretesat.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]