Principat (Roma)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

El Principat és el nom que rep el sistema polític vigent durant el primer període de l'imperi Romà, estenent-se des del regne de Cèsar August (27 aC) fins a la Crisi del Tercer Segle, en que es va passar al Dominat. El Principat es caracteritza per l'esforç per part dels emperadors de preservar una il·lusió de continuïtat respecte a la República Romana. En general els emperadors respectaven la llei i els costums, i no feien excessiva ostentació de poder. A la pràctica fou un període d'absolutisme il·lustrat, amb algunes derives cap a sistemes de monarquies gairebé constitucionals.

El sistema el va instaurar Cèsar August, que com el seu antecessor Juli Cèsar, no va voler proclamar-se rei per evitar conflictes amb els republicans. Per això es féu nomenar princeps, que en llatí significa "el primer", per transmetre la idea que tan sols era un "primer entre iguals". La intenció inicial era que aquest càrrec especial fos temporal, però les circumstàncies del moment el convertiren en hereditari i es perllongà en el temps.

Per posar fi a la Crisi del Tercer Segle, l'emperador Dioclecià (284) va refundar l'Imperi i va substituir el Principat pel DOminat, que abandonaria les pretensions a les antigues costums republicanes i evolucionaria cap a una monarquia absoluta.