Roscoe Arbuckle

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Roscoe Arbuckle
Naixement 1887
Smith Center, Kansas
Defunció 1933
Hollywood, Califòrnia
Altres noms Fatty

Roscoe Arbuckle (Smith Center, Kansas, 1887Hollywood, Califòrnia, 1933), conegut pel seu sobrenom Fatty, fou un actor i director cinematogràfic estatunidenc de la primera generació de cinema còmic nord-americà.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Els inicis[modifica | modifica el codi]

Després d'una breu estada al vodevil, fou contractat per la productora cinematogràfica Selig on interpretà una primera sèrie de curtmetratges entre 1909 i 1913, la qual cosa el féu ser un autèntic pioner del cinema còmic nord-americà, llavors encara molt primitiu abans, fins i tot, de la descoberta de Hollywood com a lloc preferent on instal·lar la indústria cinematogràfica.

El 1913 Mack Sennet el reclutà per a la seva productora Keystone on treballà a un ritme de dos curtmetratges per setmana, fent papers secundaris, com a membre dels Keystone Cops entre d'altres, apareixent a títols del mateix Charles Chaplin o Mabel Norman, amb qui faria parella còmica en alguns dels millors curtmetratges d'aquella època.

Aviat es convertí en un dels còmics més estimat del públic, amb Charles Chaplin i Buster Keaton.[1] La seva agilitat de moviments en un home que feia més de 120 kg de pes fascinava a l'audiència. Fatty dominava l'acrobàcia i el malabarisme, a part de ser un actor amb un registre expressiu molt notable.

L'època d'esplendor[modifica | modifica el codi]

Mica a mica, l'èxit de Roscoe Arbuckle com a protagonista depassà totes les espectatives i aquest decidí independitzar-se, creant la seva pròpia productora, la Comique Film Productions el 1917, on començà a produir, dirigir, escriure i protagonitzar la seva pròpia sèrie de pel·lícules curtes, per a les quals podia dedicar un temps molt més llarg de producció, començant, des d'aquell moment, el que seria la seva etapa més brillant.

Justament per a aquests curtmetratges, fitxà al llavors jove talent del teatre i del vodevil Buster Keaton qui ben aviat adquirí categoria de col·lega fílmic davant i darrere la càmera, esdevenint amb el temps, el seu millor amic personal.

L'estil cinematogràfic del Roscoe Arbuckle d'aquella època evolucionà, molt ràpidament, des de la més anàrquica grolleria a l'estil Keystone dels primers curts, fins a una nova sofisticació, tan visual com a nivell de gags, de la qual no seria aliena la mà de Buster Keaton.

Gran escàndol i declivi[modifica | modifica el codi]

El 1919 signà un contracte amb Paramount per a protagonitzar llarg metratges arribant a rodar-ne un total de nou, en el breu espai de dos anys. Gran part del material filmat per a Paramount és perdut, pel que és difícil jutjar-ne la qualitat. Però la seva ascendent carrera es veié de sobte truncada per l'escàndol més sonat del primer Hollywood: Roscoe Arbuckle es veié acusat de l'assassinat de la jove Virginia Rape en una festa a San Francisco.

Tot i ser absolt, la premsa va destruir la seva imatge i Hollywood li va tancar les portes definitivament: L'escàndol Fatty va ser un punt d'inflexió en la manera en com el públic nord-americà va percebre la, fins llavors innocent, comunitat fílmica de Los Angeles, arribant a produir-se manifestacions i aldarulls provocats pels grups més radicalment moralistes de la societat.

'Roscoe Arbuckle aconseguí continuar dirigint pel·lícules de cert renom, sota el fals nom de William B. Goodrich però mai més se'l va veure actuar, excepte en papers molt secundaris i gairebé d'amagat, fins que va morir enmig del més gran oblit.

La fama i l'apreciació crítica de la obra de Roscoe Arbuckle ha gaudit d'una revifada espectacular els darrers temps: les noves generacions han fet un apropament lluny dels prejudicis que envoltaven a un dels més talentosos pioners de Hollywood, fins fa poc molt més famós per l'escàndol que va viure que per la seva innovadora obra.

Filmografia seleccionada[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Roscoe Arbuckle
  1. (anglès) Steven M. Chermak i Frankie Y. Bailey, Crimes and Trials of the Century, p.55