Ruta 66

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Senyal modern a Nou Mèxic, al llarg d'un tram de la Ruta 66

La Ruta 66, oficialment U.S. 66 però també coneguda com a U.S. Route 66, Route 66, The Main Street of America (El carrer principal d'Amèrica), The Mother Road (La carretera mare) i la Will Rogers Highway, és una carretera històrica que va formar part de la Xarxa de Carreteres Federals dels Estats Units.

Una de les rutes federals originals, l'U.S. 66 es va establir l'11 de novembre de 1926, tot i que no es va senyalitzar fins a l'any següent. Originalment discorria des de Chicago (Illinois), a través Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nou Mèxic, Arizona i Califòrnia, fins a finalitzar a Los Angeles amb un recorregut total de 2.448 milles (3.939 km).

Va ser el principal itinerari dels emigrants que anaven a l'oest, especialment durant les tempestes de pols dels anys 30, i va sostenir l'economia de les zones que la carretera travessava. La gent que va prosperar durant la creixent popularitat de la carretera va ser la mateixa que anys més tard va lluitar per mantenir-la viva quan es va començar a construir-se la nova "Xarxa d'Autopistes Interestatals dels Estats Units".

La carretera va ser descatalogada (és a dir, oficialment retirada de la "Xarxa de Carreteres dels Estats Units") el 27 de juny de 1985, després de decidir-se que la carretera ja no era rellevant i haver estat reemplaçada per la "Xarxa d'Autopistes Interestatals dels Estats Units". Parts de la carretera que discorre a través de Illinois, Nou Mèxic i Arizona han estat senyalitzades amb rètols de "Historic Route 66" (Històrica Ruta 66) i ha tornat a aparèixer en els mapes de carreteres d'aquesta forma.

Història de la carretera[modifica | modifica el codi]

Naixement de la Ruta 66[modifica | modifica el codi]

Localització de l'U.S.66 a la fi dels anys 30 dins l'entramat de la Xarxa d'Autopistes Interestatals dels Estats Units.

Promoguda el 1923 per Cyrus Avery, natural d'Oklahoma, quan començaven les primeres converses sobre una xarxa nacional de carreteres, l'U.S. 66 va ser senyalitzada el 1927 i va ser una de les primeres integrants de la Xarxa de Carreteres Federals dels Estats Units, no obstant això, no va estar completament pavimentada fins a 1938. Avery va ser ferm que aquesta carretera havia de tenir un número rodó que la identifiqués i per a això va proposar el 60. La discussió va esclatar sobre aquest 60, principalment pels delegats de Kentucky que volien una carretera entre Virginia Beach i Los Angeles amb la denominació US Route 60 i la de US Route 62 per a la qual discorreria entre Chicago i Springfield (Missouri). Raons a favor i en contra van continuar fins que es va decidir que l'U.S. 60 seria la carretera entre Virginia Beach i Springfield, Missouri i l'U.S. 62 la qual discorreria entre Chicago i Los Angeles.

Avery va preferir el número "66" (que no estava assignat) perquè pensava que dos nombres iguals serien fàcils de recordar tant en dir-lo com en escoltar-lo. Després que la nova xarxa de carreteres federals fora oficialment creada, Avery va advocar per la creació de l'Associació de l'U.S. 66 (Highway 66 Association) perquè es completés la pavimentació de la carretera en la seva totalitat, així com promoure l'ús de la mateixa.

El 1927, a Tulsa. Oklahoma, aquesta Associació va ser oficialment fundada sent John T. Woodruff, de Springfield, Missouri, triat com primer president. El 1928, l'Associació va fer el seu primer intent de publicitat: la "Bunion Derby", una Marxa entre Los Angeles i Nova York, el recorregut de la qual fins a Xicago transcorreria per la Ruta 66.

Senyal de la Ruta 66 fins als anys 40.
Restes d'una fita "state" original que va servir per a marcar els primers dies de la construcció de la carretera. Aquest va ser part de la construcció el 1927 de la Ruta 66.
El pont Chain of Rocks va ser erigit per a suportar el creixent trànsit de la Ruta 66 al voltant de St. Louis.

La publicitat va funcionar: diverses persones rellevants, incloent-hi a Will Rogers, van donar la benvinguda als corredors en determinats punts de la ruta. L'Associació es va convertir així en portaveu dels negocis establerts al llarg la carretera, fins a la seva dissolució el 1976.

El trànsit va créixer en la carretera a causa de l'ampli territori que cobria. Gran part del traçat de la carretera era essencialment pla el que va fer que fos una popular ruta de camions. Entre els anys 1930 i 1936, la Ruta 66 era el camí principal de l'èxode de gran part de la població rural de la “Dust Bowl” (bol de pols). Una temporada prolongada de sequera i mètodes de conreu inadequats que van provocar, conjuntament, una intensa erosió de les terres agrícoles de les planes i praderies del centre dels Estats Units. Aquesta situació, va ser qualificada com a un dels pitjors desastres ecològics del segle XX. Milions d'hectàrees de terra van acabar infèrtils, un fet que va obligar a uns 2,5 Milions de persones a migrar a altres zones del país, especialment a Califòrnia. Als seus destins sovint van ser anomenats despectivament “Okies”, tot i que provenien de molts estats diferents, tal com Oklahoma, Arkansas, Missouri, Iowa, Nebraska, Kansas, Texas i Colorado.

La Ruta 66 passava a través de nombroses ciutats petites, i amb el creixement del trànsit en la mateixa, va ajudar a possibilitar l'increment de negocis (principalment estacions de servei, restaurants, tallers de reparació, etc.).

Gran part de la carretera en els seus inicis, com moltes altres en aquells temps, era de grava i terra. A causa dels esforços de la U.S. Highway 66 Association, la Ruta 66 es va convertir en la primera carretera completament pavimentada el 1938. Diversos trams eren perillosos, més d'una part de la carretera van posar el malnom de "Bloody 66" (Sagnant 66) i gradualment es va treballar per a rectificar aquests trams eliminant corbes perilloses. No obstant això un, a través de les Black Mountains d'Arizona, estava ple de corbes en forqueta pronunciada i costes empinades al llarg de tot el traçat, tant que alguns dels primers viatgers, tan espantats davant la perspectiva de conduir en tan perillosa carretera, pagaven a gent de la zona que fes de copilot arribat a aquest punt. El tram en qüestió va romandre fins al 1953. A pesar d'això, la Ruta 66 va continuar sent una carretera popular.

Durant la Segona Guerra Mundial va haver més emigració cap a l'oest a causa de les indústries bèl·liques a Califòrnia. La Ruta 66, ja popular i totalment pavimentada, es va convertir en un dels principals itineraris i també va servir per a transportar el material militar. Fort Leonard Wood a Missouri es va establir prop de la carretera, on immediatament es van crear dos carrils separats per a millorar el trànsit militar.

En els anys 50, la Ruta 66 es va convertir en la principal carretera per als estiuejants amb destinació a Los Angeles. La carretera travessava el desert d'Arizona i passava prop del Gran Canyó. El Cràter d'Arizona va ser una altra aturada popular.

Aquest elevat increment del turisme va fer de prosperar ràpidament tot tipus d'atraccions al llarg de la carretera incloent motels en forma de teepee (tenda índia), botigues de curiositats dels indis nadius i criadors de rèptils. Les Coves Meramec prop de Saint Louis, Missouri van començar a anunciar-se en graners com "el cau de Jesse James. El restaurant Big Texan anunciava un filet de vaca de 72 unces gratis a aquell que pogués menjar-se'l enter en una hora. Això va marcar també el naixement de la indústria del menjar ràpid: Red's Giant Hamburgs a Springfield, Missouri, lloc del primer restaurant drive-through i el primer McDonald's a Sant Bernardino, Califòrnia. Canvis com aquests en el paisatge van reafirmar la reputació de la Ruta 66 com el gairebé perfecte microcosmos de la cultura d'Amèrica, ara forjada a través de l'automòbil.

Declivi[modifica | modifica el codi]

Restaurada gasolinera de la Standard Oil a Odell, Illinois.

El principi del final de la Ruta 66 va arribar el 1956 amb la signatura de la Llei d'Autopistes Interestatals pel president Dwight Eisenhower. Com general destinat a Europa durant la Segona Guerra Mundial, va observar amb admiració la xarxa d'autopistes alemanyes. Eisenhower va imaginar un sistema de carreteres similars als Estats Units en el qual fora possible viatjar a gran velocitat d'un extrem a altre del país sense aturades, i també mobilitzar tropes en cas d'una emergència nacional.

Durant els seus prop de seixanta anys d'existència, la Ruta 66 va estar en constant canvi. Com l'enginyeria de carreteres va anar evolucionant, els enginyers buscaven rutes més directes entre pobles i ciutats. L'increment del trànsit va donar lloc a un nombre major de petites realineacions de la Ruta 66 a través dels anys, particularment en els anys immediatament següents a la Segona Guerra Mundial quan Illinois va començar a ampliar la ruta 66 a dues calçades i quatre carrils en la pràctica totalitat del seu recorregut per l'estat des de Chicago fins al riu Mississippi, a l'est de Saint Louis, Missouri, que incloïa les circumval·lacions a totes les localitats per les quals discorria.

En la primera meitat dels anys cinquanta, Missouri també va millorar els seus trams de la ruta a dues calçades i quatre carrils completats amb circumval·lacions. Gran part dels nous trams de dos calçades en ambdós estats van ser convertits en autopistes de lliure trànsit en els anys posteriors.

Una de les restes de la Ruta 66 és la carretera ara coneguda com a Veterans Parkway, a l'est i sud de Normal, i Bloomington, a Illinois. Les dues corbes al sud-est i sud-oest d'aquestes ciutats van ser projectades per a possibilitar velocitats de trànsit superiors a 100 milles per hora, com a part de l'esforç per a convertir la Illinois 66 en l'equivalent a una autovia per a transports militars.

El Brush Creek Bridge és l'últim dels ponts Marsh en la Ruta 66 a Kansas. Va ser construït el 1923.

El 1953, la primera gran variant a l'U.S. 66 va tenir lloc a Oklahoma amb l'obertura de la Turner Turnpike, tram d'autopista de peatge entre Tulsa i Oklahoma City. La nova autopista de peatge de 88 milles discorria paral·lela a l'U.S. 66 en tota la seva longitud i circumval·lava cadascuna de les localitats de la Ruta 66. La Turner Turnpike va enllaçar el 1957 amb la nova Will Rogers Turnpike, que connectava Tulsa amb el límit estatal Oklahoma-Missouri a l'oest de Joplin, Missouri, també paral·lela a l'U.S. 66. Ambdues autopistes de peatge d'Oklahoma van ser prompte denominades com Interstate 44. En alguns casos, com en moltes zones d'Illinois, la nova Autopista Interestatal no només era paral·lela a l'antiga Ruta 66, sinó que es va construir damunt del seu antic traçat.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Ruta 66 Modifica l'enllaç a Wikidata

En català[modifica | modifica el codi]

  • Route 66 Experience Viatges en Harley Davidson per la Ruta 66.
  • La Ruta 66 Diari d'un viatge per la Ruta 66 realitzat al setembre 2010.
  • Rumbo 66 Operador de viatges en moto per la Ruta 66.

En anglès[modifica | modifica el codi]