Setge de Cartagena d'Índies (1741)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Setge de Cartagena d'Índies
Guerra de l'orella de Jenkins
Atac britànic a Cartagena de Índias per Luis Fernandez Gordillo
Atac britànic a Cartagena de Índias per Luis Fernandez Gordillo
Data Març-maig de 1741
Territori Cartagena de Indias i Virregnat de Nova Granada.
Resultat Rebuig del setge i victòria espanyola.
Bàndols
Imperi britànic Regne de la Gran Bretanya Regme d'Espanya Regne d'Espanya
Comandants en cap
Imperi britànic Edward Vernon Regme d'Espanya Sebastián de Eslava
Regme d'Espanya Blas de Lezo
Forces
186 naus
28.000 homes
6 naus
4.500 homes

El setge o batalla de Cartagena d'Índies va ser l'últim episodi d'un altre dels conflictes armats entre Espanya i Gran Bretanya, succeït durant el segle XVIII i conegut com la Guerra de l'orella de Jenkins.

Antecedents[modifica | modifica el codi]

En aquella època, era important pels britànics de disposar d'indrets forts a la terra ferma del Golf de Mèxic, que volien convertir en britànic, i en el que ja disposaven d'algunes illes. No era la primera vegada que intentaven posar-hi peu, atacant ciutats o ports poc protegits, a vegades amb èxits temporals, però ràpidament reconquistats pels espanyols. Com a fons de la qüestió, estava el domini dels mars, que els espanyols ostentaven des de feia segles i la Gran Bretanya desitjava obtenir.

Dins d'aquest panorama, els problemes del contraban i la corseria eren normals en l'època i afectaven per igual a les dues potències, encara que amb avantatge espanyol. Els britànics reconeixien haver capturat 231 vaixells espanyols, davant dels 331 britànics capturats pels espanyols.

La història anglesa coneix aquesta guerra pel nom de "Guerra de l'orella de Jenkins". Aquest nom es deu precisament a un dels molts problemes de contraban, succeït el 1738, quan un guardacostes espanyol, a les ordres del capità Julio León Fandiño, havia fet pres en el Carib a un capità contrabandista anglès, Jenkins, i com a càstig li tallà una orella dient-li: Vés i digues-li al teu rei que el mateix que t'he fet li faré, si al mateix s'atreveix.

A l'octubre de 1739, després de conèixer-se l'incident de l'orella, en el Parlament Britànic es considerà la frase de Fandiño una ofensa al rei, mereixedora de la declaració de guerra a Espanya; és a dir, una ocasió més per aconseguir el desitjat predomini de la mar.

La guerra[modifica | modifica el codi]

Sàtira britànica de 1740, en la que es pot llegir: "Mentre els espanyols construeixen castells en el cel, el britànics fan del comerç la seva preocupació".

Al novembre de 1739, l’almirall Sir Edward Vernon atacà Portobelo[1] en l'istme de Panamà, escassament defensat, amb èxit (succés que dóna nom al carrer Portobello Road, en Londres); mentre les forces del capità Anson, amb la nau Septentrió i dos vaixells menors, assetjaven les colònies del Pacífic sur, com a maniobra de distracció, però sense resultats apreciables.

Després de la victòria inicial, Vernon decidí donar un cop més important, pel que reuní una formidable flota de 186 vaixells, amb 28.000 homes,[2] armada amb 2.000 canons, que sortí de Port Royal (Jamaica) i arribà a principis de març de 1741 a Cartagena d'Índies, la ciutat més important del Carib, a la que arribaven totes les mercaderies del comerç entre Espanya i les Índies. La flota era probablement la més gran mai reunida, superant en més de 60 vaixells a l'Armada Invencible de Felip II de Castella.[3]

El setge[modifica | modifica el codi]

La ciutat estava governada pel Virrei Sebastián de Eslava, i defensada militarment per Blas de Lezo, mariner amb experiència en batallar amb els anglesos, que havia demostrat de forma incontestable les seves qualitats com a estrateg, però que només disposava de 4.500 homes i una flota de sis naus (la nao capitana Galícia més els vaixells San Felipe, San Carlos, África, Dragón i Conquistador).[4] La major experiència de Lezo en batalla produí entre el britànics baixes grans en els combats, i les malalties i la fam que van passar els tripulants britànics (perquè els espanyols no els deixaven desembarcar), acabaren amb un complet desastre pels atacants, que es retiraren el 20 de maig de 1741. Havien perdut tants homes que hagueren que incendiar alguns vaixells per falta de tripulats.

Conseqüències[modifica | modifica el codi]

Edward Vernon va enviar missatges a la Gran Bretanya dient que havia sigut un triomf, i fins i tot es van encunyar medalles en les que es representava a Lezo agenollat i lliurant la seva espasa a Vernon. El 1742, Vernon, sabent de la mort de Lezo, rondà de nou Cartagena, però no s'atreví a atacar.

Els britànics començaren a preguntar-se quan tornarien les naus i homes que faltaven, i quan es descobrí la veritat, el rei Jordi II de Gran Bretanya, avergonyit, prohibí als seus cronistes que fessin menció alguna de tal succés. Vernon va morir el 1757, repudiat i oblidat pel seu poble.

Com a resultat d'aquesta batalla, quedà reafirmat el domini espanyol sobre els mars durant 60 anys més (que es perdria, finalment, a la batalla de Trafalgar) i amb ella la continuació de la rivalitat entre espanyols, francesos i britànics, fins a començaments del segle XIX. La Guerra de l'orella de Jenkins s'ajuntaria més tard amb la Guerra de Successió Austríaca, fent que Gran Bretanya i Espanya no firmessin la pau fins al tractat d'Aquisgrà, el 1748 pel que Espanya va renovar tant el «dret d'assentament»[5] com el «navili amb permís» amb els britànics, que s'havia interromput durant la guerra. Amb el Tractat de Madrid de 1750, Gran Bretanya va renunciar a ambdós a canvi d'una indemnització de 100.000 lliures.[6]

És durant aquest conflicte armat, quan la historiografia anglosaxona anomena per primer cop "americans" i no "colons" als residents britànics del Nou Món.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Maddox, Jerry A. The Beginning of American Independence (en anglès). AuthorHouse, 2009, p. 50. ISBN 146705058X. 
  2. (en anglès) The National geographic magazine, Volum 91, 1946, p.655.
  3. Lemaitre, Eduardo. Breve historia de Cartagena, 1501-1901 (en castellà). Banco de la República, 1979, p. 69. 
  4. Cerdá Crespo, Jorge. Conflictos coloniales: la guerra de los Nueve Años 1739-1748 (en anglès). Universidad de Alicante, 2010, p. 184. ISBN 8497171276. 
  5. Sosin, Jack M., "Louisburg and the Peace of Aix-la-Chapelle, 1748," The William and Mary Quarterly." Third Series, Vol. 14, No. 4 (Oct., 1957): 516-535
  6. Frey, Linda; Frey, Marsha L. The Treaties of the War of the Spanish Succession (en anglès). Greenwood Publishing Group, 1995, p. 414. ISBN 0313278849. 

Coord.: 10° 23′ 07″ N, 75° 32′ 19″ O / 10.3853°N,75.5386°O / 10.3853; -75.5386