Tercera Batalla de Khàrkiv

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Tercera Batalla de Khàrkiv
Front Oriental de la Segona Guerra Mundial
Contraofensives alemanyes al Front Oriental, entre febrer i març de 1943
Contraofensives alemanyes al Front Oriental, entre febrer i març de 1943
Data 16 de febrer a 15 de març del 1943
Localitat Khàrkiv, Unió Soviètica
Resultat Victòria alemanya
Bàndols
Alemanya nazi Alemanya Nazi Bandera de la Unió Soviètica Unió Soviètica
Comandants en cap
Alemanya nazi Erich von Manstein
Alemanya naziTheodor Eicke
Bandera de la Unió Soviètica Filipp Gólikov
Bandera de la Unió Soviètica Nikolai Vatutin
Forces
160.000 300.000
Baixes
Desconegudes 48.000 morts o desapareguts,
180.000 ferits
19.954 presoners de guerra

La Tercera Batalla de Khàrkiv va concloure amb la reconquesta de la ciutat per la Wehrmacht alemanya, sent aquesta la darrera ciutat important que Alemanya capturaria durant la Segona Guerra Mundial. Khàrkiv havia estat conquerida inicialment el 25 d'octubre de 1941, però va ser recuperada per l'Exèrcit Roig al febrer del 1943 després de la Batalla de Stalingrad. Actuant per iniciativa pròpia, el Mariscal Erich von Manstein contraatacà al observar l'esgotament soviètic.

El 6 de febrer de 1943, Hitler visità a von Manstein al seu quarter general per discutir la proposta de replegament del mariscal. Hitler es mostrà receptiu i raonable, i estigué d'acord amb el que li proposaven els seus comandant com a més adequat donades les circumstàncies. Mentrestant, els soviètics, convençuts de tenir la victòria a l'abast de la mà després de Stalingrad avançaven a gran velocitat, trencant les línies defensades pels hongaresos, sense adonar-se'n de què gairebé no capturaven alemanys.

El desenvolupament dels successos va ser vertiginós: el 1r Exèrcit Panzer es replegà des del Caucas i abandonà Rostov; el destacament del General Hollidt se situà al riu Mius, el 48è Cos Panzer del General Kempf es retirà del Donets i se situà al nord de Stalino. El 16 de febrer, la unitat Kempf, per tal d'evitar veure's envoltada des del nord a Belgorod, abandonà Khàrkiv. Els soviètics, victoriosos, van explotar el forat que existia entre la unitat Kempf i les forces del Donets i continuaren avançant, arribant els primers tancs soviètics al Dnièper el 21 de febrer.

En aquells moments, l'ànim de von Manstein era exhultant, doncs l'Exèrcit Roig feia el que ell havia previst: com més avançaven, més s'endinsaven en una trampa mortal: el destacament Kempf estava ben posicionat a Krasnograd i, el 21 de febrer, la unitat Hollidt i el 1r Exèrcit Panzer es trobaven al nord de Stalino.

El 22 de febrer començà el contraatac de von Manstein: 5 divisions panzer, en un moviment coordinat amb les unitats del Coronel General Wolfram von Richthofen de la Luftwaffe, van colpejar cap al nord, contra les columnes del flanc esquerra soviètic. Mentrestant, el 48è Cos Panzer avançava cap a Barcenovka, la 17ª Divisió Panzer capturava Izyum i Protoponovka al riu Donets i les unitats Panzer SS avançaven cap al nord, establint contacte amb el destacament Kempf.

El terreny era pràcticament pla, amb els rius gelats, motiu pel qual els blindats alemanys es desplaçaven a tota velocitat. Cap al 6 de març nombroses unitats soviètiques es trobaven envoltades i amb un total de 23.000 baixes, 615 tancs destruïts i més de 1.000 canons capturats. El 48è Cos Panzer es dirigia cap a Khàrkiv, mentre que el II Cos Panzer avançava directament cap a la ciutat.

El II Cos Panzer SS, equipat amb tancs Tiger, juntament amb les selectes divisions SS Leibstandarte i Das Reich van realitzar la major part de la batalla (ambdues divisions havien estat descansant i recuperant-se i, per tant, en el moment de la batalla estaven al complet d'efectius i completament reposades). Sota el comandament del SS-Gruppenführer Paul Hausser, a l'albada del 9 de març s'aproparen a les forces soviètiques avançant sobre Khàrkiv, tot i ser inferiors als soviètics en relació de 6 a 1. Davant el risc de veure's envoltat, i tot i desobeir ordres directes d'Adolf Hitler, Hausser es retirà (aquest fet irrità tant a Hitler que es negà a condecorar a Hausser en finalitzar la batalla, tot i que era evident que la seva acció era correcta), després de 4 dies de combat als carrers..

Després, el II Cos Panzer SS, recolzat per la 3a Divisió SS Totenkopf, va atacar a les avançades soviètiques, destruint-les, i salvant així al Grup d'Exèrcits Sud. La Leibstandarte llavors va conquerir Khàrkiv el 15 de març (i per aquest motiu Hitler rebatejà la Plaça Roja com a "Leibstandarteplatz"). Aquesta batalla avui és estudiada a les acadèmies militars com un perfecte exemple de defensa mòbil: von Manstein portà a terme un replegament amb èxit, canviant l'espai per temps, neutralitzant el risc de veure's envoltat. A continuació, llançà un contraatac mestre, amb superioritat en tancs i a l'aire que provocà nombroses pèrdues als soviètics en homes i material.

El contraatac de von Manstein deixà un sortint alemany al sud de Kursk, que al combinar-se amb un altre a Orel, formaven un sortint soviètic centrat a Kursk. Hitler començà llavors a planejar una ofensiva cap a Kursk, on esperava destruir dos Fronts Soviètics sencers (Voronezh i Centre). Després de la batalla de Kursk al juliol de 1943, els alemanys van ser expulsats definitivament de la regió a la quarta batalla de Khàrkiv a l'agost.

Tot i que la victòria durà poc, el fet que von Manstein no només hagués estabilitzat el front, retirant-se amb ordre, sinó que també hagués contraatacat amb èxit contra una força numèricament superior i capturant la quarta major ciutat soviètica és considerat com una de les accions militars més brillants de la II Guerra Mundial.

Coord.: 49° 58′ 0″ N, 36° 19′ 0″ E / 49.96667,36.31667

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Tercera Batalla de Khàrkiv