Tortuga gegant de les Galápagos

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Tortuga gegant de les Galàpagos
Galapagos giant tortoise Geochelone elephantopus.jpg
Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Sauropsida
Ordre: Testudines
Família: Testudinidae
Gènere: Geochelone
Espècie: G. nigra
Nom binomial
Geochelone nigra
(Quoy i Gaimard, 1824)
Sinònims

Geochelone elephantophus

La tortuga gegant de les Galápagos o simplement tortuga de les Galápagos (Geochelone nigra) és una espècie de tortuga de la família Testudinidae, endèmica de les Illes Galápagos. De grans dimensions, alguns individus arriben a 300 kg de pes i mesuren gairebé dos metres de longitud. Juntament amb la tortuga gegant d'Aldabra (Geochelone gigantea) de les Seychelles, són les tortugues més grans del món.

Les tortugues de les Galápagos són herbívores i s'alimenten d'herbes, fruites, fulles i cactus, encara que també mengen carronya quan tenen l'oportunitat i fins i tot cadàvers d'altres de la seva mateixa espècie. Són animals extremadament lents que es mouen a una velocitat de 0,25 km / h. La població actual de tortugues de les Galápagos està estimada en prop de 15.000 exemplars, tot i que 250.000 vivien a les illes abans de la colonització espanyola. Les illes amb les majors poblacions de tortugues són l'illa Isabela i l'Illa Santa Cruz.

Alguns individus són sedentaris, mentre que a altres sembla agradar la idea de desplaçar-se, de manera que exploren nous territoris. No obstant això totes han de refugiar-se en les hores més càlides, posant-se a l'ombra d'un arbre, entre arbustos o submergint-se en tolls d'aigua fangosa, la que per cert li treu els paràsits. De vegades les tortugues estiren el seu coll i les extremitats, en un posat que crida als ocells a apropar-se i alimentar-se dels seus paràsits. Davant coses desconegudes, aquesta espècie sol acostar-se, olorar i després mossegar l'objecte del seu interès

Subespècies[modifica | modifica el codi]

Es suposa que abans de l'arribada dels primers visitants humans, devia haver-hi 15 subespècies de tortuga gegant de les Galápagos, però actualment només en queden 11: cinc a l'illa Isabela i les altres sis Santiago, Santa Cruz, San Cristóbal, Pinzón i Española. La subespècie que estava present a Pinta, s'extingí en morir-se l'únic mascle que en quedava viu.[1]

Les característiques morfològiques de la gran closca òssia de les tortugues de les Galápagos varien d'acord amb l'ambient de cada illa. Aquesta variabilitat permet subdividir l'espècie en subespècies, llistades a sota, cadascuna característica d'una illa, o d'una part d'ella. Aquesta diversitat morfològica va ser reconeguda per Charles Darwin, durant la seva visita a l'arxipèlag el 1835, i li va servir com un dels arguments per sustentar la seva teoria de l'evolució de les espècies.

Depenent de l'hàbitat en què habitin aquestes subespècies es poden reconèixer tres formes bàsiques en la closca que es relacionen amb la manera de vida de les tortugues. Una closca amb forma de cúpula és característica de les tortugues gegants que habiten en ambients humits, com a l'illa Santa Cruz o en alguns volcans de l'illa Isabela. Aquesta forma els permet desplaçar-se entre la densa vegetació sense quedar atrapades entre les branques. Les tortugues de closca amb forma de cadira de muntar pertanyen a hàbitats desèrtics i amb poca vegetació, a més tenen una elevació en la part frontal aquest, que els permet estirar el coll més que a la resta de les tortugues i així alimentar-se de les fulles altes dels arbusts i de les pales dels cactus. El tercer tipus de closca té característiques intermèdies dels dos anteriors.

Tortuga gegant de les Galápagos
Tortugues gegants al centre Charles Darwin, a l'illa de Santa Cruz

Les 11 subespècies són:

  • Geochelone nigra abingdoni (extinta)
  • Geochelone nigra becki
  • Geochelone nigra chathamensis
  • Geochelone nigra darwini
  • Geochelone nigra ephippium
  • Geochelone nigra phantastica (extinta)
  • Geochelone nigra galapagoensis (extinta)
  • Geochelone nigra guntheri
  • Geochelone nigra hoodensis
  • Geochelone nigra microphyes
  • Geochelone nigra porteri
  • Geochelone nigra vandenburghi
  • Geochelone nigra vicina
  • Geochelone nigra wallacei (extinta)

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Adéu a Solitari George, l'última tortuga de la seva espècie». El Periodico, 25 juny 2012. [Consulta: 25 juny 2012].

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Tortuga gegant de les Galápagos
Wikispecies-logo-en.png
Podeu veure l'entrada corresponent d'aquest tàxon, clade o naturalista dins el projecte Wikispecies.