Vaca de les Highlands

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Vaca de les Highlands

La vaca de les Highlands (en gaèlic escocès Bò Ghàidhealach) és una raça de vaca de criança que es caracteritza per les seves llargues banyes i el llarg i gruixut pelatge, que pot ser de color negre, viat (brindle en anglès), rogenc, castany clar o dun.[1]

Criança[modifica | modifica el codi]

La criança d'aquest tipus de vaca troba els seus orígens a la regió de les Highlands i a les Western Isles d'Escòcia. Des del s.XX, però, s'ha exportat a la resta del món, especialment a Austràlia i a Amèrica del Nord. Aquest tipus de criança va començar sent de dos tipus: de vaques negres, als inicis, i de vaques de color rogenc.[2] La vaca de les Highlands és una raça forta i resistent gràcies a les condicions que ha après a suportar a la seva regió natal, coneguda per les pluges intenses i el fort vent. Aquestes vaques han pogut adaptar-se correctament a zones de clima temperat i fins i tot a països on els hiverns són bastant més freds que a Escòcia, com a Europa Central i a Canadà, ja que el pelatge els proporciona protecció durant els mesos més freds. A més, gràcies a la seva capacitat per trobar menjar, poden sobreviure a les zones de muntanya més elevades. Ambdós tipus de vaca pasturen i mengen plantes que molts altres tipus de bestiar rebutgen.

Comercialització[modifica | modifica el codi]

La carn de la vaca de les Highlands sol ser més magra que les altres varietats de carn de vedella, ja que el pelatge tan gruixut d'aquesta vaca li proporciona aïllament tèrmic, més que la grassa subcutània. El pelatge fa que sigui una bona raça per criar als climes freds del nord i li permet resistir condicions climàtiques que la majoria de bestiar domèstic de vedella no podria suportar. Per això, la vaca de les Highlands produeix una quantitat raonable de carn de vedella a terres inhòspites que, sinó, no podrien tenir cap profit agrícola. La popularitat que la vaca de les Highlands ha adquirit, a nivell nacional al Regne Unit i arreu del món, ha permès comercialitzar aquest tipus de bestiar pedigrí. Al món agrícola se'n treu profit, ja que és capaç de produir carn de vedella en climes freds i en llocs que presenten unes condicions pobres per la pastura de bestiar. Ocasionalment, la vaca de les Highlands s'ha comercialitzat amb finalitats lucratives (bàsicament per la seva bella i curiosa aparença). Això se sol fer amb els vedells: se'ls adorna amb olis i condicionadors que els proporciona un pelatge ondulat i d'aparença esponjosa. Aquests vedells s'anomenen fluffy cows.[3]

Carn de vedella de les Highlands[modifica | modifica el codi]

La vedella que produeix la vaca de les Highlands de raça pura és excepcionalment tendra i molt gustosa. No obstant això, actualment les necessitats del mercat carni solen preferir carn i carcanada d'altres tipus. Per tal de fer-se un lloc en aquest mercat, els productors de carn crien la vaca de les Highlands i la fan procrear amb braus de races com la shorthorn o la llemosina. Això permet que la vaca de les Highlands, que és un animal molt resistent, ja que ha pasturat en vessants de muntanyes pobres en vegetació, pugui engendrar vedells encreuats que reuneixen una combinació de característiques: d'una banda, tindran la carn tendra de la mare; de l'altra, tindran un altre tipus de carcanada més valuosa per comercialitzar i que a més els permetrà tenir més reserves per pasturar. Sense aquestes reserves, seria molt difícil que el bestiar pogués pasturar en un entorn com el de les Higlands. Així doncs, les races de braus que reuneixen les millors condicions per procrear amb la vaca de les Highlands són la raça shorthorn, la llemosina o la xarolesa. L'encreuament d'aquestes dues races d'animals permet engendrar vedells que produeixen una carn de molt bona qualitat. Alhora, la seva producció és un dels pilars de la comercialització de carn de vedella a Escòcia.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Highland Cattle Society breed standard». Highlandcattlesociety.com.
  2. James Wilson (1909), "ch. VIII The Colours of Highland Cattle", The Scientific Proceedings of the Royal Dublin Society, Royal Dublin Society, <http://books.google.com/?id=ZHFUAAAAIAAJ>
  3. «Fluffy cows: Old Beauty practice gains attention». Associated Press.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Vaca de les Highlands