Varanus priscus

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Varanus priscus
Plistocè superior
Reconstrucció d'un esquelet de Varanus priscus a unes escales del Museu de Melbourne
Reconstrucció d'un esquelet de Varanus priscus a unes escales del Museu de Melbourne
Estat de conservació
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Sauropsida
Ordre: Squamata
Subordre: Scleroglossa
Infraordre: Platynota
Superfamília: Varanoidea
Família: Varanidae
Gènere: 'Varanus'
Espècie: ''V. priscus''
Nom binomial
Varanus priscus
(Owen, 1859[1])
Sinònims

Megalania prisca Owen, 1859

Megalania

Varanus priscus és una espècie extinta que vivia a Austràlia fa 40.000 anys. Era un llangardaix de 8 m de longitud.

Megalania prisca és un llangardaix gegant o monitor extingit. Era part d'un encaix de megafauna que van habitar el sud d'Austràlia durant el Plistocè, i sembla haver desaparegut fa uns 40.000 anys. Els primers pobladors aborígens d'Austràlia podien haver trobat viu algun exemplar de Megalania prisca.

Filogènia[modifica | modifica el codi]

Diversos estudis han tractat d'establir la posició filogenètica de Megalania prisca al Varanidae. Una afinitat amb el Perentie, llangardaix viu més gran d'Austràlia, ha suggerit sobre la base de crani, la morfologia del sostre. L'estudi ampli més recent proposa una relació de germans tàxon amb el drac de Komodo basant-se en les similituds neurocranial, amb l'encaix el monitor com el parent més proper d'Austràlia. Per contra, la Perentie es considera més estretament relacionat amb el de Gould, i els monitors de Argus.

Mida[modifica | modifica el codi]

El seu crani mesurava uns 74 cm. de llarg. El Museu de la Ciència de Bòston té complet o gairebé complet alguns esquelets fossilitzats.

Les estimacions col·loquen la longitud dels individus adults en 7 metres, amb un pes màxim d'uns 600-620 quilograms. No obstant això, estudis més recents i més rigorosos donen resultats molt diferents els uns dels altres.

Paleobiologia[modifica | modifica el codi]

La Megalania és el llangardaix terrestre conegut més gran que hagi existit. A jutjar per la seva mida, la Megalania prisca es devia alimentar sobretot d'animals mitjans i grans incloses les dels marsupials gegants com Diprotodon juntament amb altres rèptils, petits mamífers i aus i els seus ous i polls. S'havia construït en gran mesura les extremitats i el cos i un crani gran i amb una cresta petita entre els ulls, i una mandíbula completa de fulla de serra-com les dents.

Supervivència actual[modifica | modifica el codi]

A pesar que Megalania prisca es va extingir fa 40.000 anys, hi ha hagut nombrosos informes i rumors que defensen que una població supervivent habita Austràlia, i a vegades a Nova Guinea, en dates tan recents com a la fi dels anys 90. El criptozoòleg australià Rex Gilroy creu que Megalania prisca sobreviu avui dia, i que és només qüestió de temps que un exemplar sigui capturat amb vida. Tanmateix, la possibilitat d'una població supervivent en el sud d'Austràlia no és acceptada per la majoria dels científics, perquè els informes sobre llangardaixos gegants només va començar després que el Megalania prisca fos descrit per primera vegada.

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Varanus priscus Modifica l'enllaç a Wikidata
  1. Owen, R. 1859. Description of some remains of a gigantic land-lizard (Megalania prisca, Owen) from Australia. Philosophical Transactions of the Royal Society of London 149: 43-48.PDF available here