William Eugene Smith

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
William Eugene Smith
Naixement 20 de desembre de 1918
Wichita (Kansas)
Defunció 15 d'octubre de 1978 (als 59 anys)
Tucson, Arizona
Nacionalitat Estats Units Estats Units
Ocupació fotoperiodista
Conegut per Smith

William Eugene Smith (Wichita, Kansas, 20 de desembre de 1918 - Tucson, Arizona, 15 d'octubre de 1978) va ser un fotoperiodista estatunidenc conegut per la seva negativa a comprometre els estàndards professionals i les seves fotografies de la segona Guerra Mundial.

Vida i treball[modifica | modifica el codi]

Smith es va graduar en l'Alta Escola del Nord de Wichita, el 1936. Va començar la seva carrera realitzant fotografies per a dos diaris locals, "The Eagle" i "The Beacon". Es va mudar a l'Estat de Nova York i va començar a treballar per a Newsweek i va començar a ser conegut per el seu perfeccionisme i la seva personalitat. Eugene Smith va sortir de Newsweek per negar-se a usar càmeres de format mitjà, unint-se a la revista Life el 1939. Aviat va dimitir del seu lloc a la revista Life i va ser ferit el 1942 mentre simulava una baralla per a la revista Parade.

Va treballar com a corresponsal per a la publicació Ziff-Davis, i de nou per a la revista Life; Smith va fotografiar la Segona Guerra Mundial des de les fronteres de les illes americanes, realitzant les fotografies de l'ofensiva americana contra Japó i prenent fotos dels marines nord-americans i dels presoners de guerra japonesos en Saipan, Guam, Iwo Jima i Okinawa. En Okinawa, Smith va ser ferit amb un morter. Un cop recuperat, i profundament decebut de la fotografia de guerra Smith va continuar la seva tasca en Life i va perfeccionar l'assaig fotogràfic, des de 1947 fins al 1954. El 1950, viatja fins al Regne Unit per cobrir les eleccions generals, on surt victoriós Clement Attlee, del Partit Laborista. L'editorial de la revista Life es mostrava en contra d'un govern laborista, però els assajos de Smith sobre Attlee eren molt positius. Finalment, un nombre limitat de fotografies de Smith de la classe obrera britànica va ser publicada en Life. A la dècada dels 50 s'uneix a l'Agència Magnum.

Smith es va tornar a separar de Life perquè la revista havia usat les seves fotografies en Albert Schweitzer. Va començar un projecte documental sobre Pittsburgh, i una sèrie de llibres dels seus assajos fotogràfics. En aquests llibres, Smith tenia un autèntic control sobre el procés de edició de les fotografies del llibre, arribant a tenir una gran fama de incoformista. Va morir el 1978 a causa del abús de drogues i alcohol.

La fundació W. Eugene Smith promou la "fotografia humanista", que des de 1980 premia als fotògrafs compromesos en aquest camp.

Fotografies famoses[modifica | modifica el codi]

Llibre d'imatges sobre el Desastre de Minamata.
  • (1944) fotografia en la qual un soldat americà a Saipan troba un nen ferit
  • "The Walk to Paradise Garden" (1946) fotos dels seus dos fills caminant agafats de les mans
  • "Country Doctor" (1948) assaig fotogràfic del Doctor Ernest Ceriani al petit poble de Kremmling, Colorado. Va ser la primera fotografia de l'anomenat "foto història", corrent del fotoperiodisme modern.
  • Spanish Village(1950) assaig fotogràfic del poble extremeny de Deleitosa, realitzant 1575 fotografies i un informe de 24 pàgines per al reportatge. Es van tirar 22 milions d'exemplars entre l'original i les reedicions. L'objectivitat d'aquest reportatge ha estat molt qüestionada.
  • "Nurse Midwife" (1951) assaig fotogràfic sobre la infermera Maude Callen, a Califòrnia del Sud
  • A Man of Mercy (1954) assaig fotogràfic del Doctor Albert Schweitzer i el seu treball humanitari a la França Equatorial, Àfrica.
  • "Pittsburgh" (1955) fotografies sobre la ciutat industrial en decadència. Un projecte per a l'Agència Magnum que inicialment era de tres setmanes i es va allargar durant un any.
  • Haiti 1958-1959 assaig fotogràfic d'un Institut psiquiàtric a Haití.
  • Minamata 1971-1975 (vegeu la foto) assaig fotogràfic sobre els efectes de la pol·lució industrial al poble pesquer de Minamata (prefectura de Kumamoto, Japó).