William Lloyd Garrison

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
William Lloyd Garrison
Naixement 12 de desembre de 1805
Newburyport, Massachusetts
Defunció 24 de maig de 1879 (als 73 anys)
Nova York

William Lloyd Garrison (Newburyport, Massachusetts, 12 de desembre de 1805 - Nova York, 24 de maig de 1879) va ser un prominent abolicionista, periodista i reformador social nord-americà. És més conegut per ser l'editor del periòdic abolicionista radical The Liberator, i com co-fundador de la Societat Antiesclavista Estatunidenca juntament amb Arthur Tappan.

Primers anys[modifica | modifica el codi]

Garrison va néixer en Newburyport, Massachusetts, fill d'immigrants oriünds de la província canadenca de Nova Brunswick.

Sota el Seaman?s Protection act, Abijah Garrison, un pilot i contramestre de la marina mercant, havia obtingut la documentació nord-americana, mudant-se amb la seva família a Newburyport, en 1805. Amb l'impacte del Acte d'Embargament Congregacional de 1807 en matèria de navilis comercials, el pare de Garrison va quedar aturat i va deixar a la seva esposa i fills en 1808. La mare de Garrison, Frances Maria Lloyd, morta en 1823, ha estat descrita pel seu alt port i elegància, i per les seves fortes conviccions religioses. A la seva petició, Garrison va ser reconegut pel seu segon cognom, Lloyd.

El jove Lloyd Garrison venia melassa casolana i repartia fusta per sustentar a la família. En 1818, amb tretze anys, Garrison va començar a treballar com linotipista pel Newburyport Herald. Aviat començaria redactant articles, sovint sota el pseudònim de Aristides, prenent el nom d'un diplomàtic i general atenès conegut com "El Just". Després de culminar amb el seu aprenentatge, ell i un editor principiant anomenat Isaac Knapp van comprar el seu propi periòdic, Free Press, que no va trigar a cancel·lar les seves edicions. Un dels seus contribuents regulars era el poeta i abolicionista John Greenleaf Whittier. En aquest prematur treball com a escriptor d'un diari local d'un poble de singular grandària, Garrison adquiria els dots que empraria més endavant com a autor, conferenciant i periodista a nivell nacional. Cap a 1828, va ser nomenat editor del National Philanthropist en Boston, Massachusetts, el primer periòdic nord-americà a promoure un moviment d'abstenció legal en qüestions d'esclavitud.

Trajectòria com a reformador[modifica | modifica el codi]

A l'edat de 25 anys, Garrison es va adherir al moviment abolicionista. Per un breu lapse es va associar amb la Societat Nord-americana de Colonització, un organisme que considerava que els negres lliberts havien d'emigrar cap a un territori sobre la costa oest d'Àfrica. Encara que alguns membres de la societat van incentivar el dret a la llibertat de molts esclaus, la majoria veia el trasllat com un mitjà per reduir el nombre de negres lliures als Estats Units, afavorint per tant a la institució de l'esclavitud. Proper a 1830, Garrison havia rebutjat els programes de l'organització de la qual formava part, optant per obrir-se i buscar la justícia d'una altra forma.

Idea d'Emancipació universal[modifica | modifica el codi]

Garrison aviat es va veure involucrat en la lluita contra el sistema, escrivint amb tals expectatives, per després ser coeditor al costat de Benjamin Lundy de Genius of Universal Emancipation, un periòdic que es publicava en Baltimore, Maryland. La seva experiència com a impressor i editor, ho va portar a modernitzar el format del paper i separar-se de Lundy per passar més temps viatjant com un conferenciant antiesclavista.

Garrison, inicialment, va compartir la visió gradual de Lundy, però mentre treballava pel Genius, es va convèncer de la necessitat de reclamar una completa i immediata emancipació. Lundy i Garrison continuarien unint esforços sobre el periòdic malgrat les seves discrepàncies, i acordant simplement a signar les seves edicions per indicar qui les havia escrit.

Una de les característiques regulars que Garrison va introduir durant la seva participació en el Genius va ser "La llista negra", una columna destinada a la impressió de curts reportatges sobre "les barbaritats de l'esclavitud ? segrests, assots, homicidis." Una de les files de la "Llista negra" de Garrison, reportava que un despachante de la seva ciutat natal, Newburyport? un tal Francis Todd ? es trobava involucrat en el tràfic de esclaus, i que recentment els havia desplaçat des de Baltimore fins a Nova Orleans, en el seu vaixell Francis. Todd va presentar una demanda en contra de Garrison i Lundy, fent-ho a Maryland amb la finalitat d'assegurar el suport de les corts promotores del "sistema". L'Estat de Maryland també va registrar càrrecs criminals sobre Garrison, trobant-ho culpable i ordenant-li pagar 50 dòlars més despeses judicials ? acusacions contra Lundy van ser cancel·lades sota el pretext que el coautor del periòdic es trobava de viatge quan la polèmica publicació del seu company. Garrison no va poder pagar la multa i va ser sentenciat a sis mesos de presó, però absolt set setmanes més tard quan un filàntrop abolicionista, Arthur Tappan, va pagar la fiança.

Amb això, William abandonaria Baltimore després de separar béns amb Ludy.

The Liberator[modifica | modifica el codi]

Primer exemplar del periòdic garrisonià de The Liberator

En 1831, Garrison tornava a Nova Anglaterra per fundar un periòdic setmanal antiesclavista pel seu propi compte, The Liberator. Com a resultat dels seus articles, s'iniciaria una guerra de trenta anys que acabaria amb la supressió de la segregació racial justificada. En la seva primera línia, Garrison sostenia:

« Estic al corrent que molts presenten objeccions per la severitat del meu llenguatge; però no existeix un motiu per a tal severitat? Seré tan dur com la veritat, i tan descompromès com la justícia. En aquest aspecte, no desitjo pensar, o parlar, o escriure amb moderació. No! No! Demaneu-li a un home la casa del qual està en flames que presenti una alarma moderada; demaneu-li que rescati moderadament a la seva esposa de les mans del violador; demaneu-li a la mare que separi gradualment al seu bebè del foc en el qual ha caigut; ? però no em presioneu per emprar la moderació en una causa com la present. Sóc seriós ? No m'equivocaré ? No em disculparé ? No retrocediré ni un sol pas ? I SERÉ ESCOLTAT. L'apatia de la gent és suficient per fer que cada estàtua surti del seu pedestal, i per apressar la resurrecció de la seva mort. »
— William Lloyd Garrison, "To the Public", de l'Editorial Inaugural de l'1 de gener del 1831 The Liberator

La circulació inicial del Liberator va ser relativament limitada ?hi havia menys de 400 subscripcions durant el seu segon any. No obstant això, la publicació va obtenir més subscriptors i influència durant les següents tres dècades, fins que el final de la Guerra Civil i l'abolició definitiva, a nivell nacional, de l'esclavitud, proclamada per la Desè tercera Esmena a la Constitució dels Estats Units fes efecte. Garrison publicaria l'últim article (número 1.820) el 29 de desembre de 1865, exposant en el seu "Valedictory" column,

« Començant la meva trajectòria com a editor amb tan sol vint anys d'edat, l'he seguit contínuament fins als meus seixanta-un anys -en connexió amb The Free Press, en Newburyport, en la primavera de 1826; després, amb The National Philanthropist, a Boston, en 1827; més tard, amb The Journal of the Times, en Bennington, Vt., entre 1828-9; després, amb The Genius of Universal Emancipation, a Baltimore, durant 1829-30; i, finalment, amb el Liberator, a Boston, des del 1r de gener de 1831, fins al 1r de gener de 1866-; en el començament, probablement el membre més jove de la fraternitat editorial arreu, avui, potser, el més vell, no en anys, sinó en servei continuat- si no és que el senyor Bryant, del New York Evening Post, en sigui l'excepció- ... El motiu pel qual el Liberator va ser creat -l'exterminació de la tinença d'esclaus- essent ja gloriosament consumada, em sembla a mi especialment apropiat deixar que la seva existència cobreixi el període històric de la gran lluita; deixant el que encara resta per fer, això és, completar la tasca d'emancipació amb altres instrumentalitats, (de la qual espero aprofitar-me'n jo mateix), sota nous auspicis, amb mitjans més abundants, i amb milions en comptes de centenars d'aliats. »
— William Lloyd Garrison, "Valedictory: The Last Number of The Liberator", 29 de desembre de 1865.

Organitzacions i controvèrsies[modifica | modifica el codi]

En 1832, Garrison va fundar la Societat Antiesclavista de Nova Anglaterra, i un any després, ho faria amb la Societat Antiesclavista Nord-americana. Prop de 1833, Garrison va visitar el Regne Unit i va assistir al moviment abolicionista d'aquest país. El sostenia que la "Societat" no havia d'adherir-se a cap partit polític, i que les dones no podien ser privades de la participació en activitats socials.

Influenciat per la ideologia de Susan Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Lucy Stone i altres feministes que es van unir a la causa, Garrison persistiria en el seu objectiu.

Aquestes posicions eren vistes com a controvertides per la majoria dels membres de la "Societat", ocasionant una sèrie de disputes. Per 1839, dos germans, Arthur i Lewis Tappan, es van distanciar i van formar una organització rival, la Societat Antiesclavista Nord-americana i Estrangera, que no admetia cap dona. Un segment del club també es va separar i es va aliar amb el recentment fundat Partit de la Llibertat, una agrupació política que va anunciar James G. Birney com el seu candidat presidencial. Cap a finalitats de 1840, Garrison va proclamar la formació de la nova i tercera organització, els Amics de la Reforma Universal, amb patrocinadors i membres fundacionals, incloent als prominents reformadors Maria Chapman, Abby Kelley Foster, Oliver Johnson, i Bronson Alcott (pare de Louisa May Alcott).

Mentrestant, el 4 de setembre de 1834, Garrison contreia matrimoni amb Helen Eliza Benson (1811-1876), la filla d'un comerciant abolicionista jubilat. La parella va tenir cinc homes i dues nenes, morint un de cada sexe a molt primerenca edat.

En 1853, Garrison va al·ludir al reverend John Rankin de Ohio com el primer impuls que va rebre per a l'inici de la seva labor, cridant-ho el seu "pare abolicionista" i dient que el seu "...llibre sobre l'esclavitud va ser la causa del meu ingrés en el conflicte."[1]

El periodista va gravar el seu nom com un dels oponents més radicals de l'esclavitud a Amèrica. El seu acostament a l'emancipació emfatitzava la "no-violència" i la resistència passiva, amb el que es va fer d'una gran quantitat d'adeptes. Mentre alguns altres abolicionistes de l'època recolzaven l'emancipació gradual, Garrison apel·lava a la "emancipació completa i immediata de tots els esclaus".

Garrison i The Liberator van rebre la col·laboració de la Societat Antiesclavista Femenina de Boston, que concertava trobades, patrocinava conferències, i ajudava a enfortir el treball en xarxa del seminari feminista per tot el noreste.

Quan un individu que havia assistit a alguns dels discursos de Garrison va objectar que l'esclavitud estava avalada per la Constitució dels Estats Units, aquell va respondre que si això fos cert, llavors tal document havia de ser cremat. Garrison va mantenir una història molt propera amb Frederick Douglass, però les seves diferències sobre temes constitucionals van provocar el seu eventual distanciament. Lloyd sostenia que era un "conveni amb la mort i un acord amb l'infern". Douglass, per la seva banda, havia compartit al principi moltes de les visions radicals del seu col·lega, però més tard es va convèncer, per les discussions de Lysander Spooner i Gerrit Smith, que la Constitució advocava per l'emancipació, al mateix temps que Garrison havia incinerat còpies d'ella públicament, cridant-la el document protoesclavista. Els dos homes anirien cadascun pel seu costat i no es reconciliarien fins a finals de la dècada de 1870.

Les constants xerrades de Garrison en contra del maltractament i l'apropiació d'esclaus, ho van posar en perill en reiterades ocasions. A més del seu empresonament a Baltimore, el govern de l'Estat de Geòrgia havia ofert un resguard de 5.000 dòlars pel seu arrest, i era receptor d'abundants amenaces de mort.

Un dels fets més controvertits en la preguerra bostoniana va resultar d'una conferència de la Societat Antiesclavista. Al final de 1835, aquest òrgan social havia convidat a George Thompson, un feroç abolicionista britànic, a unir-se-li. Quan Thompson no va poder assistir, Garrison va acordar prendre el seu lloc. Una multitud de delinqüents havia mostrat les dents a la recerca de l'absent. L'alcalde i la policia van persuadir als membres antiesclavistes femenins de Boston a abandonar el lloc. La batussa, no obstant això, va seguir a Garrison pels carrers de la ciutat, sent rescatat just a temps i tancat a la presó de Leverett Street abans de deixar la metròpoli per diverses setmanes.

Ideologia i circumstàncies[modifica | modifica el codi]

La Guerra Civil va suposar un canvi transcendental en la història dels Estats Units. Garrison, que era fidel a la idea de la nació com la voluntat de les seves parts constituents, això és, dels seus ciutadans, no va poder menys que influenciar al poble en la causa liberal per la qual havia lluitat des dels seus començaments com a editor. El seu major comès sempre havia estat el de garantir la llibertat i igualtat de drets entre blancs i negres, contribuir a la pau i a la col·laboració social d'un poble que vivia el seu primer segle com a país independent i al com li faltaven moltes coses per posar en pràctica, una de les quals era brindar-li credibilitat a la carta constitucional que Garrison havia convidat a destruir per motius que, al seu semblar, no comprenien a tots els éssers humans per igual.

Havent adoptat el model de Benjamin Franklin i fent amena la seva inclinació cap al liberalisme, William va participar en nombrosos discursos polítics i socials, reunint-se amb homes de gran calibre com el ja esmentat abolicionista afroamericà Frederick Douglass i el propi president Lincoln, amb qui va compartir una visita a la ciutat de Charleston en 1865, i de la qual ens arriben algunes de les seves paraules:

« Per més d'un any he estat fugitiu en el Sud arran dels vostres propòsits, i un gran preu va ser posat pel meu cap, simplement perquè vaig procurar recordar-vos els vincles que us uneixen en el deure. Vaig enfrontar fidelment a l'oposició més feroç, i sota les circumstàncies més depressives, per fer de la vostra causa la meva, i de la meva dona i fills els vostres, subjectes a la mateixa atrocitat i degradació; jo mateix sobre l'edifici de la subhasta sent venut al millor postor.[2] »

Després de l'abolició[modifica | modifica el codi]

Una vegada abolida l'esclavitud als Estats Units, Garrison va continuar treballant en altres moviments de reforma, especialment sobre el dret al sufragi de la dona. Va concloure amb l'edició de The Liberator a finalitats de 1865, i al maig d'aquest any, va anunciar que rescindiria del seu càrrec com a president de la Societat Antiesclavista Nord-americana, proposant una resolució per declarar la victòria en la batalla contra l'esclavitud i dissoldre la "Societat". Tal demanda va donar lloc a oportuns debats per part de la crítica -- liderada pel seu vell aliat Wendell Phillips -- que opinava que la missió de SAE no conclouria fins que els negres meridionals obtinguessin igualtat civil i política. Si bé Garrison va estar parcialment d'acord amb Phillips, també sostenia que la tasca fonamental de la SAE havia acabat, i que noves organitzacions i lideratges havien de dur a terme tals propòsits d'equitat social. Amb els seus aliats separats, va ser incapaç d'aconseguir el suport que requeria per aprovar la seva resolució, i el moviment va ser derrotat per 118 a 48 escons. Garrison va persistir en la seva posició, negant una oferta per continuar com a president, i deixant a Wendell Phillips com el seu successor. Més tard diria: "La meva vocació, com un abolicionista, gràcies a Déu, ha acabat."

En el seu retorn a Boston, li va comentar a la seva esposa resignadamente, "Així és. Considero a la gran cosa com a ridícula." Es va apartar de forma definitiva de la SAE, que va continuar operant per cinc anys més, fins a la ratificació de la Desè cinquena Esmena a la Constitució dels Estats Units. D'acord a Henry Mayer, Garrison va ser ferit pel rebuig, i es va mantenir afligit durant anys; "cada vegada que arribava el moment, sempre les hi arreglava per dir-li a algú que ell no aniria a la propera trobada de la SAE [594].

Després de la seva renúncia com a president i en acabar amb The Liberator, Garrison va continuar participant en debats públics per promoure reformes socials, destinant especial atenció a la causa feminista i de drets civils pels negres. Durant la dècada de 1870, va realitzar incursions, va contribuir amb columnes per a la Reconstrucció i els drets humans en L'Independent; i en el Boston Journal, va acceptar un lloc com a editor associat i contribuent amb el Woman's Journal. Va participar així mateix de l'Associació Nord-americana del Sufragi de la Dona, amb les seves antigues aliades Abby Kelly i Lucy Stone. Mentre aportava amb la AESM en 1873, finalment va llimar les seves asprors amb Frederick Douglass i Wendell Phillips, reunint-se amb ells en la plataforma de la institució, organitzada per Kelly i Stone en el centèsim aniversari del Boston Tea Party.[3] Quan Charles Sumner va morir en 1874, alguns republicans van proposar a Garrison com un possible candidat al senat, proposada que ell mateix declinaria[4]

Garrison va passar més temps en companyia de la seva família, escrivint cartes setmanals als seus fills i preocupant-se pel seu cada vegada més malalta dona, que havia sofert una petita embòlia el 30 de desembre de 1863 i es trobava enclaustrada a la seva casa, morint el 25 de gener de 1876 a conseqüència d'una pneumònia. Un funeral es va celebrar a casa dels Garrison, però William, apanyat per una dolorosa pena i confinat al seu dormitori amb febre i bronquitis, no va poder formar part de l'esdeveniment. Wendell Phillips va donar una xerrada i molts dels ex-companys abolicionistes de Garrison ho van acompanyar en el sentiment i li van donar el seu condol. William va poder recuperar-se substancialment de la seva pèrdua, i va començar assistint a cercles espiritualistes amb la vana esperança de comunicar-se amb la seva difunta emmanilla.[5] En 1877 aniria per última vegada a Anglaterra, on va visitar a George Thompson i a altres amics del moviment abolicionista britànic (Mayer 622).[6]

Garrison, que patia d'una infecció en els ronyons, va seguir afeblint-se al llarg d'abril de 1879, i es va traslladar amb la família de la seva filla Fanny a Nova York. A la fi de maig la seva condició anava per a pitjor, i els seus cinc fills li van haver d'assistir en tot moment. Fanny li va preguntar si li agradaria cantar alguns himnes, i a pesar que Garrison no es trobava capacitat, la seva família va compondre molts dels temes que eren de la seva devoció. En el matí del dissabte, Garrison va perdre la consciència, i va morir poc abans de la mitjanit del 24 de maig de 1879.[7] Va ser sepultat en el Forest Hills Cemetery a Jamaica Plain, Massachusetts, quatre dies després, després d'una cerimònia pública en la seva memòria, amb elogis de Theodore Dwight Weld i Wendell Phillips. Vuit amics abolicionistes, tant blancs com negres, es van oferir com a portadors del fèretre. Les banderes van ser elevades a mitja asta en tot Boston.[8]

Frederick Douglass, llavors emprat com Marshal dels EUA, va emetre una oració memorial en una església de Washington, D. de C., parlant de Garrison com "la glòria que va fer que es mantingués solament amb la veritat, i tranquil·lament el resultat esperar"[9]

El llegat familiar[modifica | modifica el codi]

Fotografia de Garrison

El fill de Garrison, també anomenat William Lloyd Garrison (1838-1909), va anar un eminent defensor dels aranzels fixos, el lliure comerç, el sufragi femení, i de la revocació del Acta d'Exclusió Xina. Un segon fill, Wendell Phillips Garrison (1840-1907), va anar un editor literari del New York Nation des de 1865 a 1906. Altres dos fills (George Thompson Garrison i Francis Jackson Garrison, el seu biògraf) i una filla (Helen Frances Garrison) també li van sobreviure.

Commemorant l'aniversari número 200 de Garrison, al desembre de 2005, els seus descendents es van ajuntar a Boston per a la primera reunió familiar en gairebé un segle. En ella, van discutir el llegat i l'impacte del seu més notable antecessor.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Notes[modifica | modifica el codi]

  1. Hagedorn, Ann (pàg. 58)
  2. 4. Truman Nelson, ed. Documents of Upheaval. Nova York: Hill i Wang, 1966, pàg. xx-xxi.
  3. Mayer, Henry (pàg. 614)
  4. Mayer, Henry. All on Fire: William Lloyd Garrison and the Abolition of Slavery, pàg. 618
  5. Mayer, Henry (pàg. 621)
  6. Mayer, Henry (pàg. 622)
  7. Mayer, Henry (pág 626)
  8. Mayer, Henry (págs. 67-628)
  9. Mayer, Henry (pàg. 631)

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Abzug, Robert H. Cosmos Crumbling: American Reform and the Religious Imagination. Nova York: Oxford University Press, 1994. ISBN 0-19-503752-9.
  • Hagedorn, Ann. Beyond The River: The Untold Story of the Heroes of the Underground Railroad. Simon & Schuster, 2002. ISBN 0-684-87065-7.
  • Mayer, Henry. All on Fire: William Lloyd Garrison and the Abolition of Slavery.ISBN 0-312-25367-2.
  • Laurie, Bruce Beyond Garrison. Nova York: Cambridge University Press, 2005. ISBN 0-521-60517-2.
  • Streitmatter, Rodger. Voices of Revolution (Veus de la Revolució). Columbia University Press, 2001, págs. 21-35. ISBN 0-231-12249-7

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Wikiquote A Viquidites hi ha citacions, dites populars i frases fetes relatives a William Lloyd Garrison