Yukon

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Per a altres significats vegeu «riu Yukon».

Coord.: 63° 38′ N, 135° 46′ O / 63.633°N,135.767°O / 63.633; -135.767

Territori de Yukon
Bandera
Bandera
Localització al Canadà
Lema: no en té
Àrea
- % d'Aigua
482,443 km² (Vuitè)
1,7%
Capital Whitehorse
Ciutat més gran Whitehorse
Població
- Densitat
31,227 (5è)
0,06 hab/km²
Gentilici
Admissió a la Confederació 13 de juny de 1898
Primer ministre Dennis Fentie
Abreviació postal YT
Zona horària UTC -8
Lloc web oficial www.gov.yk.ca


Yukon[1] (tot i que en alguns documents anglesos és anomenat Yukon Territory, «Territori del Yukon») és el més occidental dels tres territoris del nord del Canadà. Està habitat des de la prehistòria, però va cobrar importància amb la febre de l'or del segle XIX.

Es troba a l'est de l'estat d'Alaska, a l'oest dels Territoris del Nord-oest i al nord de la Colúmbia Britànica. La seva superfícies és de 482.443 km², però la població és de tan sols uns 31.000 habitants, dels quals més de 23.000 es concentren a la seva capital, Whitehorse.

L'etimologia del seu nom prové d'una llengua aborigen local, el gwich'in, i vol dir "riu gran". El territori és famós entre altres coses per haver estat l'escenari de la Febre de l'or de Klondike, un fet històric que va ocórrer el 1897 i que va ser de gran transcendència per a la regió.

Historia[modifica | modifica el codi]

Prehistòria[modifica | modifica el codi]

S'han trobat restes humanes de la que fos la població més antiga i primitiva d'Amèrica del Nord, tot i que la seva datació és bastant discutida. Una gran quantitat d'ossos modificats i trets humanoides que van ser descoberts a la regió d'Old Crow, al nord del Yukon, tenen entre 25.000 i 40.000 anys d'antiguitat, segons l'estudi pel mètode del carboni 14.[2] El centre i nord del Yukon no van ser afectats per les glaciacions, a diferència de part de Beríngia.

Una erupció al Mont Churchill, proper a la frontera amb Alaska, va cobrir de cendres el sud del Yukon. Aquell dipòsit de brases i restes de magma pot apreciar-se actualment en algun punt de l'autopista de Klondike. Les històries de les Primeres Nacions del Yukon parlen sobre la mort dels animals i peixos a conseqüència d'aquest fet, de la mateixa manera com ho fan altres històries provinents de les tribus de llengües atapascanes, navaho i apatxe, la qual cosa ha portat a molts antropòlegs a la conclusió que l'emigració dels pobles atapascans cap al que actualment és conegut com el sud-oest dels Estats Units va poder ser degut a aquesta erupció. Poc després, les innovacions en la tecnologia de la caça van afavorir la substitució dels atlatls per l'arc i la fletxa.

Es van desenvolupar xarxes extensives de comerç i intercanvi entre els tlingits de la costa i les "Primeres Nacions" de l'interior. Es creu que els primers intercanviaven oli de Thaleichthys pacificus i altres productes del seu entorn per coure i pells de les "Primeres Nacions".

Segle XIX[modifica | modifica el codi]

Les incursions europees en el que més tard es coneixeria com el Yukon van començar durant la primera meitat del segle XIX. Els exploradors i comerciants de la Companyia de la Badia de Hudson, que van arribar des dels llocs comercials del riu Mackenzie, van emprar dues rutes diferents per penetrar al territori, creant factories comercials per tota la ruta. La ruta del nord naixia a Fort McPherson, Territoris del Nord-oest, a la vora del Mackenzie, creuava les muntanyes pels rius Bell i Porcupine i arribava fins al riu Yukon. La del sud començava, en canvi, a Fort Liard (Territoris del Nord-oest), i es dirigia cap a l'oest pel riu Liard fins al llac Frances i després pel riu Pelly fins a la seva desembocadura al Yukon.

Després de fundar Fort McPherson, John Bell va creuar les muntanyes per arribar a la conca del Yukon el 1845, i va descendir pel riu Rat (avui conegut com a Bell) fins a la seva confluència amb el Porcupine. Després d'organitzar el comerç de pells a Fort McPherson va tornar al Bell, seguint-lo riu avall pel Porcupine fins a la seva unió amb el Yukon, en un indret on posteriorment s'hi aixecaria Fort Yukon. Poc després Alexander Hunter Murray va establir centres comercials a Lapierre House (1846) i Fort Yukon (1847). Murray va fer diversos dibuixos de les tendes de venda de pell i dels habitants de la zona, i va escriure el Journal of the Yukon, 1847-48 (Diari del Yukon), una valuosa font d'informació sobre la cultura local dels gwich'in del moment. En realitat aquest centre comercial es trobava a l'Alaska russa i la Companyia de la Badia d'Hudson hi continuà la seva activitat comercial fins a ser-ne expulsada després de l'adquisició d'Alaska pels Estats Units el 1869. Paral·lelament Rumpert House va ser establert aigües amunt del Porcupine, però també es trobava dins d'Alaska. Els gwich'in, especialment sota el lideratge de Sahneuti, van enfrontar la Companyia de la Badia d'Hudson amb els comerciants nord-americans de la Companyia Comercial d'Alaska.

Per aquelles mateixes dates Robert Campbell, procedent de Fort Simpson, va explorar bona part del sud del Yukon i va fundar Fort Frances (1842) sobre el llac homònim, a la conca del riu Liard, i Fort Selkirk (1848), en la confluència dels rius Yukon i Pelly. El 1852 Fort Selkirk va ser saquejat per guerrers tlingit de la costa, que es van oposar violentament a aquesta ingerència en la seva activitat comercial. Arran d'aquest incident Fort Selkirk va quedar abandonat i no es va restablir fins al 1889.

Els missioners anglicans i catòlics van seguir l'estela del comerç de pells, destacant William Carpenter Bompas, primer bisbe anglicà del Yukon. Per la seva banda els missioners catòlics pertanyien a l'orde dels Oblats de Maria Immaculada, encara present al territori.

El 1859 Robert Kennicott va emprendre una expedició per recol·lectar espècimens d'història natural a les valls dels actuals rius Mackenzie i Yukon i a la tundra àrtica. Kenicott va adquirir popularitat entre els traficants de la Companyia de la Badia de Hudson i els va incentivar a buscar espècimens d'història natural i objectes manufacturats per les "Primeres Nacions" i enviar-ho a l'Smithsonian Institution. El 1865 es va organitzar l'"Expedició del Telègraf de Western Union", amb la finalitat de trobar alguna ruta possible per establir una línia de telègraf entre l'Amèrica del Nord i Rússia a través del mar de Bering. Kennicott va ser el cap científic de l'expedició i entre el grup de naturalistes que la integraven hi havia W. H. Dall. Lamentablement, Kennicott va morir d'un atac de cor quan remuntava el riu Yukon.

Malgrat els rumors sobre la presumpta presència d'or a la regió del Yukon no hi hagué grans investigacions. Després de la compra d'Alaska per part del govern dels Estats Units i el consegüent abandonament de Rampart House, els comerciants de la Companyia Comercial d'Alaska van començar a treballar al curs superior del Yukon. Tres miners (Alfred Mayo, Jack McQuesten i Arthur Harper) havent sentit aquests rumors es van unir als treballs de la companyia, si bé el seu principal interès radicava en la recerca d'or. El 1874 Mayo i McQuesten van fundar Fort Reliance, uns quilòmetres riu avall del que més tard seria Dawson City. Altres miners i buscadors d'or es van unir aviat a l'empresa, i es va trobar or en moltes àrees, tot i que rarament en quantitats suficients perquè suposés un bon negoci. El 1885 va ser trobada una bona quantitat d'or al riu Stewart i McQuesten va convèncer la Companyia Comercial d'Alaska per emprar els seus treballadors com a miners en lloc de centrar la seva activitat sols en el comerç de pells. L'any següent es van trobar quantitats rendibles d'or en brut al riu Fortymile, i es va fundar un nou centre comercial, Forty Mile, en la confluència del Fortymile i el Yukon.

Paral·lelament l'Exèrcit dels Estats Units va enviar el tinent Frederick Schwatka per reconèixer el riu Yukon per a l'exèrcit estatunidenc. Travessant el pas de Chilkoot l'expedició va construir basses i navegà pel Yukon fins al seu estuari, al mar de Bering, donant nom a moltes zones geogràfiques durant aquest tram. L'expedició de Schwatka va alarmar al govern canadenc, que va enviar al seu propi grup d'expedicionaris sota el comandament de George Mercer Dawson el 1887. William Ogilvie, un agrimensor que saltaria a la fama durant la febre de l'or de Klondike, va mesurar els terrenys per fixar amb precisió la frontera natural amb Alaska.

El 1894, preocupat per l'afluència de miners estatunidencs i el tràfic de licor, el govern canadenc va encarregar a l'inspector Charles Constantine de la Policia Muntada del Nord-oest investigar les condicions sota les quals es trobava el districte del Yukon. Constantine va declarar que s'apropava una febre de l'or i va reclamar, de forma urgent, la presència d'una força policial que fos capaç de controlar la zona. Un any després va tornar al Yukon en companyia de 20 homes, quan va començar la Febre de l'or de Klondike, el 1897.

Febre de l'or de Klondike[modifica | modifica el codi]

Article principal: Febre de l'or de Klondike
Les rutes de Klondike
Campament en Klondike

La Febre de l'or de Klondike constitueix un fet crucial en la història del Yukon. Un grup comandat per Skookum Jim Mason va descobrir or en un afluent del riu Klondike a l'agost de 1896. Entre 30.000 i 40.000 persones van desafiar una infinitat de dificultats per aconseguir els camps d'or de Klondike (Yukon) en l'hivern i la primavera de 1897-1898, després que la troballa es fes oficial en 1897. Amb l'afluència d'immigrants nord-americans, el govern canadenc va decidir crear un territori separat per controlar millor la situació. En 1901, després que molts tornessin a les seves llars, el cens llançava una població de 27.219 habitants, una xifra que no tornaria a aconseguir-se fins a 1991. La massiva afluència d'immigrants a la regió va estimular l'exploració minera en altres parts del Yukon i va propiciar dues "febres de l'or" de menor importància en Atlin (Columbia Britànica) i Nome (Alaska), així com diverses petites incursions. La necessitat de transport cap als camps d'or va portar a la construcció del ferrocarril de White Pass i Yukon.

L'escriptor nord-americà Jack London va reflectir la vida dels cercadors d'or en diverses de les seves novel·les i relats. Va ser seduït, com a punts altres, per la idea si es fes ric en poc temps, però després de passar diversos mesos allí va emmalaltir de escorbuto i va tornar amb les mans buides. Alguns dels seus millors contes ambientats en la dura vida del Nord són La foguera (To buil a fire, 1908), El silenci blanc (The white silence, 1899), El filó d'or (All gold canyon, 1905), L'amor a la vida (Love of life, 1905), i les novel·les La trucada del salvatge i Ullal Blanco.

Segle XX[modifica | modifica el codi]

Al final de la febre d'or, la població del territori va declinar ràpidament, aconseguint un mínim de 4.157 en 1921 i romanent bastant estable fins als anys 1940. Això malgrat el desenvolupament d'altres àrees mineres, incloent-hi jaciments de plata en Conrad i especialment al maig, d'or a la regió del llac Kluane, i de coure prop de Whitehorse. En Klondike, els drets de diversos miners particulars van ser adquirits i consolidats, amb suport del govern, per un reduït nombre de companyies, entre elles la Yukon Gold Corporation de Solomon R. Guggenheim, que utilitzava dragas flotants. La Yukon Consolidated Gold Company ("Companyia de l'Or Consolidada del Yukon") va continuar dragando a la recerca d'or fins a la dècada de 1960, gaudint d'un breu període de prosperitat durant els anys 1930 amb la pujada del preu de l'or.

Cap a 1920 el consell territorial electe havia quedat reduït a tres membres, i Yukon va passar a ser governat per un Comissionat de l'Or, funcionari federal dependent del Ministeri de l'Interior del Canadà.

El següent fet important en la història del Yukon va ser la construcció, durant la Segona Guerra Mundial, de l'autopista Alaska, la qual, després de la seva renovació duta a terme pel govern canadenc a finalitats de la dècada de 1940, va obrir el territori al tràfic per carretera. La guerra també va ser testimoni de la construcció de diversos aeròdroms com a part de la plataforma de la ruta del Nord-oest. No obstant això, l'afluència de treballadors per a les obres de l'autovia del sud va tenir efectes devastadors per algunes de les Primeres Nacions, que van sofrir un gran nombre de morts al veure's exposades malalties a les quals no eren immunes.

La autopista Alaska (Alaska Highway).

En les dècades de 1950 i 1960 es van construir altres autopistes, la qual cosa va tenir com a conseqüència la decadència i conseqüent desaparició dels vaixells fluvials, que havien estat fins llavors el principal mitjà de transport a la zona. En la segona meitat del segle XX, la White Pass & Yukon Route (Ruta de White Pass i Yukon) va iniciar els nolis de transport intermodal en contenidorés. La mineria també va ressuscitar, incloent-hi l'explotació de coure en Whitehorse, plata i plom en Keno City i Elsa, i asbesto en Clinton Creek. La major mina de cinc a cel obert de tothom es va obrir en Far al començament dels anys 1970. La mineria de l'or va tornar a Klondike i a altres zones amb la important pujada dels preus d'aquest metall en els anys 1970.

Corba del White Pass

Entre les dècades de 1980 i 1990, la mineria va decaure i el paper del govern va augmentar considerablement, amb transferències econòmiques que van ser incrementant la seva importància. En 1978, es va aconseguir establir un govern responsable i partits polítics que ho sustentessin. D'altra banda, les "Primeres Nacions" van començar a organitzar-se i van iniciar negociacions per fer valer els seus drets territorials, que van culminar amb la signatura del Umbrella Final Agreement (Acord Final d'Umbrella) en 1992. Encara que la majoria de les "Primeres Nacions" van signar acords, les seves reivindicacions territorials i d'autogovern continuen en l'actualitat. Les "Primeres Nacions" són considerades actualment un quart nivell de govern, i la naturalesa específica de les relacions intergovernamentals és un aspecte en el qual se segueix treballant.

Geografia[modifica | modifica el codi]

El territori del Yukon es localitza en l'extrem nord-oest de Canadà. Escassament poblat, destaca pel seu paisatge natural de llacs de gel fos i muntanyes perennement nevades, entre les quals es troben moltes de les més altes del Canadà. El clima és àrtic, subártico i molt sec, amb llargs hiverns i breus estius. No obstant això, les perllongades hores de sol en l'estío són suficients per a la florida de brots i fruits comestibles. La major part del territori es troba coberta de boscos i matolls boreals, sent la tundra el tipus més comú de paisatge només en l'extrem septentrional i sobre elevacions altes. El camp de gel no polar més gran del món, el Kluane, se situa majoritàriament en el Yukon.

La regió yukoniana posseeix una forma similar a la d'un triangle rectangle, limitant amb l'estat de Alaska a l'oest, amb els Territoris del Nord-oest a l'est, i amb la província de Columbia Britànica al sud. Comprèn una superfície aproximada de 482.443 km2, dels quals 474.391 km2 són terra i 8.052 km², aigua.

El Yukon està delimitat pel paral·lel 60º de latitud en el sud. La seva costa nord es troba sobre el mar de Beaufort, i la seva ribera occidental se circumscriu als 141 graus oest de longitud. El seu límit aquest (alguna cosa desparejo) segueix la divisió del curs fluvial que subjeu entre la conca del riu Yukon i l'estuari del Mackenzie fins a la cadena muntanyenca del mateix nom. La totalitat del Yukon se situa a l'oest de Vancúver, per la qual cosa alberga a les comunitats més occidentals del Canadà.

Mapa del Yukon, els seus límits i accidents geogràfics

Orografia[modifica | modifica el codi]

Excepte per la plana costanera del mar de Beaufort (oceà Àrtic), la resta del territori forma part de les Muntanyes Rocoses. El terreny inclou cadenes muntanyenques, altiplàs i valls fluvials.

El sud-oest es troba dominat pels camps nevats de Kluane (Kluane National Park and Reserve). Les muntanyes de Saint Elias, també en aquesta zona, representen a cinc de les més altes elevacions canadenques. Un bon nombre de glacialés emergeixen d'aquests camps, entre els quals destaquen el Logan, l'Hubbard i el Kaskawulsh.

Així mateix, el permagel és molt freqüent, sobretot en el nord i en el centre (on es troba més estès). El sud, en canvi, manca de grans concentracions d'aquest fenomen, només veient-se en gebres gelats bastant aïllades.

Dos grans falles, la de Denali i la de Tintina, han estat les responsables de la creació de vastes valls denominades trinxeres: Shakwak i Tintina. La primera separa a les serralades de Kluane d'altres muntanyes del nord. Tant la via d'Haines com la d'Alaska, en el punt septentrional de la intersecció Haines, van ser construïdes sobre aquesta trinxera. La de Tintina envolta al Yukon de nord-oest a sud-est, i les seves ribes són riques en dipòsits minerals, com els jaciments d'or de Klondike (Yukon) o els de plom i zinc propers a Far.

Fuentes: Precisions geològiques del Yukon en Yukon Geoprocess File User Guide (arxiu PDF, 1.2MB)

Serralades[modifica | modifica el codi]

Les muntanyes de Saint Elias formen part del relleu costaner que s'estén des del sud de la Columbia Britànica fins a Alaska, abastant al sud-est del Yukon. Mentre que aquestes són les més elevades, existeix una altra bona quantitat de muntanyes com, per exemple, les Muntanyes Britàniques bé al nord, que componen la serralada de Brooks; les Muntanyes Mackenzie i Richardson a l'est; les de Cassiar al sud-est; les de Pelly en el centre; i les Muntanyes Ogilvie en el Yukon nòrdic, passant Dawson City per la via de Dempster.

Les serralades del Yukon inclouen (s'ha optat per mantenir el seu nom original en anglès):

Brooks Range
  • Brooks Range (principalment en el nord de Alaska)
    • British Mountains, Yukon
  • Cassiar Mountains, Columbia Britànica i Yukon
  • Dawson Range
  • Mackenzie Mountains, Territoris del Nord-oest i Yukon
    • Logan Mountains, Yukon
    • Richardson Mountains, Yukon
    • Selwyn Mountains, Yukon
      • Hess Mountains, Yukon
      • Nadaleen Range, Yukon
      • Bonnet Plume Range, Yukon
      • Wernecke Mountains, Yukon
      • Knorr Range, Yukon
  • Miners Range
  • Nisling Range
  • Ogilvie Mountains, Yukon
  • Serralada del Pacífic, de Mèxic fins a Alaska
    • Coast Mountains, també en Columbia Britànica i a Alaska Panhandle
    • Saint Elias Mountains, sud d'Alaska, Yukon i Columbia Britànica
      • Kluane Ranges, Yukon
  • Pelly Mountains, Yukon
    • Anvil Range
    • Big Salmon Range
    • Glenyon Range
    • St. Cyr Range
  • Ruby Range

Punts més elevats[modifica | modifica el codi]

Muntanyes més altes del Yukon
Muntanya Altura (metres) Altura (peus) Lloc
Mount Logan 5.959 19.550 La més alta del Canadà
Mount Saint Elias 5.489 18.008 #2 al Canadà i Estats Units
Mount Lucania 5.226 17.147 #3 al Canadà
King Peak 5.173 16.971 #4 al Canadà
Mount Steele 5.073 16.644 #5 al Canadà
Mount Wood 4.842 15.885 #7 al Canadà
Mount Vancouver 4.812 15.787 #8 al Canadà
Mount Slaggard 4.742 15.557 #10 al Canadà
Mount Macaulay 4.690 15.387
Mount Hubbard 4.577 15.015
Mount Walsh 4.507 14.787
Mount Alverstone 4.439 14.565
McArthur Peak 4.389 14.400
Mount Augusta 4.289 14.070

Hidrografia[modifica | modifica el codi]

Pont sobre el riu Yukon, en Carmacks (Yukon), Canadà

La major part del territori es troba en la conca del riu homònim, que desemboca en el Mar de Bering. El sud del Yukon és abundant en llacs glacials, estrets i alpins, que flueixen, en gran mesura, cap al sistema del Yukon. Els més grans són: Teslin, Atlin, Tagish, Marsh, Laberge, Kusawa, i Kluane. El llac Bennett, on es va donar la febre de l'or, és de menor grandària i mor en el Tagish.

Una altra gamma de rius i rierols desemboquen en el oceà Pacífic o directa o indirectament en l'Àrtic. El drenatge del Alsek-Tatshenshini segueix el seu curs cap al Pacífic des del sud-oest territorial, i els dos rius principals del Yukon, el Liard i el Peel, flueixen cap al Mackenzie i acaben als Territoris del Nord-oest (sud-est i nord-est respectivament).

Clima[modifica | modifica el codi]

Gossos seppala, mitjà de transport alternatiu enfront del dur hivern del Yukon

El clima predominant és el subártico, caracteritzat per hiverns profunds i breus estius temperats. La pista d'aterratge de Snag, 25 quilòmetres a l'est de Beaver Creek, sobre la frontera amb Alaska, va experimentar la temperatura més baixa registrada en la història d'Amèrica del Nord, -63,0 °C (-81,4 °F) el 3 de febrer de 1947. La costa de l'oceà Àrtic posseeix un clima polar. La mitjana yukoniano és el d'una constant seca, de poques precipitacions, i lleugerament humit en el sud-est. Les pluges són més abundants a les muntanyes, i el gel comença a fondre's a l'estiu, propiciant les caigudes intenses d'aigua en els mesos de juliol i agost.

Temperatura mitjana representativa
Zona Mitjana anual Mitjana diària alta al juliol Mitjana diària baixa al gener Mitjana de nevades Mitjana de precipitacions
Nord (Old Crow) -9,0 °C 21 °C -36 °C 129 cm 144 mm
Central (Dawson City) -4,4 °C 23 °C -31 °C 160 cm 200 mm
Sud (Whitehorse) -0,7 °C 21 °C -22 °C 145 cm 163 mm
Sud-est (Watson Lake) -2,9 °C 21 °C -29 °C 197 cm 255 mm

Font: Environment Canada, Temperatures normals mitjana del Canadà 1971-2000

Ecologia[modifica | modifica el codi]

Bosc de Taiga, en la plana

La tundra predomina en gairebé tot el Yukon. D'acord amb les definicions de l'ecozona d'Environment Canada, el sud i centre del territori representen la "Ecozona de la Serralada Boreal", mentre que el bosc del nord constitueix la "Ecozona de la Serralada de Taiga". El sector del riu Peel en el noreste forma part de la plana taigana, i el litoral àrtic, de la "Ecozona de l'Àrtic meridional".

Herba de foc Epilobium angustifolium, la flor territorial del Yukon, i pícea blanca (Picea glauca) en el sud, proper a la Via de Klondike

Flora[modifica | modifica el codi]

La pícea negra (Picea mariana) i la blanca (Picea glauca), l'aspa (Populus tremuloides) i l'àlber balsámico (Populus balsamifera) estan presents al llarg de tot el territori. Encara que poc comú, el bedoll d'Alaska (Betula neoalaskana) pot trobar-se també en el panorama vegetal del Yukon. Una varietat de conífera (Pinus contorta) aconsegueix el seu extrem septentrional i central-meridional, mentre que el tamarack (Larix laricina) es remunta al sud-est, i l'avet subalpí (Abies lasiocarpa) a les elevades altures de la regió sud.

Fauna[modifica | modifica el codi]

Els mamífers més grans són: el caribú (Rangifer tarandus, d'erm i de bosc), el alci (Alcis alcis), el llop (Canis lupus), l'ós bru (Ursus arctos horribilis) i l'ós negre americà (Ursus americanus). En l'altura es poden veure ovellas (Ovis dalli) i, en sud, a la cabra blanca (Oreamnos americanus). Els óssos polars (Ursus maritimus) s'endinsen en la costa àrtica. El cérvol mul (Odocoileus hermionus) i el seu predador, el puma (Felis concolor), s'han tornat molt populars en el sud, i els coiots (Canis latrans) han guanyat terreny en el nord. El uapití i el bisonte van ser introduïts tardanament.

Hi ha un gran nombre de rosegadorés, incloent-hi esquirols, esquirols de terra, lemmings, pikas, castorés, diverses rates de camp, puercoespines, rates almizcleras, etc. Els mustélidos són també molt representatius: golut (Gulo gulo), marta (Martes americana), mustela erminea (Mustela erminea), mostela (Mustela nivalis), visó americà (Mustela vison), i llúdria de riu (Lontra canadensis). Altres petits carnívors són: el linx canadenc (Lynx canadensis), el guineu roja (Vulpes vulpes) i la guineu polar (Alopex lagopus) en el litoral del nord.

Grajilla (o corb) comú

Més de 250 espècies d'aus sobrevolen el Yukon. La grajilla comú (Corvus corax) és l'au més estesa. Entre altres ocells autòctons trobem l'àguila calba (Haliaeetus leucocephalus), l'àguila real (Aquila chrysaetos), el falcó rústic (Falco rusticolus) i el falcó pelegrí (Falco peregrinus), i cinc tipus de urogallo (de la pícea, blava, gorguera, ptarmigano, i el ptarmigano de cua blanca). Moltes aus migratòries s'aparien i crían en el Yukon, com ocorre en el perímetre nord del Pacífic.

A més del burbot i el lucio del nord, molts dels peixos que habiten les aigües yukonianas són salmónidos. Quatre espècies de salmó viuen en els rius i conques del Yukon, i en els llacs del Pacífic. El riu Yukon té el corrent d'aigua més fresca per a l'hàbitat de qualsevol salmó; el chinook gens riu amunt uns 3.000 quilòmetres des de la seva boca en el Mar de Bering fins a Whitehorse, on diposita les seves freses. També hi ha salmons "sockeye" i truites arc de Sant Martí en llacunes interiors.

Els salvenilus es componen de truites de llac, presents en gran part de les llacunes del Yukon, així com de truites autòctones (Dolly Varden, toro i de l'Àrtic). El peix grisenc polar és ubic, mentre que els llacs posseeixen diversos corégonos i inconos.

No hi ha rèptilés al territori, salvo per unes poques granotas.[3]

Recursos naturals[modifica | modifica el codi]

Fitxer:Today's gold mining at Klondike.JPG
Explotació actual de or en les mines de Klondike, Yukon

El Yukon posseeix abundants fonts minerals, sent la mineria el principal pilar de la seva economia fins fa poc temps. No en va, l'or oposat en Klondike (Yukon) va provocar la febre d'aquest metall en 1897. Actualment es troba or en molts rierols i rius, havent-hi indústries que es dediquen a la seva explotació activa.

Altres minerals que s'han trobat en major o menor mesura són: coure a la regió de Whitehorse, plom i zinc, en Far, i aquests dos últims més alguns agregats de plata, al maig i Kenik. S'han descobert a més asbestos en Clinton Creek, i coure, or, i carbó a la zona de Carmacks. El jaciment de tungstè més gran del món es troba en Macmillan Pass, a les muntanyes Mackenzie, proper a la frontera amb els Territoris del Nord-oest. Els minerals no metàl·lics inclouen al jade i a la baritina.

La venda de pells havia estat la sustentació econòmica de les tribus de les Primeres Nacions, però la baixa de preus i el creixement de les crítiques per part del sector defensor dels animals van acabar per posar fi a aquesta activitat.

El Yukon disposa de tres centrals hidroelèctricas: una en Schwatka Lake, en Whitehorse, una altra prop de Maig i una tercera en Aishihik Lake.

Mentre que els boscos predominen en el paisatge, la majoria dels arbres són petits i de lent creixement a conseqüència del clima fred sec. Es practica la silvicultura a petita escala, sent en el sud on es perceben les aportacions industrials més fructífers a causa de la seva lleugera humitat. No obstant això, la distància que existeix respecte al mercat i els elevats preus han resultat en una empresa poc profitosa.

Una petita quantitat de gas natural es produeix en el sud-est, si bé poc s'ha explorat en altres punts del territori. Es creu que pot haver-hi grans reserves de gas a l'àrea d'Eagle Plains sobre la via de Dempster Highway, i possiblement en zones reunides a Whitehorse, però, una vegada més, la distància des del gasoducte ha obstaculitzat la investigació.

Qüestions ambientals[modifica | modifica el codi]

El escalfament global està afectant més al nord que a qualsevol altre punt del planeta, i el Yukon no és l'excepció. Si bé és cert que els seus residents rebrien amb entusiasme una bona temporada de calor, els efectes col·laterals de tal fenomen són desconeguts. La pujada de les temperatures incorreria en l'augment de l'evaporació i en la sequera d'un ambient que és de per si mateix àrid, provocant incendis forestals i reduint la productivitat biològica dels boscos boreals, el creixement dels quals es veu més limitat la falta d'humitat que a la d'una temperatura favorable.

El territori és a més el blanc de la contaminació provinent d'altres sectors del món, sobretot d'origen orgànic, per la qual cosa el consum d'animals salvatges i de peix ja no és aconsellable.

Localment, la demanda minera i la seva corresponent explotació són causants de l'aparició de àcid en els confinis del seu camp laboral, costant centenars de milions de dòlars en objeccions i neteja.

En un intent per incentivar la investigació de recursos naturals, en 2005 el Partit del Yukon, liderat per Dennis Fentie, ha suspès la protecció d'àrees que es trobaven anteriorment recolzades pel govern del Partit Demòcrata, i ha assenyalat la seva intenció de no crear parcs restringits addicionals.

La tribu gwich?in de Old Crow depèn del caribú de Porcupine per autoabastecerse amb menjar i abric, com d'altres de l'entorn. Aquesta espècie es trasllada a les planes de la costa per apariar-se en el "Refugi Salvatge Nacional de l'Àrtic" (Arctic National Wildlife Refuge) en Alaska. Aquesta rajada sol ser seriosament castigada per l'activitat petroliera de l'ambient.

Geografia humana[modifica | modifica el codi]

D'escassa població, i amb prop de 30.000 habitants en un territori gairebé tan extens com Espanya o Suècia, Yukon té una densitat de 0,06 persones per km². Prop de tres quartes parts de la població es concentren a la zona de Whitehorse, i la resta viu en altres petites comunitats. Totes elles, excepte Old Crow, són accessibles per carretera.

La capital, Whitehorse, és també la seva ciutat més gran i poblada; la segona en importància és Dawson City (1.800 hab.), que va ser la primera en població fins a 1952.

Tradicionalment, el Yukon estava habitat per tribus atabascas de les Primeres Nacions, que havien establert fortes xarxes de comerç amb els tinglits del Pacífic. S'estima que el 20% de la seva població actual és d'origen indígena. Els inuit que habitaven en les costes de l'Àrtic es van extingir a causa d'una epidèmia.

Evolució de la població de les comunitats[modifica | modifica el codi]

El següent quadre presenta la població de moltes comunitats territorials. És important especificar que el cens de 2001 comprèn a tots aquells que resideixen entre els límits comunitaris, mentre que el Departament d'Estadístiques del Yukon (Yukon Bureau of Statistics YBS) inclou a tot ciutadà amb adreça de correu postal. Comunament, moltes persones viuen als afores dels pols urbans, per aquest motiu hi hagi més registres en el YBS.

Població de les comunitats yukonianes
Comunitat 2001
Cens
1996
Cens
Juny 2005
YBS
Whitehorse (aglomeració) 23.272 23.272 23.608
Whitehorse 19.157 19.058 23.272
Dawson City 1.251 1.287 1.826
Watson Lake2 1.138 1.148 1.522
    Poble de Watson Lake solament 912 993 n/d
Haines Junction 531 574 817
Carmacks 431 466 378
Marsh Lake1 400 n/d 336
Mt. Lorne1 379 399 n/d
Mayo 366 324 378
Ross River 337 352 345
Pelly Crossing 328 238 281
Ibex Valley1 315 322 n/d
Far 313 1.261 381
Old Crow 299 278 259
Teslin3 267 309 417
Tagish 206 164 187
Carcross4 201 292 444
Beaver Creek 88 131 120
Burwash Landing 68 58 89
Destruction Bay 43 34 59
Total del Yukon 28.674 30.766 31.222

Notes:
 1 Parteix de Whitehorse (aglomeració)
 2 Inclou al poble i als establiments de les Primeres Nacions d'Upper Liard i "Two and One-half mille Village".
 3 Inclou tant a la vila com a la seva reserva índia
 4 Inclou a l'emplaçament i a la seva reserva lindera

Evolució demogràfica del Yukon[modifica | modifica el codi]

Població del Yukon des de 1901:[4]

Any Població Cinc anys
 % canvi
Cinc anys
 % canvi
Lloc entre províncies
i territoris
1901 27.219 n/d n/d 10
1911 8.512 n/d -68,7 10
1921 4.157 n/d -51,1 11
1931 4.230 n/d 1,8 11
1941 4.914 n/d 16,2 11
1951 9.096 n/d 85,1 12
1956 12.190 34,0 n/d 12
1961 14.628 20,0 60,8 12
1966 14.382 -1,7 18,0 12
1971 18.390 27,9 25,7 12
1976 21.835 18,7 51,8 12
1981 23.150 6,0 25,6 12
1986 23.505 1,5 7,6 12
1991 27.797 18,3 20,0 12
1996 30.766 10,7 30,9 12
2001 28.674 -6,8 3,2 12

Transport[modifica | modifica el codi]

Antigament, el principal mitjà de transport era la xarxa fluvial del riu Yukon, tant abans com després de la Febre de l'Or. Els tinglits de la costa comerciaven amb la gent atabasca emprant camins muntanyencs.

Des de la febre de l'or fins als anys 1950, les embarcacions van navegar pel Yukon, principalment entre Whitehorse com a punt de concentració i Dawson City, alguns fins i tot arribant a Alaska i al mar de Bering, mentre que uns altres ho feien pel riu principal (el Yukon) i els seus afluents (riu Stewart, etc.).

Molts vaixells pertanyien a la companyia de navegació del Yukon britànic, una extensió de les rutes del White Pass (i Yukon), que operava així mateix en una àrea reduïda entre Skagway (Alaska) i Whitehorse. El ferrocarril va deixar de funcionar en la dècada de 1980 amb la primera clausura de la mina de Far. Avui dia només és utilitzat com a mitjà de transport i trasllat de turistes durant l'estiu, i no en la totalitat del territori.

Ruta de Dempster

En temps actuals, el principal mitjà de comunicació terrestre ho representa, sens dubte, l'autopista Alaska, que travessa Whitehorse. La ruta de Klondike comprèn el tram que va des de Skagway, passant per la capital yukoniana fins a arribar a Dawson City; la d'Haines s'estén des de la ciutat del mateix nom a Alaska fins a Haines Junction, Yukon; i la de Dempster ho fa des de la ruta de Klondike fins a Inuvik, als Territoris del Nord-oest. Totes aquestes carreteres, a excepció de l'última, es troben pavimentades. Altres camins menys transitats són el Campbell, que comunica Camaracks amb Watson Lake, en la via d'Alaska; i el "Silver Trail" que intersecta amb la ruta de Klondike sobre el pont del riu Stewart per unir-se a les velles comunitats mineres de plata al maig, Elsa i Keno City. La gairebé totalitat dels municipis del Yukon són accessibles per carretera, sent el transport aeri l'única forma d'arribar a la remota comunitat de Old Crow en l'extrem nord.

El aeroport internacional de Whitehorse serveix de connexió amb altres regions properes, entre elles Vancúver, Calgary, Edmonton, Fairbanks, Juneau i Frankfurt (a l'estiu). Cada comunitat posseeix un aeroport, i l'empresa de vol està essencialment al servei del turisme i les prospeccions mineres.

Administració i govern[modifica | modifica el codi]

En el segle XIX, Yukon va ser part primer del Territori Nord-oest administrat per la Companyia de la Badia d'Hudson, i després dels Territoris del Nord-oest governats per Canadà. Va aconseguir cert nivell d'autogovern sol en 1895, quan es va convertir en un districte separat dels Territoris del Nord-oest. En 1898 es va convertir en un territori separat, amb el seu propi Comissionat i Consell Territorial.

Abans de 1979, Yukon era administrat per un Comissionat nomenat pel Ministre federal d'Assumptes Indígenes i Desenvolupament del Nord. Aquest comissionat presidia i jugava un cert paper en el nomenament d'un Consell executiu, les competències del qual eren únicament consultives. En 1979, el govern federal i el comissionat van delegar part del seu poder en una assemblea territorial que, en aquest any, va adoptar un sistema de partits de govern responsable. Aquest tràmit va ser efectuat a través d'una carta acreditativa expedida pel ministre Jake Epp, més que per un procediment legislatiu.

La Yukon Act, aprovada l'1 d'abril de 2003, va formalitzar els poders del govern del Yukon i va afegir una sèrie de competències addicionals d'índole territorial al govern del territori (per exemple, el control sobre la terra i els recursos naturals). Des de 2003, excepte en matèria de persecucions criminals, el Yukon disposa gairebé dels mateixos poders que els governs provincials, alguna cosa que també estan buscant els altres dos territoris (Nord-oest i Nunavut). Avui, el paper del Comissionat és anàleg al d'un Tinent-Governador provincial; no obstant això, a diferència d'aquests últims, els comissionats no representen a la Reina del Canadà, sinó que són emprats del govern federal.

En previsió del govern responsable, es van organitzar partits polítics i es van postular candidats per a l'Assemblea Legislativa del Yukon per primera vegada en 1978. Els Conservadors Progressistes van guanyar les eleccions i van constituir el primer govern de partit al gener de 1979. El Nou Partit Democràtic del Yukon es va mantenir en el poder des de 1985 fins a 1992, sota el mandat de Tony Penikett, i de nou en 1996, amb Piers McDonald, fins a la seva derrota en el 2000. Els conservadors van tornar al poder en 1992 de la mà de John Ostashek, després de canviar el seu nom pel de Partit del Yukon. El govern de Pat Duncan, del Partit Liberal del Yukon, va ser derrotat en les eleccions de novembre de 2002 enfront de Dennis Fentie del Partit del Yukon, qui va ser nomenat "premier".

Si bé s'han presentat debats entorn de si el Yukon pogués ser considerat com l'onzena província del Canadà, se sol posar en relleu la seva escassetat poblacional, raó més que suficient per desmerèixer aquesta categorització. Com a resultat, el govern de la Columbia Britànica ha proposat en una infinitat d'ocasions el fer-se càrrec de la seva administració.

A nivell federal, el territori està representat en el Parlament del Canadà per un diputat i un senador. A diferència del que succeeix amb Estats Units, tots els membres del Parlament tenen el mateix valor, i els residents en Yukon gaudeixen dels mateixos drets que altres ciutadans canadencs. Un dels representants del Yukon al Parlament ? Eric Nielsen ? va ser el diputat primer ministre durant el govern de Brian Mulroney, mentre que un altre ? Audrey McLaughlin ? va ser el líder del Nou Partit Demòcrata.

El Yukon va ser una de les nou jurisdiccions del Canadà a proposar el matrimoni entre homosexuals abans de l'aprovació de la Llei de Matrimonis Civils canadenc, juntament amb Ontàrio, Columbia Britànica, Quebec, Manitoba, Nova Escòcia, Saskatchewan, Terranova i Labrador i Nou Brunswick.

Governs de les Primeres Nacions[modifica | modifica el codi]

La gran majoria de la població forma part de les Primeres Nacions. En 1991 es va signar un acord territorial entre 7.000 representants de catorze pobles indígenes diferents i el govern federal; des de llavors, cada "nació" de forma particular ha de negociar les seves reclamacions específiques de terres i d'autogovern. Al novembre de 2005, 11 de 14 "Primeres Nacions" han signat acords amb el govern. A continuació s'ofereix una llista de les 14 Primeres Nacions:

  • Primeres Nacions de Carcross/Tagish ? en Carcross.
  • Primeres Nacions de Champagne i Aishihik ? en Haines Junction.
  • Primera Nació de Na-cho Nyak Dun ? al maig.
  • Primera Nació de Kluane ? en Burwash Landing.
  • Primera Nació de Kwanlin Dun ? en Whitehorse.
  • Primera Nació de Liard ? en Watson Lake.
  • Primera Nació de Little Salmon/Carmacks ? en Carmacks.
  • Consell de Ross River Dena ? en Ross River.
  • Primera Nació de Selkirk ? en Pelly Crossing.
  • Consell de Ta'an Kwäch'än ? en Whitehorse.
  • Consell de Teslin Tlingit ? en Teslin.
  • Tr?ondëk Hwëch?in ? en Dawson City.
  • Primera Nació de Vuntut Gwitchin ? en Old Crow.
  • Primera Nació de White River ? en Beaver Creek.

El territori va tenir una vegada un establiment inuit, localitzat en Herschel Island sobre la costa del Àrtic. El mateix va ser desmantellat en 1987 i els seus habitants traslladats als Territoris del Nord-oest. Com a conseqüència de l'Acord Final Inulaviut, l'illa és avui un parc territorial i es coneix oficialment com Qikiqtaruk, el nom de l'illa en idioma inuktitut.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Assemblea Legislativa del Yukon - Nota informativa núm.7
  2. J. Cinq-Mars [file:///C:/Users/Admin/Downloads/424_428.pdf On the significance of modified mammoth bones from eastern Beringia] The World of Elephants - Congrés Internacional, Roma 2001.
  3. Medi ambient del Canadà, Zones ecològiques del Pácifico i el Yukon
  4. Statistics Canada

Bibliografia i enllaços[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Yukon