Alfred (Dvořák)

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula de composicióAlfred
Statue of King Alfred in Wantage Market Square.jpg
Estàtua d'Alfred el Gran a Wantage
Forma musical òpera
Compositor Antonín Dvořák
Llibretista Carl Theodor Körner
Llengua original Alemany
Font literària Alfred der Grosse
Composició 26 de maig al 19 d'octubre de 1870
Actes Tres
Catalogació B.16
Durada 140 min
Personatges
Instrumentació Flautí, 2 flautes, 2 oboès, corn anglès, 2 clarinets, 2 fagots, 4 trompes, 2 trompetes, 3 trombons, tuba, timbals, bombo, platerets, triangle, arpa, cordes[1]
Estrena
Data 10 de desembre de 1938
Escenari Teatre Municipal d'Olomouc,
Director Adolf Heller
Modifica dades a Wikidata

Alfred és una òpera heroica en tres actes del compositor txec Antonín Dvořák. Va ser la seva primera òpera i l'única que va compondre amb un text alemany. El llibret, de Carl Theodor Körner i que ja havia estat utilitzat per Friedrich von Flotow (com a Alfred der Große), està basat en la història del rei anglès Alfred el Gran. Composta el 1870, Alfred mai es va dur a terme durant la vida de Dvořák. Va ser estrenada (en la traducció txeca) al Teatre Municipal d'Olomouc el 10 de desembre de 1938.[2]

Origen i context[modifica]

Antonín Dvořák l'any que va compondre Alfred

No se sap gaire sobre la gènesi d'aquesta primera òpera de Dvořák, escrita pel jove compositor als vint-i-nou anys quan ja feia vuit anys que era violinista de l'orquestra del Teatre Provisional de Praga.[3] La realització de diverses òperes del passat i del present d'una forma gairebé diària va tenir un impacte important en la seva carrera com a compositor. Donada la seva implicació directa amb obres tan diverses com Guillaume Tell, Fidelio, Faust i La Traviata, no és cap sorpresa que Dvořák decidís provar la seva mà en el gènere de l'òpera.[3]

D'altra banda, durant el transcurs de la dècada de 1860, el repertori també van començar a portar obres importants del mateix entorn txec, en particular les de Bedřich Smetana Els brandenburguesos a Bohèmia, La núvia venuda i Dalibor.[4] Smetana era el director principal i estava assentant les bases per a una òpera nacional txeca.[3]

Dvořák en aquests moments ja havia compost una gran varietat d'obres que incloïen formes complexes com simfonies, quartets de corda i cançons, entre d'altres. La determinació de Dvořák per dominar ara la forma operística va ser, però, condicionada a la recerca d'un llibret adequat, el qual no va ser fàcil per la dificultat d'aconseguir-ne un en txec, ja que eren pocs i el seu nivell era com a mínim dubtós.[4]

Retrat de Theodor Körner (c1830), autor del llibret

Si bé no se sap amb precisió quan va començar a treballar en l'òpera, les dates afegides a diverses parts de la partitura indiquen que Dvořák la va estar component almenys durant cinc mesos.[4] Entre el 26 de maig i el 28 de setembre de 1870 va compondre els tres actes i fins al 19 d'octubre l'obertura.[3] Un cop acabada, se la va guardar i se'n va allunyar, pensant que era un fracàs sense esperança d'èxit. Alfred fou el seu primer assaig d'òpera i l'única que va escriure usant un llibret en alemany. La raó d'aquest fracàs és molt probablement pragmàtica i financera. El llibret en alemany del neoromàntic Karl Theodor Körner ja tenia més de cinquanta anys i tenia els beneficis de ser alhora apte dramàticament i, millor encara, lliure de drets.[3] Com a compositor, Dvořák era encara completament desconegut, i no tenia els fons per comprar un nou llibret.[4]

Körner va ser una figura molt coneguda en el seu temps, encara que va morir abans d'arribar a complir 22 anys per les complicacions d'una lesió soferta com a voluntari en l'exèrcit prussià en una batalla contra les forces napoleòniques. Va deixar, però, una obra bastant extensa i molt madura que inclou poesia, obres de teatre dramàtiques, així com diversos llibrets d'òpera. Les seves obres completes, publicades per primera vegada el 1834 gràcies als esforços de la mare del poeta, es van publicar diverses vegades abans del final del segle XIX. Com a llibretista, Körner va ser ben valorat pels seus contemporanis, i els seus textos poètics i dramàtics varen ser utilitzats per compositors com Carl Maria von Weber i Franz Schubert.[5]

El llibret, de 1811, es titulava Alfred der Grosse i ja havia estat posat en música en el passat per Johann Philipp Schmidt, Josef Joachim Raff i Friedrich von Flotow, i pel que sembla Beethoven també havia expressat el seu interès en el material.[4] Per tant, era una obra literària amb qualitat provada. El llibret és sofisticat i hàbilment escrit, amb una bona utilització de les possibilitats i els principis de la dramatúrgia operística del temps. La trama, dividida originalment en dos actes, és relativament simple i està influenciada per l'òpera de rescat, un gènere popular a principis del segle XIX, que es defineix com una òpera amb diàleg parlat, amb el protagonista que es troba davant d'un greu perill i la mort segura, però és rescatat amb èxit al final. El rerefons d'aquesta història en particular, on s'exalta i celebra la victoriosa batalla entre els primers britànics i els invasors hostils, és paral·lel amb claredat els esforços patriòtics dels alemanys a les fases finals de les guerres napoleòniques.[5]

Tot sembla indicar que, en la seva composició d'Alfred, Dvořák s'inclinà cap a un tractament dramatúrgic més nou semblant a la grand opéra francesa. En la seva configuració del text, el compositor va establir el primer acte gairebé sense canvis, però va dividir el segon acte original en dues parts, i en última instància trunca el text d'alguna manera mitjançant l'eliminació d'un dels conjunts (a duo) dels personatges secundaris, Roven i Seward.[5]

La primera adaptació com a drama musical de la vida d'Alfred el Gran, fou per una masque (o obra de teatre amb música) de 1740 a la residència d'estiu del príncep de la corona britànica. Més tard es va presentar a Londres el 1745 com un oratori, i el 1753 com una òpera. L'autor de la música fou Thomas Arne, i incloïa un final patriòtic que ha sigut molt popular: Rule Britannia[5] La mateixa història també va ser posada en música per Gaetano Donizetti a Alfredo il Grande tot i que amb un text diferent. Aquesta és l'única vegada que Dvořák va escriure la música sobre un llibret en alemany i va pensar inicialment una posada en escena de l'obra al Teatre Provisional, assumint que el llibret es traduiria al txec. Aquesta pràctica no era del tot inusual en aquest moment, aquest és el cas d'òperes de Skroup o Skuhersky; fins i tot el llibret per Libuše de Smetana va ser escrit originalment en alemany.[4] Sembla inversemblant, però el 1870 les terres txeques formaven encara part de l'Imperi austrohongarès, i l'alemany era l'idioma oficial i culturalment el dominant.[6]

Representacions[modifica]

El Teatre Municipal d'Olomouc, avui Teatre Moravià, on es va estrenar l'òpera el 1938

Dvořák mai va tractar que l'òpera s'estrenés, ni tampoc apareixerà en qualsevol de les seves llistes de les seves obres. L'obertura és una excepció, però, atès que Dvořák va preveure la realització de la peça a Praga el 1881 en un concert organitzat per l'Associació de Periodistes txecs. Al final, l'obertura va ser reemplaçada per una altra obra (sigui a petició de Dvořák o per alguna altra raó desconeguda). L'obertura es va realitzar sota el títol Obertura tràgica després de la mort de Dvořák, el 4 de gener de 1905,[4] i posteriorment es va publicar el 1912.[5] Però el compositor no va abandonar la seva primera òpera per complet, quan estava escrivint l'escena d'amor entre Vanda i Slavoj a l'òpera Vanda del 1875, va utilitzar la música (tot transposant-la en una clau diferent) del duet d'Alvina i Harald de l'acte I d'Alfred.[4]

La primera representació d'extractes de l'òpera en l'idioma original alemany es va presentar el 6 de febrer de 1938, durant una emissió de la ràdio alemanya a Txecoslovàquia, a Praga. Poc després, al 10 de desembre de 1938, l'òpera va ser estrenada en la traducció txeca al Teatre Municipal d'Olomouc. A causa de la tensa situació política de la Segona República Txecoslovaca del moment i amb l'ocupació imminent per les forces alemanyes de Hitler (que van tenir lloc unes setmanes després, al març de 1939) l'òpera es va dur a terme, evidentment, només una vegada durant aquest termini.[5]

L'òpera va ser presentada en una traducció txeca d'Anna Richterová, que també va interpretar el paper d'Alvina; la producció va ser dirigida per Adolf Heller. L'estrena naturalment va atreure molt l'atenció, una sèrie de músics van viatjar a Olomouc, juntament amb la filla i el fill del compositor, Magda i Antonin. Una altra vegada que el públic va tenir l'oportunitat d'escoltar almenys una secció transversal de l'òpera va tenir lloc al 120è aniversari del naixement de Dvořák el 8 de setembre de 1961, quan extractes de l'obra van ser difosos per Ràdio Plzen, interpretada per l'Orquestra de la Ràdio Plzen dirigida per Josef Blacky, amb solistes de l'Òpera de Plzen. L'estrena mundial de l'òpera amb llibret original en alemany es va dur a terme en versió de concert el 17 de setembre de 2014 durant el Festival Internacional de Música de Dvořák Praga.[4]

Argument[modifica]

Acte I[modifica]

L'exèrcit danès, dirigit pel príncep Harald i el príncep Gothron, han establert un campament després d'una batalla victoriosa contra els anglesos i ara es preparen per celebrar-ho. Gothron és l'únic que no comparteix les festivitats: la nit anterior, el rei Anglès Alfred se li va aparèixer en un somni portant una corona de la victòria. Mentrestant, Harald arriba amb el seu seguici i un grup de captius britànics, entre ells Alvina, la promesa d'Alfred, a qui Harald comença immediatament a cortejar. Tracta en va de guanyar el seu favor, i les seves amenaces també cauen en oïdes sordes. Alvina el rebutja, preferint seguir empresonada.

Acte II[modifica]

El rei Alfred descobreix a través de la seva criada que el seu exèrcit ha estat superat i que Alvina ara és presonera en mans de l'enemic. Alfred decideix entrar al camp danès disfressat de músic d'arpa. En el camí cap al campament, es troba la torre del castell on està presa Alvina, i escolta la seva cançó provinent d'una finestra. Alfred promet a la noia que vindrà al seu rescat molt aviat. Tot d'una, és sorprès pels homes de Gottron i és detingut. Mentrestant, Alvina ha aconseguit escapar de la presó i arriba al campament danès just quan Alfred revela la seva veritable identitat. La companyia queda exaltada per la sorpresa i la parella aprofita aquesta oportunitat per fugir del campament danès, mentre Gothron tremola de por perquè recorda el seu somni.

Acte III[modifica]

Alvina es troba amb un grup de soldats britànics i els diu que el rei està viu i que ja estan en camí per trobar-se amb la seva companyia. Mentre els hi argumenta per anar a trobar al sobirà, són sorpresos per Harald i presos presoners un cop més. A la presó Harald torna a acostar-se a Alvina però ella, un cop més, s'hi nega. En aquell moment, però, l'exèrcit victoriós d'Alfred entra al campament; Harald es lleva la vida, i Alfred i Alvina es recreen en el seu retrobament feliços. Les persones encoratgen al seu estimat rei i s'alegren de la seva llibertat.[4]

Anàlisi musical[modifica]

En el moment de la seva composició, Dvořák estava molt influenciat per Wagner i la seva ombra penja pesada sobre l'obra. Això va donar lloc a què utilitzés els leitmotiv per delinear personatges i hi ha un gust germànic indubtable en l'obra. Dvořák no fou l'únic a tenir una influència tan primerenca de la seva carrera compositiva. Es podria fàcilment argumentar que Guntram de Strauss ho és encara més. Amb passatges prolongats de recitatius dramàtics i un estil conscientment heroic, hi ha poc del caràcter de Bohèmia que es convertiria en tan típic de les seves grans obres. A part del ballet de l'acte I, que tot i que ambientat al sud d'Anglaterra és una dansa proto-eslava, és difícil identificar el compositor amb la seva obra posterior.[3]

L'òpera conté tres actes ben equilibrats. El llibret de la història es va organitzar originalment en set quadres, però Dvořák va separar el primer d'aquests i va combinar els altres per crear tres actes.[4] Sens dubte, els personatges són més aviat lineals, sense cap malvat que introdueixi cap sensació de perill, però per contra són considerablement menys genèrics que moltes obres similars. L'heroi epònim Alfred no apareix en absolut fins al segon acte i la seva promesa en perill - Alvina - és l'únic paper femení en solitari significatiu de l'òpera. Dvořák dóna la major part dels duos a Harald i Alvina.[3]

Molts passatges de l'òpera tenen aquesta manera peculiar de sonar a la manera txeca de la "melòdica" tot i l'absència d'una melodia de ple dret. L'orquestra porta el material temàtic principal, com en Wagner i Puccini, amb els solistes contribuint amb breus motius i fragments de legato. Com a resultat, la partitura és acolorida i eufònica, i té algunes àries fàcilment distingibles.[6]

L'obra pot ser vista com a formalment fragmentada i amb una expressió sense gaire caràcter, però és una demostració del que serà l'impacte de les escenes corals i el so orquestral del compositor.[4] Fins i tot avui en dia, només amb una única òpera en el repertori internacional, Rusalka, és fàcil oblidar que va escriure més obres, onze en total, per a l'escena que el «pare» de l'òpera txeca, Smetana.[3]

Hi ha un detall interessant de la composició: el leitmotiv que caracteritza el rei Alfred és gairebé idèntic a la melodia de La Internacional de Pierre De Geyter. No obstant això, cap dels compositors podria haver «copiat» aquesta melodia: De Geyter va escriure La Internacional divuit anys més tard, moment en què l'òpera de Dvořák encara no s'havia estrenat.[4] De fet, el compositor va considerar aquest treball com l'intent d'un principiant i el va ocultar fins poc abans de la seva mort; fins i tot els seus amics més propers no estaven al corrent de la seva existència. El compositor era molt autocrític i destruïa el material que considerava indigne. Però aquest no va ser el cas de la partitura d'Alfred.[4]

Enregistraments[modifica]

  • Alfred - Petra Froese (Alvina, soprano), Ferdinand von Bothmer (Harald, tenor), Felix Rumpf (Alfred, baríton), Jörg Sabrowski (Gothron, baríton), Orquestra Simfònica de Radio Praga, director Heiko Mathias Förster. ArcoDiva 2014

Referències[modifica]

  1. Alfred (Dvořák): Partitura lliure a l'IMSLP.
  2. «Dades de l'òpera» (en alemany). Operone. [Consulta: 31 març 2016].
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 Barnard, Nick. «Ressenya del disc» (en anglès). Musicweb. [Consulta: 14 març 2016].
  4. 4,00 4,01 4,02 4,03 4,04 4,05 4,06 4,07 4,08 4,09 4,10 4,11 4,12 4,13 Supka, Ondrej. «Estudi de l'òpera» (en anglès). antonin-dvorak.cz. [Consulta: 13 març 2016].
  5. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 5,5 «Ressenya del disc» (en anglès). http://cdmusic.cz.+[Consulta: 15 març 2016].
  6. 6,0 6,1 Francis Vasta, Stephen. «Ressenya del disc» (en anglès). Opera News. [Consulta: 16 març 2016].