Batalla de l'illa de Wake

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Battle icon gladii.svgBatalla de l'illa de Wake
Guerra del Pacífic
Campanya de conquesta japonesa
II Guerra Mundial
USMC-M-Wake-17.PNG
Les restes mig enfonsades d'una patrullera japonesa (#33) a Wake
Data 8- 23 de desembre de 1941
Localitat Illes Wake
Resultat Victòria japonesa
Bàndols
Estats Units d'Amèrica Estats Units Imperi del Japó Imperi del Japó
Comandants en cap
Estats Units d'Amèrica Winfield S. Cunningham Bandera blanca
Estats Units d'Amèrica James P.S. Devereux Bandera blanca
Estats Units d'Amèrica Paul A. Putnam Bandera blanca
Estats Units d'Amèrica Henry T. Elrod
Marina japonesa Shigeyoshi Inoue
Marina japonesa Sadamichi Kajioka
Marina japonesa Shigematsu Sakaibara
Marina japonesa Eiji Gotō
Marina japonesa Tamon Yamaguchi
Forces
449 membres del USMC consistents en:
399 d'infanteria del 1r Batalló de Defensa Marine
55 det. VMF-211,
68 membres de la U.S. Navy
5 membres del U.S. Army,
Altres[1]
Primera Temptativa (11 Desembre):
3 creuers lleugers
6 destructors
2 patrulleres
2 transports de tropes
Reforços arribats per la Segona Temptativa (23 Desembre):
2 portaavions
2 creuers pesats
2 destructors
2.500 infants [2]
Baixes
122 morts (incloent 70 civils)
49 ferits,
2 desapareguts
12 avions [3]
433 militars i 1.104 civils presoners, dels que 5 militars (morts al gener de 1942) i 98 civils presoners (morts a l'octubre de 1943) van ser morts en captivitat. A més, 15 militars i 82 civils van morir com a presoners.[4]
820 morts,
333 ferits,
1 creuers pesat molt malmès,
2 destructors enfonsats,
2 transports enfonsats,
1 submarí enfonsat,
7–8 avions abatuts,
20 avions malmesos. Veure [1]
Nota: el USMC History estima 21 avions abatuts i 51 aircraft danyats pel foc antiaeri. See[4]

La batalla de l'Illa de Wake és una de les batalles poc conegudes de la Segona Guerra Mundial,[cal citació] ocorreguda des del 8 al 23 de desembre de 1941, en el recentment obert escenari de la Guerra del Pacífic oriental. Aquesta batalla va esdevenir a l'illa-atolón de Wake, situada enmig de l'Oceà Pacífic. Una guarnició composta per uns centenars de Marines van oferir resistència davant un desembarcament amfibi japonès molt superior en nombre i poder ofensiu.

Preliminars[modifica]

L'Armada dels Estats Units comptava amb una base a l'illa de Wake des de gener de 1941, encara que pobrament defensada. La creixent situació d'hostilitat en el Pacífic va portar a l'almirall Kimmel a reforçar les defenses de Wake a mitjan agost. Kimmel suposava fundadamente que Wake seria un dels primers objectius del Japó.

A la base residien 68 efectius de la Marina i 1221 treballadors civils de la companyia Morrison-Knudsen, encarregats de construir des de principis d'any una base militar en el que havia estat una pista d'emergència de l'aerolínia Panagra (Panamerican Airlines). Es preveia la instal·lació d'una estació de radar, alambrado de les platges i instal·lació de mines antipersona, el reforç del grup aeri i més artilleria costanera. El 19 de novembre, es va establir la primera guarnició militar permanent a l'illa, composta d'un destacament de l'1.er Batalló de Defensa de Marines que comptabilitzava un total de 450 efectius, sota les ordres del major James PS Devereux.[5][6] També es va millorar la potència de foc de la base, dotant als marines de sis bateries costaneres de 127 mm amb canyes de 51 calibres (procedents d'un cuirassat desballestat); dotze canons antiaeris de 76 mm (amb tan sols un director antiaeri operatiu); divuit metralladores pesades M2 Browning i trenta metralladores pesades, mitjanes i lleugeres de 7,62 mm. El 28 de novembre, el capità de fragata Winfield S. Cunningham va aterrar en Wake per prendre el comandament de les forces nord-americanes a l'illa, amb tot just deu dies per a examinar les defenses i la guarnició de l'illa. Amb prou feines uns dies després, el 2 de desembre, i davant la situació de guerra imminent, la base rebria un anhelat suport aeri amb l'arribada de 12 F4F Wildcats i 13 pilots de l'esquadró VMF-211 al comandament del comandant Paul S. Putnam, provinents del portaavions USS Enterprise.

El creuer japonès Yubari.

L'almirall Kimmel havia començat a reforçar les defenses de l'illa Wake a mitjan agost de 1941, per a això, havia fet desembarcar 400 marines, per habilitar la base, no obstant això, solament recentment el 2 de desembre d'aquest any van arribar dotze avions Grumman Wildcat provinents del portaavions, USS Enterprise el que va elevar la dotació va augmentar a 449 efectius.[7] En aquest lloc, els 450 Marines al comandament del comandant James Deveraux al costat de treballadors civils de l'empresa Morrison-Knudsen, construïen des de gener de 1941 una base militar en el que havia estat una pista d'emergència de l'aerolínia Panagra (Panamerican Airlines). S'esperava a més l'arribada d'un equip de radar des de Pearl Harbor.

El 3 de desembre, una formació naval de destructors, llanxes i transports al comandament del contralmirante Kajioka la insígnia del qual s'enarborava en el creuer Yubari fondejava en la llacuna de Kwajalein amb vista a prendre el atolón de Wake. El poder ofensiu relativament minso de les forces de Kajioka reflectia que el comandament japonès suposava una fàcil victòria nipona.

El destructor Hayate

Desenvolupament de les operacions[modifica]

Atac aeri[modifica]

El 8 de desembre de 1941, 5 hores després de l'atac a Pearl Harbour,feia el migdia enmig d'un xàfec, 36 bombarders mitjans Mitsubishi G3M "Nell", de la 24a Esquadrilla de bombardeig, provinents de bases en les Illes Marshall van atacar l'illa Wake, destruint part de la pista i 7 dels 12 caces Grumman F4F Wildcat, Els cinc caces restants van aconseguir desenganxar a la recerca dels bombarders, però no van aconseguir entaular contacte a causa de l'escassa visibilitat.

Tots els emplaçaments defensius de la guarnició van ser deixats intactes per l'atac, que es va concentrar en els avions. La incursió va causar 23 morts (3 d'ells, pilots) i 11 ferits, a més de la mort de 10 civils chamorros, treballadors de Pa-American. El 9 de desembre, gairebé a la mateixa hora es va registrar un nou atac gairebé idèntic al primer, però aquesta vegada, els 4 Wildcat supervivents van aconseguir desenganxar a temps i van causar un enderrocament, sumat a un altre aparell japonès derrocat per foc antiaeri, per la pèrdua de dos aparells. Aquest mateix dia, i després de rebre informes de l'Alt Comandament que deien que les defenses de l'illa estaven anul·lades, el contraalmirante Sadamichi Kajioka va ordenar l'inici de la invasió amfíbia. El 9 de desembre, Kajioka va salpar rumb a Wake.

Primer intent[modifica]

La força d'invasió de Wake, que havia arribat als voltants de Wake el 10 de desembre, va aparèixer en l'horitzó a primeres hores del matí de l'11. Aviat va començar el cañoneo d'estovament previ al desembarcament que va durar uns 45 minuts. Deveraux va ordenar no respondre el foc a l'espera que els transports esten dins de l'abast dels seus canons de 127 mm. El comandant Kajioka en veure que no hi havia resposta enemiga va suposar que l'enemic estava sense poder defensiu, va cometre un error tàctic de confiança en apropar imprudentment les naus de desembarcament, creient que la guarnició estava delmada.

Quan el gruix de la flota de desembarcament japonesa va estar a l'abast de les bateries costaneres, aquestes van obrir foc. El creuer lleuger Yubari, vaixell almirall de Kajioka va ser aconseguit per dos impactes en la línia de flotació i una oportuna columna de fum llançada d'un destructor va evitar el desmantellament i enfonsament del navili.

La Bateria L, situat en l'illot de Peale, va aconseguir dos impactes directes en els pañoles de munició del Hayate des d'uns 3.700 metres, que van fer saltar per l'aire al destructor, enfonsant-se sense supervivents en uns dos minuts, sent el primer buc de guerra japonès enfonsat en la Segona Guerra Mundial.

Kajioka va haver de postergar el desembarcament i va donar l'ordre de retirada dirigint-se a Kwajalein, sol·licitant reforços a la flota de Chuichi Nagumo, que venia de retorn des de Pearl Harbor.

Els dues F4F Wildcat supervivents comandats pel capità Henry T. Elrod van aconseguir aconseguir a 48 km al sud-oest de l'illa i enfonsar al destructor Kisaragi. Una bomba va aconseguir la popa del destructor, on s'emmagatzemaven les càrregues de profunditat, provocant una enorme explosió que ho va enfonsar gairebé immediatament i també sense supervivents dels 150 homes que el tripulaven.

Nagumo va destinar el 2.º Esquadró de portaavions del contraalmirante Tamon Yamaguchi, compost pel Hiryu i el Soryu, per silenciar les defenses de l'illa i recolzar un segon intent d'invasió.

Operació de rescat[modifica]

Malgrat l'èxit inicial en la defensa de Wake, les forces de Cunningham es trobaven totalment aïllades, sense subministraments i sotmeses a constants atacs aeris japonesos. L'Armada nord-americana va organitzar una operació de rescat a càrrec de la Task Force 11 de l'almirall Frank Fletcher i amb el suport de la Task Force 14, de l'almirall Wilson Brown. L'agosarada maniobra consistia en una acció combinada; la TF 11 duria a terme un atac de distracció a les Illes Marshall mentre la TF 14 es dirigia al rescat de Wake amb munició, equip, l'esquadró de caces F2A-3 Buffalo VMF-221 i el 4.º Batalló de Defensa de Marines. No obstant això, i després de rebre informació de la presència a la rodalia de Wake de dos portaavions japonesos, el vicealmirall William S. Pye, Comandant en Cap en funcions de la Flota nord-americana del Pacífic, va cancel·lar la missió i va ordenar el retorn a Pearl Harbour de la TF 14.

Segon intent[modifica]

Els patrullers japonesos 32 i 33 destruïdes per foc nord-americà.
Civils capturats en Wake per japonesos són obligats a treballs forçats (1941).

El segon assalt japonès sobre la guarnició nord-americana en Wake va arribar el dia 23 de desembre, compost principalment pels mateixos vaixells que en el primer intent, però amb una dotació extres de 1500 efectius de les FED. El desembarcament va començar a les 02:35, després d'un bombardeig preliminar, i després d'una feroç oposició en terra va caure davant les Forces Especials de Desembarcament japoneses el mateix dia del 23 de desembre de 1941, no sense abans aconseguir que els patrullers 32 i 33 i quedessin encallats i destruïts pel foc de les bateries costaneres.

Víctimes[modifica]

Els Marines van tenir 47 morts i 2 desapareguts durant els 15 dies de cèrcol, mentre que 3 efectius de la Marina i almenys 20 civils van morir durant els atacs. Les baixes japoneses es xifren entra els 700-900 morts i almenys 300 ferits, a més de dos destructors, dos transports i 8 avions. Els japonesos van capturar a tots els supervivents de l'illa, la gran majoria civils. Els presoners van ser obligats a treballs forçats en l'aeròdrom de l'illa. Japó no va construir ni va utilitzar aquest emplaçament durant la resta de la guerra, solament es va limitar a aprovisionar-los per mitjà de submarins.

Conseqüències[modifica]

Com a dada anecdòtica, aquest dia va coincidir amb la retirada del general Douglas MacArthur des de Manila a Bataan. Els japonesos van capturar als homes restants de l'illa (en la seva major part emprats civils de la Morrison-Knudsen Company). La història d'aquests homes va ser commemorada en la pel·lícula de 1942, Wake Island. Una condecoració militar especial, l'Emblema de l'Illa Wake també va ser creada per honrar als qui van barallar defensant l'illa. Durant el transcurs de la guerra, Estats Units va considerar la reconquesta de Wake com a irrellevant i va anar esporàdicament bombardejada, però mai en massa. També es va fer efectiu un bloqueig submarí.

El 5 d'octubre de 1943, l'USS Yorktown es va apropar a l'illa amb l'únic objectiu d'afeblir la posició japonesa. El comandant japonès a càrrec, Shigematsu Sakibara, va creure que es realitzaria un desembarcament nord-americà i com a represàlia es va apressar l'execució de 98 treballadors civils nord-americans.

L'illa va ser reconquistada per Estats Units en 1945, després de rendir-se la guarnició japonesa després de la fi de la guerra, el 4 de setembre de 1945. Shigematsu Sakibara va ser condemnat a mort per crims de guerra.

Referències[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Batalla de l'illa de Wake Modifica l'enllaç a Wikidata
  1. Un nombre significatiu de treballadors de la construcció lluitaren voluntàriament també.
  2. Pernoval naval i aeri no està inclòs.
  3. Martin Gilbert, the Second World war (1989) pg 282
  4. 4,0 4,1 «The Defense of Wake».
  5. 1st Marine Defense Battalion
  6. Solo 449 marines participaron en la batalla, debido a que el mayor Walter Baylor dejó Wake el 20 de noviembre para presentar en Pearl Harbour informes oficiales.
  7. Así fue la Segunda Guerra Mundial,fascículo 30, página 330

Coord.: 19° 17′ 24″ N, 166° 36′ 04″ E / 19.29°N,166.601°E / 19.29; 166.601