Bessie Coleman

De Viquipèdia
Jump to navigation Jump to search
Infotaula de personaBessie Coleman
Bessie Coleman, First African American Pilot - GPN-2004-00027.jpg
Dades biogràfiques
Naixement Elizabeth Coleman
26 gener 1892
Atlanta (Texas)
Mort 30 abril 1926 (34 anys)
Jacksonville
Ètnia Afroamericà
Activitat professional
Ocupació Aviadora
Premis i reconeixements

Lloc web Lloc web oficial
Modifica dades a Wikidata

Elizabeth “Bessie” Coleman (Atlanta, Texas, 26 de gener de 1892Jacksonville, Florida, 30 d'abril de 1926) va ser una aviadora civil nord-americana. Va ser la primera dona afroamericana pilot de la història i la primera persona d'ascendència afroestadounidenca que va obtenir una llicència internacional de pilot.[1][2]

Primers anys[modifica]

Coleman va néixer el 26 de gener de 1892 a Atlanta, Texas, com la desena de tretze fills dels grangers George i Susan Coleman. Quan la Bessie comptava amb tan sols dos anys, la família es va traslladar a Waxahachie per tal d'augmentar els ingressos amb la recollida del cotó i les feines domèstiques.[3] Coleman va començar l'escola als sis anys d'edat, un establiment per a alumnes afroamericans d'una sola habitació; havia de caminar més de sis quilòmetres cada dia per arribar. Encara que de vegades no tenia els estris escolars bàsics, com ara guix i llapis, Coleman era una alumna excel·lent. Li encantava llegir i destacava en matemàtiques, la qual cosa la va portar a graduar-se després d'haver completat vuit anys d'educació escolar. Cada any, la seva rutina, que consistia a anar a escola, a l'església i ajudar en les tasques de la llar, s'interrompia per la collita del cotó.

L'any 1901, la vida de Coleman va donar un gir dramàtic: George Coleman, qui tenia ascendència cheroqui,[4] va decidir emigrar a territori indi a Oklahoma, per escapar, tant de la misèria com de la violència racial que patien a Texas, però Susan i els nens no el van acompanyar.[3]

Quan tenia dotze anys d'edat, Coleman va ser acceptada a l'Església Baptista Missionera. Quan va complir divuit anys, va reunir tots els seus estalvis i es va inscriure en la Universidsad Colored Agricultural and Normal (en l'actualitat anomenada Universitat Langston) a Langston, Oklahoma. Va completar un sol curs, ja que els diners se li va acabar molt ràpid i va haver de tornar a casa seva.[3] Coleman sabia que no tindria futur al seu poble natal, per la qual cosa es va mudar amb dos dels seus germans a Chicago, on va iniciar la cerca d'una ocupació.

Carrera[modifica]

Chicago[modifica]

En 1915, quan tenia vint-i-tres anys, Coleman es va mudar amb els seus germans a Chicago, Illinois, on va treballar en la perruqueria White Sox fent la manicura. Allí, passava el temps escoltant als pilots que havien tornat de la Primera Guerra Mundial, els qui relataven les seves aventures pel món durant la guerra. Amb el temps, Coleman va començar a fantasiejar amb la idea de ser pilot. El seu germà John, qui havia servit a Europa durant la Gran Guerra, solia molestar-la amb la idea que les franceses eren millors que les afroamericanes perquè les primeres ja eren pilots; ella, en canvi, no podria ser admesa a les escoles de vol dels Estats Units per ser negra i dona.[3] Ni tan sols un aviador nord-americà afroamericà podria entrenar-la. No obstant això, Robert S. Abbott, fundador i editor del Chicago Defender  la va encoratjar a que estudiés a l'estranger. Coleman va rebre ajuda econòmica del banquer Jesse Binga[5] i del Defender, que va posar l'accent en la seva personalitat extravagant i en la seva bellesa per promoure el diàri i la seva causa.

França[modifica]

La llicència d'aviació de Coleman.

Coleman va prendre classes de francès a l'Escola Berlitz a Chicago, i el 20 de novembre de 1920 va partir rumb a París. A França, va aprendre a volar, a l'escola Caudron, a Le Crotoy,[3] en un biplà Nieuport 82, amb "un sistema de control que consistia en una barra vertical del grossor d'un bat de beisbol davant del pilot i una barra timó sota els peus de l'aviador".[6] El 15 de juny de 1921, Coleman es va convertir no només en la primera dona afroamericana a obtenir una llicència d'aviació internacional per part de la Fédération Aéronautique Internationale, sinó també en la primera afroamericana al món a obtenir una llicència de pilot d'aviació.[3] Decidida a millorar les seves habilitats, Coleman va passar els dos mesos següents prenent lliçons d'un pilot francès prop de París, i al setembre va partir rumb a Nova York.

Espectacles aeris[modifica]

Coleman es va adonar ràpidament que per guanyar-se la vida com a pilot civil (l'era dels vols comercials no arribaria fins a almenys deu anys després) hauria de dedicar-se a les exhibicions aèries per a l'entreteniment i actuar per a un públic. No obstant això, per tenir èxit en un camp tan competitiu, necessitava classes avançades i un repertori més extens. Després de tornar a Chicago, va descobrir que ningú estava disposat a ensenyar-li, per la qual cosa el 28 de febrer de 1922 va partir novament cap a Europa. Va passar els tres mesos següents a França on va prendre cursos avançats d'aviació amb el propi Nieuport i després va visitar els Països Baixos per trobar-se amb Anthony Fokker, un dels dissenyadors d'aeronaus més distingits del món i visitar les seves fàbriques.[3] També va viatjar a Alemanya, on va visitar la Corporació Fokker i va rebre entrenament addicional per part d'un dels principals pilots de la companyia. Va tornar als Estats Units amb la confiança i l'entusiasme que necessitava per llançar la seva carrera en el vol d'exhibició.[6]

Al setembre de 1922, es va convertir en una sensació dels mitjans quan va tornar al seu país. "Queen Bess" ("la Reina Bess"), com era coneguda, va ser molt popular durant els cinc anys següents. Convidada a esdeveniments importants i entrevistada molt sovint pels periòdics, era admirada tant pels afroamericans com pels blancs. Els avions que solia volar eren els biplans Curtiss JN-4 "Jenny" i altres aeronaus de guerra, que havien quedat de la Primera Guerra Mundial. El 22 de febrer de 1922, a Los Angeles, Califòrnia, es va trencar una cama i tres costelles quan el seu avió es va embussar i es va estavellar. Va fer la seva primera aparició en una exhibició de vol als Estats Units el 3 de setembre del mateix any, en un esdeveniment organitzat per honrar als veterans del Regiment d'Infanteria número 369, compost íntegrament per afroamericans, dut a terme a Long Island, prop de la ciutat de Nova York i patrocinat pel seu amic Abbott i pels editors del periòdic Chicago Defender. En l'espectacle, Coleman va ser presentada com "l'aviadora dona més gran del món" i va incloure exhibicions aèries d'altres vuit pilots nord-americans, i un salt en paracaigudes de Hubert Julian. Sis setmanes més tard, va tornar a Chicago per realitzar una demostració de maniobres temeràries, incloent figures, voltes i vols arran de terra davant un públic entusiasta i nombrós en l'Aeròdrom Checkerboard (en l'actualitat, l'Aeroport Internacional Midway).[7]

Malgrat els seus assoliments, l'emoció de les exhibicions de vol i l'admiració del públic eren solament una part del somni de Coleman. Mai es va oblidar d'una promesa que s'havia realitzat a si mateixa durant la infància, que era "ser algú important". Com a aviadora professional, Coleman va ser molt criticada per la premsa per la seva naturalesa oportunista i l'estil extravagant que demostrava en els seus espectacles aeris. No obstant això, va guanyar ràpidament una reputació com a pilot hàbil i arriscada que no es detenia davant de res per completar una maniobra perillosa.

A través dels seus contactes en els mitjans, se li va oferir un paper en un llargmetratge titulat Shadow and Sunshine, que seria finançat per la African American Seminole Film Producing Company. Va acceptar encantada, ja que esperava que la publicitat l'ajudés a avançar en la seva carrera i li proporcionés els diners que necessitava per establir la seva pròpia escola de vol. No obstant això, en descobrir que en la primera escena de la pel·lícula havia d'aparèixer vestida amb roba feta esquinçalls, amb un bastó i una motxilla en les seves espatlles, es va negar a continuar. Segons Doris Rich, "la decisió de Bessie d'abandonar el rodatge va ser clarament una qüestió de principis. Encara que era oportunista pel que fa a la seva carrera, mai va ser oportunista pel que fa a la seva raça. No tenia la intenció de perpetuar la imatge despectiva que la majoria dels blancs tenien dels afroamericans".[6]

Coleman no viuria prou per complir el seu somni més gran, que era establir una escola per a aviadors joves i afroamericans, però els seus assoliments com a pionera van inspirar a una generació d'homes i dones afroamericans. Segons el Tinent William J. Powell, en el seu llibre de 1934 Black Wings, "Gràcies a Bessie Coleman hem envaït el que era pitjor que les barreres racials. Hem envaït les barreres que existien dins de nosaltres mateixos i ens hem atrevit a somiar".[8] Powell va combatre en una unitat segregada durant la Primera Guerra Mundial, i va promoure la causa de l'aviació afroamericana sense descans, en el seu llibre, els seus periòdics i el Aeroclub Bessie Coleman, que va fundar en 1929.[9]

Defunció[modifica]

El 30 d'abril de 1926, Coleman, de trenta-quatre anys d'edat, es trobava en Jacksonville, Florida. Havia comprat un Curtiss JN-4 (Jenny) feia poc temps a Dallas, Texas i l'havia portat a Jacksonville per preparar-se per a una exhibició aèria; els seus amics i família no consideraven segur l'avió i li havien suplicat que no ho volés. El seu mecànic i agent publicitari, William Willis, viatjava en l'avió amb Coleman com a copilot. Coleman no es va posar el cinturó de seguretat perquè planejava llançar-se en paracaigudes l'endemà i volia fer un cop d'ull complet a la cabina per examinar el terreny. Aproximadament deu minuts després de l'enlairament, l'avió no va respondre com s'esperava i va realitzar una barrina, que va causar que Coleman sortís disparada de l'aeronau a cent cinquanta metres de distància, on va copejar la terra i va morir a l'instant. William Wills no va aconseguir controlar l'aeronau i també va morir després d'estavellar-se contra la terra, mentre l'avió es calava foc. Encara que els restes que van quedar estaven molt cremades, més tard es va descobrir que una clau que s'usava per reparar el motor s'havia lliscat dins de la caixa del canvi i l'havia embussat.[6][10]

Llegat i homenatges[modifica]

El 2 de maig de 1926 es va dur a terme el seu funeral, en Jacksonville, Florida, amb la presència de cinc mil persones, moltes, incloent a Anada B. Wells, eren membres prominents de la societat afroamericana. Tres dies més tard, les seves despulles van arribar a Orlando, on milers de persones més van assistir al funeral a l'Església Baptista Missionera Muntanya Zion; en el seu últim viatge, el 5 de maig, va anar a Chicago, on es va dur a terme un servei en la seva memòria a l'Església Baptista Pelegrina. Aproximadament deu mil persones van passar al costat del taüt durant tot el dia i tota la nit. Després de les cerimònies funeràries, va ser sepultada en el Cementiri Lincoln.[6]

Amb el pas dels anys, va ser creixent el reconeixement cap als assoliments de Coleman. El seu impacte en la història de l'aviació, en particular pel que fa als afroamericans, ja va ser reconegut ràpidament després de la seva defunció. En 1927, es van inaugurar nombrosos aeroclubs amb el seu nom en tot el país; en 1931, en el Dia del Treballador, aquests clubs van patrocinar la primera exhibició aèria composta solament per afroamericans, que va atreure al voltant de quinze mil espectadors. Aquest mateix any, un grup de pilots afroamericans va establir una tradició anual en la qual sobrevolaven la tomba de Coleman, en el Cementiri Lincoln. El nom de Coleman també va començar a aparèixer als edificis de Harlem.

En 1989, la Societat First Flight va incloure a Coleman en el seu altar que honra als individus i grups que hagin estat pioners en algun camp del desenvolupament de l'aviació.[11] Una sala de conferències de l'Administració Federal d'Aviació, a Washington D. de C., té el nom de Coleman. El 1990, l'alcalde de Chicago Richard M. Daley va renomenar el carrer Old Mannheim a l'Aeroport Internacional O'Hare com "Bessie Coleman Drive." En 1992, va proclamar el 2 de maig com el "Dia de Bessie Coleman a Chicago".

Mae Jemison, metge i antiga astronauta de la NASA, va escriure en el llibre Queen Bess: Daredevil Aviator (1993): "Assenyalo a Bessie Coleman i dic sense dubtar que va ser una dona, un ésser, que exemplifica i serveix com a model per a tota la humanitat: va ser la definició exacta de la fortalesa, la dignitat, el coratge, la integritat i la bellesa. Sembla un bon dia per volar".[6]

En 1995, va ser homenatjada amb la seva imatge en un segell postal als Estats Units, i va ser inclosa en el Saló de la Fama de les Dones en l'Aviació.[2] Al novembre d'any 2000, Coleman va ser inclosa en el Saló de la Fama de l'Aviació de Texas.[12] El 20 d'octubre de 2008 es va estrenar Barnstormer, un musical basat en la seva vida, al National Alliance for Musical Theater Festival de Nova York; el llibret i les lletres de les cançons van ser escrits per Cheryl Davis i la música per Douglas Cohen.[13] I el 23 de juliol de 2011, en el noranta aniversari del seu primer vol, va ser commemorada amb una lectura de diverses parts d'algunes de les seves biografies en una exhibició de models d'aeronaus a Miller Field, Staten Island, un antic establiment de la Força Aèria dels Estats Units.[14]

Referències[modifica]

  1. «Bessie Coleman (1892 -1926)» (en anglés). WGBH Educational Foundation. [Consulta: 7 novembre 2016].
  2. 2,0 2,1 «The Women in Aviation, International Pioneer Hall of Fame» (en anglés). Women In Aviation, International. [Consulta: 13 novembre 2016].
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 Marck, Bernard. Ellas conquistaron el cielo: 100 mujeres que escribieron la historia de la aviación y el espacio (en espanyol). Blume, 2009, p. 67-72. ISBN 9788498014181. 
  4. «Texas Roots» (en anglés). BessieColeman.com. [Consulta: 13 novembre 2016].
  5. «Bessie Coleman Biography - Biography.com», 07-09-2011. [Consulta: 13 novembre 2016].
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 6,5 Rich, Doris. Smithsonian Institution Press. Queen Bess: Daredevil Aviator, 1993, p. 37, 47, 57, 109–111, 145. ISBN 1-56098-265-9. 
  7. «Bio | Bessie Coleman - Aviatrix». www.bessiecoleman.org. [Consulta: 13 novembre 2016].
  8. Powell, William J. Ivan Deach, Jr.. Black Wings, 1934. 
  9. Broadnax, Samuel L. Blue Skies, Black Wings: African American Pioneers of Aviation. Westport, CT: Praeger, 2007. ISBN 0-275-99195-4. 
  10. «Bessie Coleman», 08-10-2012. [Consulta: 13 novembre 2016].
  11. «First Flight Shrine: Bessie Coleman - The First Flight Society - The First Flight Society», 23-09-2009. [Consulta: 13 novembre 2016].
  12. «Press Releases - BessieColeman.com». www.bessiecoleman.com. [Consulta: 13 novembre 2016].
  13. «Fernanda Coppel – Page 2 – NY Madness». nymadness.com. [Consulta: 13 novembre 2016].
  14. "Staten Island Outloud: Bessie Coleman", New York Times, 22 de juliol de 2011. Consultat el 29 de gener de 2012

Bibliografia[modifica]

  • Bilstein, Roger. Aviation in Texas, Austin: Texas Monthly Press, 1985
  • King, Anita. Brave Bessie: First Black Pilot, Parts 1 and 2, Essence Magazine, maig-juny de 1976
  • Fisher, Lillian M., Brave Bessie: Flying Free, Hencrick-Long, 1995
  • Freydberg, Elizabeth Hadley. Bessie Coleman: The Brownskin Lady Bird, Garland, 1994
  • Hart, Philip S. Up in the Air: The Story of Bessie Coleman, First Avenue Editions, 1996
  • Johnson, Dolores. She Dared to Fly: Bessie Coleman, Nova York: Benchmark Books, 1997
  • Plantz, Connie. Bessie Coleman: First Black Woman Pilot, Enslow Publishers, 2001
  • Rich, Doris L. "Queen Bess, Daredevil Aviator", Smithsonian Institution Press, 1995