Caragol gegant africà

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula d'ésser viuCaragol gegant africà
Achatina fulica
Snail in Ubud, Bali, 2010 (1).jpg
a Ubud, Bali
Taxonomia
Super-regneEukaryota
RegneAnimalia
FílumMollusca
ClasseGastropoda
OrdreStylommatophora
FamíliaAchatinidae
GènereAchatina
EspècieAchatina fulica
(Férussac, 1821)
Modifica les dades a Wikidata

El caragol gegant africà (Achatina fulica) és una espècie de caragol terrestre de la familia dels Acatínids.[1] Prospera en molts tipus d'hàbitats en zones amb climes temperats, on s'alimenta amb voracitat i actua de vector patogen de plantes, provocant greus danys als cultius agrícoles i les plantes natives, competeix amb els caragols nadius, és una plaga molesta a les àrees urbanes, i encomana malalties als éssers humans.[1] Està inclòs a la llista 100 de les espècies exòtiques invasores més danyoses del món de la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa.[2]

Subespècies[modifica]

  • Achatina fulica hamillei (Petit, 1859)[3]
  • Achatina fulica rodatzi (Dunker, 1852)
  • Achatina fulica sinistrosa (Grateloup, 1840)
  • Achatina fulica umbilicata (Nevill, 1879)

Distribució[modifica]

Es tracta d'una espècie nativa de l'Àfrica Oriental,[3] encara que està àmpliament introduïda en altres parts d'arreu del món a través del comerç de mascotes, com a font alimentària o per introducció accidental.

Aquesta espècie es troba dins la Xina des de 1931 (mapa de distribució del 2007), on va introduir-se per primer cop a Xiamen. També s'ha establert a les illes Pratas, de Taiwan,[4] arreu de l'Índia, al Pacífic, les illes oceàniques de l'Indic, i les Índies orientals. Als Estats Units, s'ha establert a Hawaii[5] i s'està intentant erradicar de Florida.[6]

Recentment se l'ha vist a Bhutan (Gyelposhing, Mongar), on es tracta d'una espècie invasora. Allà ha començat a atacar els camps de cultius i els jardins de flors.

Ha arrelat una petita població a Dhanbad i a Bangalore, dins els campus universitaris. Els caragols van ser importats com a part d'uns estudis de cristal·lografia i RMN de les conotoxines.[7] En un acte de compassió malentesa, els caragols van ser alliberats després dels experiments, i han colonitzat vastes extensions boscoses de terreny dels campus. La seva fugida cap a les ciutats properes podria ser catastròfica pels ecosistemes locals.

Descripció[modifica]

El caragol adult fa uns 7 cm d'alçada i uns 20 cm o més de llargada.

La closca té forma cònica, sent el doble d'alta que d'ample. La coloració de la seva closca és molt variable, fet que depèn de la seva dieta. Generalment, el marró és el color predominant i presenta bandes.[8]

Vista de l'obertura de la closca
vista lateral de la closca
vista oposada a l'obertura de la closca

Ecologia[modifica]

Hàbitat[modifica]

El caragol gegant africà és natiu de l'Àfrica Oriental, on viu des de Kenya fins a Tanzània. Es tracta d'una espècie molt invasora que pot formar colònies a partir d'un sol individu. A molts llocs és il·legal alliberar-lo a la natura. No obstant això, s'ha establert en alguns climes temperats i actualment el seu hàbitat inclou moltes de les regions humides del tròpic, incloses moltes illes del Pacífic, el sud i l'est d'Àsia, i el Carib. Actualment viu en zones agrícoles, costaneres, boscos naturals, boscos replantats, riberes, matollars, àrees urbanes i terres humides.

Dieta[modifica]

El caragol gegant africà és un herbívor macropitòfag que s'alimenta d'una àmplia varietat de material vegetal. De vegades menja sorra, pedretes molt petites, ossos de cadàvers i, fins i tot, fonts molts específiques de calci per la seva closca. En circumstàncies molt rares esdevé caníbal.

En captivitat, aquesta espècie pot consumir cereals com el pa, galetes digestives i carn de pollastres. Pot ser suplementat amb calci perquè desenvolupi la closca. Necessita aproximadament un 18,28% de proteïnes en la seva dieta per a un creixement òptim.[9]

Reproducció[modifica]

Aquesta espècie és hermafrodita, per tant té testicles i ovaris i és capaç de produir esperma i òvuls. Els casos d'auto-fertilització són estranys, produint-se només en petites poblacions. Tot i que les dues parts d'una parella pot transferir gàmetes simultàniament a l'altre (aparellament bilateral), depèn de la mida de cadascun. Els individus de mida similar es reprodueixen d'aquesta manera, mentre que dos individus de mida diferent s'aparellen unilateralment (en una direcció), sent l'individu més gros el que actua com a femella. Això és degut a la inversió de recursos associada als diferents gèneres.

Igual que altres caragols terrestres, aquests tenen un comportament d'aparellament intrigant, que inclou acariciar-se els caps i parts frontals uns contra els altres. El corteig pot durar fins a mitja hora, i la transferència real dels gàmetes pot durar dues hores. Els espermatozoides transferits poden ser emmagatzemats al cos durant un màxim de dos anys. La mitjana d'ous que es desclouen es troba al voltant dels 200, fet que representa un 90% dels ous fertilitzats. Un cargol pot posar 5 o 6 niuades per any.

La mida d'adult s'assoleix aproximadament als sis mesos, després dels quals s'alenteix el creixement encara que mai s'atura. L'esperança de vida en captivitat és generalment de 5 o 6 anys, encara que poden viure fins a 10 anys. Són animals nocturns que passen el dia enterrats.

Ous
Eclosió dels ous
Individu juvenil

El caragol gegant africà és capaç d'estivar fins a tres anys en temps d'extrema sequera, amagant-se dins la closca i segellant-la amb unes secrecions d'un compost de calci que s'asseca en contacte amb l'aire. Aquesta és impermeable i permet que el caragol no perdi aigua.

Parasits[modifica]

Espècie invasora[modifica]

En molts llocs és considerat un plaga per l'agricultura i les llars amb la capacitat de transmetre patògens humans i vegetals. En aquest sentit s'han suggerit mesures com la quarantena estricta per evitar la introducció i posterior propagació, fet al qual s'ha donat molta importància als Estats Units.[5] En el passat, les autoritats han estat capaces d'interceptar i erradicar possibles invasions en territori dels Estats Units[13]

A la natura, aquesta espècie sovint és portadora del paràsit Angiostrongylus cantonensis, el qual pot causar una meningitis molt greu en humans. Els casos de meningitis en humans són generalment el resultar d'ingerir caragols crus o poc cuinats, encara que manipular manualment individus salvatges d'aquesta espècie pot infectar una persona i provocar-li una infecció que posi en perill la seva vida.[14]

En algunes regions s'ha fet un esforç per promoure l'ús del caragol gegant africà com a font d'aliment per a reduir la seva població. No obstant això, la mesura és controvertida, ja que pot encoratjar una major propagació dels caragols.

Un intent particularment catastròfic de controlar biològicament aquesta espècie va tenir lloc a les illes del sud del Pacífic, on es van introduir colònies com a reserva alimentària de l'exèrcit americà durant la segona guerra mundial i van fugir. Posteriorment el govern americà va introduir una espècie carnívora (Florida rosy wolfsnail, Euglandina rosea), tot i que en el seu lloc va depredar intensament l'espècie nativa (Partula), provocant-ne la desaparició de la majoria d'individus durant una dècada.

Ús humà[modifica]

A Brasil, alguns practicants de Candomblé ofereixen aquesta espècie a la deïtat Oxalá. És comestible si es cuina adecuadament.[15]

Galeria[modifica]

Referències[modifica]

  1. 1,0 1,1 Achatina fulica. Global Invasive Species Database. ISSG. IUCN. (anglès)
  2. «100 of the Worst Invasive Species» (en anglès). Global Invasive Species Database. IUCN.
  3. 3,0 3,1 Rowson, B.; Warren, B.; Ngereza, C. (2010). "Terrestrial molluscs of Pemba Island, Zanzibar, Tanzania, and its status as an "oceanic" island". (anglès)
  4. Wu S.-P., Hwang C.-C., Huang H.-M., Chang H.-W., Lin Y.-S. & Lee P.-F. (2007). "Land Molluscan Fauna of the Dongsha Island with Twenty New Recorded Species". Taiwania 52(2): 145-151. PDF. (anglès)
  5. 5,0 5,1 Cowie R. H., Dillon R. T., Robinson D. G. & Smith J. W. (2009). "Alien non-marine snails and slugs of priority quarantine importance in the United States: A preliminary risk assessment". American Malacological Bulletin 27: 113-132. PDF (anglès)
  6. Campo-Flores, Arian. October 4th, 2011. "Giant Alien Snails Attack Miami, Though They're Not in Much of a Rush: Eradication Teams Go House to House, Nabbing 10,000 Invaders; 'Crunch Under Our Feet'." Wall Street Journal. Link (anglès)
  7. Sodium channel modulating activity in a δ-conotoxin from an Indian marine snail (anglès)
  8. Skelley, PE; Dixon, WN; and Hodges, G. 2011. Giant African land snail and giant South American snails: field recognition. Florida Department of Agriculture and Consumer Services. Gainesville, Florida. PDF (anglès)
  9. Soares C. M., Hayashi C., Gonçalves G. S., Nagae M. Y. & Boscolo W. R. (1999). "Exigência de proteína para o caracol gigante (Achatina fulica) em fase de crescimento. Protein requirements for giant snail (Achatina fulica) during the growth phase". Acta Scientiarum. Animal Sciences 21(3): 683-686. abstract, PDF. (portuguès)
  10. 10,0 10,1 10,2 Ohlweiler, F. P.; Guimarães, M. C. D. A.; Takahashi, F. Y.; Eduardo, J. M. (2010). "Current distribution of Achatina fulica, in the State of São Paulo including records of Aelurostrongylus abstrusus (Nematoda) larvae infestation". Revista do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo 52 (4): 211. (anglès)
  11. 11,0 11,1 11,2 11,3 Libora M., Morales G., Carmen S., Isbelia S. & Luz A. P. (2010). "Primer hallazgo en Venezuela de huevos de Schistosoma mansoni y de otros helmintos de interés en salud pública, presentes en heces y secreción mucosa del molusco terrestre Achatina fulica" (Bowdich, 1822). (castellà)
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 [First finding in Venezuela of Schistosoma mansoni eggs and other helminths of interest in public health found in faeces and mucous secretion of the mollusc Achatina fulica (Bowdich, 1822)]. Zootecnia Tropical 28: 383-394. PDF. (anglès)
  13. PBS "Alien Invasion". Accessed on 6 January 2008 (anglès)
  14. African snail: Deadly invasion in South America (anglès)
  15. Hard as snails (anglès)

Enllaços externs[modifica]