Catxú

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Petit junc de pesca a Indonèsia amb les veles catxutades

Catxú és un colorant vegetal, l'extracte de la fusta de l'arbre del catxú (Acacia catechu), entre altres espècies vegetals. Conté catetxina (polifenol metabòlit de propietats antioxidants) i catetxol (C6H4(OH)2).

Catxutatge[modifica | modifica el codi]

El catxú és un colorant molt fort. Dona als teixits un color que va del marró terrissa a un vermell marronós intens. S'utilitzava tradicionalment a Àsia com a tintura per a les veles de vaixells i per les xarxes de pescadors. Aquesta operació es coneix amb el terme de "catxutatge"'

El catxú és molt apreciat per les seves propietats impermeabilitzants i fungicides. Ajuda a la conservació dels teixits i fibres naturals, com el cotó i el jute, que es troben en contacte constant amb l'aigua marina. Per el seu baix preu aquesta tintura era molt utilitzada per a incrementar la durabilitat i qualitat de les veles a moltes comunitats costaneres de l'Àsia del sud i del sud-est. Des-de finals del segle XX ha caigut la demanda d'aquest producte degut a la motorització general dels vaixells de pesca i de transport a moltes zones de la regió i a que les xarxes de pesca tradicionals fetes amb fibres naturals s'han anat substituint per xarxes de fibres artificials.

Noms[modifica | modifica el codi]

El nom "catxú" prové del malai cachu; antigament també es trobava al comerç sota el nom de terra japonica. Es coneix amb el nom de katha en hindi i de kaachukatti en tàmil. El catxú també es pot obtenir de la fusta de l'arbre Acacia polyacantha, abans considerada una varietat de Acacia catechu.

Altres usos[modifica | modifica el codi]

El catxú també té usos medicinals. S'utilitzava en la medicina tradicional ayurvèdica per tractar les irritacions de la gorja, per a refrescar l'alé i contra la diarrea, però només en quantitats molt petites, car és tòxic en dosis grans.

Actualment també s'utilitza com a colorant alimentari.

A part d'això el catxú també es fa servir per a adobar el cuir i com a regulador de la viscositat en les perforacions petrolíferes.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]